Beneficios, efectos secundarios, dosis e interacciones

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La tierra de diatomeas (DE) es una roca sedimentaria blanda de origen natural hecha de los restos fosilizados de criaturas acuáticas microscópicas llamadas diatomeas, que son un grupo de algas.

Los esqueletos de estos organismos unicelulares están hechos de sílice y se han acumulado en el sedimento de ríos, arroyos, lagos de agua dulce y océanos de todo el mundo durante cientos de miles o millones de años. Estos depósitos que contienen sílice se extraen tanto para uso industrial como para uso alimentario.

¿Qué es la sílice?

La tierra de diatomeas es una fuente concentrada de sílice. También conocida como dióxido de silicio, la sílice se encuentra comúnmente en la naturaleza en el cuarzo, la arcilla, la arena y los organismos vivos. La sílice es muy buscada para uso industrial y comercial, así como sus posibles beneficios para la salud.

Si la idea de consumir arena de sílice para la salud parece difícil de aceptar, tenga en cuenta que existen claras diferencias entre la tierra de diatomeas de grado de filtración y la de grado alimenticio. La DE de grado filtrante contiene cantidades tóxicas de sílice dañinas para los mamíferos y es principalmente para uso industrial. Puede ser especialmente peligroso para los humanos cuando se inhala.

Sin embargo, la DE de grado alimenticio está purificada y, en general, se la reconoce como segura tanto para los seres humanos como para los animales por el Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Además, la DE de grado alimenticio puede tener algunos beneficios para la salud de los seres humanos, como reducir el colesterol malo (LDL), aliviar el estreñimiento y mejorar la salud de las uñas y el cabello, pero no hay suficiente investigación científica para respaldar estas afirmaciones.

Hable con su médico antes de tomar suplementos de DE para ayudar a tratar una afección de salud, ya que la mayoría de las afirmaciones sobre el producto aún no se han validado en entornos clínicos.

Beneficios de la salud

La comercialización de los suplementos de tierra de diatomeas hace algunas declaraciones de propiedades saludables bastante sustanciales. Sin embargo, las declaraciones de propiedades saludables de los suplementos dietéticos no están reguladas por la FDA, lo que significa que no hay garantía de seguridad, eficacia, potencia o pureza de ningún suplemento, incluido el DE

Debido a la falta de investigación nutricional basada en evidencia, no se recomienda tomar suplementos de DE en este momento. Pero hay otras formas de aumentar la ingesta de sílice consumiendo ciertos alimentos y bebidas que contienen este mineral.

La sílice es un mineral que es esencial para la formación de colágeno en su cuerpo, pero en lugar de tomar un suplemento de DE, los expertos en nutrición recomiendan elegir alimentos con alto contenido de sílice como:

Declaración medica

Hay una serie de afirmaciones anecdóticas que La tierra de diatomeas de grado alimenticio proporciona beneficios para la salud.. Pero la mayor preocupación sobre estas afirmaciones, según Jengibre Hultin MS RDN CSO, un portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética, es la falta de evidencia insuficiente y confiable con respecto a la seguridad del uso de este producto. Aquí hay un vistazo más de cerca a algunas de las declaraciones de propiedades saludables.

Desintoxicación corporal

Los defensores dicen que la DE puede eliminar toxinas y metales pesados ​​del tracto intestinal para «desintoxicar» el cuerpo. El DE de grado de filtro es un filtro de grado industrial que elimina los metales pesados ​​del agua, pero este efecto de «limpieza» no ha sido probado en humanos con DE de grado alimenticio. En general, la mayoría de los expertos en salud no respaldan productos con declaraciones de propiedades saludables que promuevan la desintoxicación y limpieza.

Digestión mejorada

Las propiedades «desintoxicantes» de la DE afirman que limpian el colon, lo que, según los defensores, mejorará la función digestiva y promoverá la regularidad al aumentar la frecuencia de las deposiciones.

La salud ósea

La sílice se encuentra en pequeñas cantidades en los tejidos conectivos de todo el cuerpo humano, por lo que algunas personas creen que ayuda con el envejecimiento saludable de los huesos y las articulaciones. Debido a que la DE está hecha casi en su totalidad de sílice, que es esencial para la formación del cartílago, algunos afirman que el producto también ayuda a fortalecer los huesos y las articulaciones. La investigación emergente sobre la salud del silicio y los huesos es prometedora, pero sigue sin estar clara.

