Bastones para caminar para obtener beneficios para la salud y terapia

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Se ha promocionado que caminar con bastones tiene muchos beneficios para la salud y el estado físico. Los médicos y terapeutas pueden recomendar bastones para caminar para personas con afecciones que afecten su equilibrio o capacidad de ejercicio. Es posible que también tengas amigos que te digan cuánto les ha ayudado el uso de bastones a mantener un estilo de vida activo, ya sea la marcha nórdica sobre pavimento o el uso de bastones de trekking en senderos naturales.

¿Qué dice la investigación sobre si estos beneficios están respaldados por resultados probados? Es bueno ser un poco escéptico, ya que quienes producen y comercializan bastones para caminar y bastones de trekking tienen un interés en la respuesta. También es bueno que los médicos y terapeutas exploren su uso para diferentes afecciones, siempre que sean objetivos en cuanto a si se observan beneficios.

Al observar la investigación, también es importante tener en cuenta si los estudios compararon caminar con bastones con caminar con regularidad, otras formas de ejercicio o estar inactivo. La forma en que usa los postes también es importante. Si un estudio habla de marcha nórdica o zancadas, los bastones se utilizan para involucrar más músculos y aumentar la intensidad del ejercicio. Esto no ocurre si los bastones se utilizan simplemente de forma pasiva para mejorar la estabilidad al caminar.

Aptitud para personas mayores y caminar con bastones

Se han realizado muchos estudios sobre los beneficios para el fitness de caminar con bastones a medida que envejece. Comparando la marcha nórdica con bastones con la marcha regular, el entrenamiento de resistencia y con el sedentarismo, uno revisión sistemática de estudios encontraron estos efectos para participantes de 60 a 92 años:

  • Equilibrio: La marcha nórdica mejoró el equilibrio dinámico (la capacidad de mantener el equilibrio mientras está en movimiento) mejor que la marcha regular y el entrenamiento de resistencia. Tanto la marcha regular como la nórdica mejoraron el equilibrio funcional (equilibrio utilizado en sus actividades de la vida diaria) en comparación con el sedentarismo. Curiosamente, la marcha nórdica tuvo un efecto negativo sobre el equilibrio estático (capacidad para mantener una posición estando inmóvil).
  • Flexibilidad: La marcha nórdica mejoró la flexibilidad de la parte inferior del cuerpo mejor que la marcha regular y la flexibilidad de la parte superior del cuerpo mejor que el entrenamiento de resistencia.
  • Capacidad aeróbica: La marcha nórdica mejoró la capacidad aeróbica en comparación con el entrenamiento de resistencia o el sedentarismo, pero la marcha regular mostró una mejoría aún mayor.
  • Fuerza muscular: La marcha nórdica mejoró la fuerza muscular de la parte inferior del cuerpo mejor que el entrenamiento de resistencia y el sedentarismo. Mejoró la fuerza muscular de la parte superior del cuerpo mejor que el sedentarismo.
  • Calidad de vida: La marcha nórdica mejoró la calidad de vida mejor que la marcha regular o el entrenamiento de resistencia.
  • Índices de salud: La marcha nórdica mejoró la composición corporal, el perfil lipídico y los resultados cardiovasculares en comparación con el sedentarismo.

Si bien muchos de los beneficios se pueden ver con otras formas de ejercicio, algunos de los efectos más importantes se encuentran en la calidad de vida, lo que demuestra que las personas disfrutaban caminar con bastones. Ese es un factor importante para ser consistente con la actividad física.

La marcha nórdica también mejoró todos los componentes de la aptitud física para las personas mayores: cardiovascular, fuerza, flexibilidad y equilibrio.

Una persona mayor puede usar bastones para caminar en lugar de otra ayuda para la movilidad, como un bastón o un andador. Un terapeuta puede sugerir esto como una opción, cuando sea apropiado. Esto puede ayudarlo a mantener la autoestima y caminar con confianza.

Aumento de la intensidad del ejercicio

Los CDC, la Asociación Estadounidense del Corazón y otras autoridades sanitarias recomiendan al menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada por semana para reducir los riesgos para la salud. Pero algunas personas no pueden caminar lo suficientemente rápido como para elevar su frecuencia cardíaca a la zona de intensidad moderada y es posible que no toleren correr. La marcha nórdica aumenta la intensidad del ejercicio a una velocidad constante.

Las personas con insuficiencia cardíaca crónica, enfermedad de las arterias coronarias, osteoartritis de la rodilla u obesidad pueden usar bastones para caminar y obtener los beneficios del ejercicio de intensidad moderada a una velocidad de caminata que pueden lograr. La marcha nórdica puede resultar en quemar más calorías durante una sesión de ejercicio que caminar sin bastones, y una pequeña estudio vio beneficios para la pérdida de peso.

La marcha nórdica se puede utilizar para la rehabilitación y para mantener una cantidad saludable de ejercicio.

Varios estudios han demostrado que la marcha nórdica es igual o superior a la marcha rápida como ejercicio cardiovascular para personas sanas.

Bastones para caminar y enfermedad de Parkinson

El ejercicio físico es importante desde el punto de vista terapéutico para mantener la movilidad y la calidad de vida de las personas con enfermedad de Parkinson. La marcha nórdica se ha incluido en más de cinco docenas de estudios, incluidos algunos ensayos controlados aleatorios. La mayoría de estos reportan resultados favorables. Pero cuando los datos se analizan por completo, la marcha nórdica tiene solo una pequeña cantidad de evidencia de que es terapéuticamente beneficiosa para las personas con la enfermedad de Parkinson. Otras terapias físicas complementarias tienen mejores pruebas, como el baile, el entrenamiento robótico de la marcha y la hidroterapia.

Es probable que caminar con bastones sea una buena forma de actividad física y puede brindar más confianza para caminar. Pero un revisión sistemática de estudios dice que se necesita una investigación mejor diseñada para apoyar su recomendación en lugar de otras formas de ejercicio para obtener beneficios terapéuticos en la enfermedad de Parkinson.

Desde esa revisión, ha habido estudios que mostró los beneficios de la marcha nórdica para mejorar la estabilidad postural y la marcha en personas con enfermedad de Parkinson. Los estudios continuos mostrarán si esto es una evidencia sólida.

Caminar con bastones y enfermedad arterial periférica

Si tiene enfermedad arterial periférica (EAP), es posible que sienta dolor al caminar (claudicación) y se limite a caminar distancias cortas. Sin embargo, se prescribe caminar para la rehabilitación cuando tiene EAP. Dos equipos diferentes de investigadores llevaron a cabo un programa de marcha nórdica de 24 semanas. Se demostró que es eficaz para mejorar la aptitud aeróbica y la duración de la caminata. También tuvieron una cantidad reducida de dolor por claudicación y claudicación percibida durante el ejercicio en comparación con un grupo de control que no hizo ejercicio.

Sin embargo, cuando uno de los grupos de investigadores comparó la marcha regular con la marcha nórdica (usando la técnica de ejercicio), encontraron mejores resultados al caminar sin los bastones. Aquellos que no caminaban con bastones tenían una mejor resistencia al caminar con una prueba de velocidad de trabajo constante en la caminadora. Con ambos tipos de marcha, hubo una mejor oxigenación de los tejidos y un retraso en la aparición del dolor por claudicación. Ambos grupos pensaron que habían mejorado la función física y la distancia recorrida. La mayoría de los sujetos de prueba eran hombres mayores, por lo que estos resultados pueden variar para las mujeres. El estudio apoya caminar como terapia para la enfermedad arterial periférica, pero mostró que caminar con bastones no es superior.

Cáncer de mama

El tratamiento del cáncer de mama mediante cirugía, radiación y quimioterapia puede provocar problemas de movimiento en la parte superior del cuerpo. El ejercicio de la parte superior del cuerpo es un componente importante de la rehabilitación y el ejercicio cardiovascular también es beneficioso durante y después del tratamiento del cáncer de mama. Un par de pequeños estudios descubrió que caminar con bastones mejoraba la movilidad de los hombros y la resistencia muscular de la parte superior del cuerpo en pacientes con cáncer de mama. Tampoco empeoró el linfedema existente.

Una palabra de Fitness

El uso de bastones para caminar puede ser beneficioso para el ejercicio de personas sanas, personas mayores y personas con diversas afecciones. Si su médico o terapeuta sugiere bastones para caminar, hable con ella sobre cómo deben usarse. La técnica que utiliza para aumentar la intensidad del ejercicio (marcha nórdica o exerstriding) es diferente de la que se utiliza para mejorar la estabilidad. Saber cómo usarlos correctamente puede garantizar que obtenga todos los beneficios.

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