Cabello, piel y uñas mejorados

Los defensores afirman que la sílice también puede mejorar la piel, el cabello y las uñas. El dióxido de silicio también se encuentra en muchos productos para el cabello. Algunas personas han dicho que los suplementos de DE pueden producir un cabello más abundante, grueso y saludable en unas pocas semanas de uso regular. De manera similar, se dice que la sílice ayuda con la producción de colágeno para mejorar la textura y apariencia de la piel y también puede fortalecer las uñas.

Energía aumentada

Las afirmaciones anecdóticas informan que tomar suplementos de DE durante el día puede aumentar sus niveles de energía, pero nuevamente, no hay evidencia que respalde esto.

Inflamación reducida

Los defensores han dicho que la suplementación con DE puede ayudar a combatir la inflamación en el cuerpo. Si bien no hay evidencia que respalde esta afirmación, algunas investigaciones han demostrado lo contrario. Un estudio de seguimiento de 2015 de trabajadores de tierras de diatomeas que inhalaron cantidades excesivas de sílice mostró un aumento de la inflamación y casos de enfermedad pulmonar.

Pérdida de peso

La investigación sobre la tierra de diatomeas para bajar de peso no está clara en este momento. Se han realizado algunos estudios sobre tomarlo para ayudar a reducir el colesterol (LDL y triglicéridos), pero aún se necesitan estudios más amplios y rigurosos para comprender mejor la seguridad y eficacia del uso de DE para este propósito.

La conclusión es que las declaraciones de propiedades saludables para tomar tierra de diatomeas son en su mayoría teóricas, ya que no se han realizado suficientes estudios en humanos.

Posibles efectos secundarios

Actualmente, no hay suficiente información para evaluar a fondo los posibles efectos secundarios de la tierra de diatomeas de grado alimenticio. Con ese fin, las mujeres que están embarazadas o en período de lactancia deben evitar el uso de DE ya que se carece de evidencia confiable. Aunque la FDA considera que la DE de grado alimenticio es segura para consumir, debe tener cuidado de no inhalar demasiado.

La inhalación de sílice cristalina concentrada en DE puede irritar y dañar los pulmones. Se dice que la sílice tiene el potencial de inflamar y cicatrizar el tejido pulmonar, una condición llamada silicosis. Por ejemplo, existe evidencia de que las personas expuestas a un alto contenido de sílice cristalina tienen un mayor riesgo de enfermedad pulmonar, aunque esto generalmente ocurre en trabajadores con exposición ocupacional a ella.

Por lo tanto, aquellos con enfermedades respiratorias como asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) siempre deben consultar con su proveedor de atención médica antes de usar DE en su hogar o tomarlo como un suplemento dietético.

Además, algunos informes anecdóticos han descrito un proceso de «extinción» (conocido como reacción de Jarisch-Herxheimer) durante las primeras etapas del proceso de desintoxicación mientras se usaba tierra de diatomeas. Esto puede generar síntomas desagradables parecidos a los de la gripe, ya que las toxinas y otras bacterias se «limpian» del cuerpo y, en esencia, mueren. Si bien estos síntomas pueden ser desagradables, deberían desaparecer en unos pocos días. Sin embargo, hay una falta de evidencia científica que vincule a la ED con un proceso de extinción en humanos.

Si experimenta síntomas similares a los de la gripe causados ​​por la tierra de diatomeas que duran más de tres días, debe dejar de tomar el producto y buscar atención médica de inmediato.

Dosificación y preparación

Si decide probar la tierra de diatomeas, puede usarla tanto por vía oral como tópica con fines de salud, según Hultin. Puedes cepillarte los dientes con él o usarlo para exfoliar tu piel. Sin embargo, tenga cuidado, ya que el producto podría causar irritación debido a las partículas microscópicas afiladas de diatomeas molidas en el polvo.

La tierra de diatomeas se toma por vía oral mezclando el polvo con agua y bebiendo el líquido. Debe tomarse de inmediato porque el polvo en realidad no se disuelve en agua. Los informes anecdóticos sugieren comenzar con una cucharadita de tierra de diatomeas y aumentar gradualmente hasta una cucharada completa, pero faltan consejos confiables respaldados por expertos en nutrición para respaldar esta dosis.

Qué buscar

Como todos los suplementos vitamínicos en los Estados Unidos, la tierra de diatomeas no está regulada en gran medida por la FDA. Esto significa que no está sujeto a las mismas pruebas e investigaciones rigurosas que los medicamentos farmacéuticos. Esta es también la razón por la que la calidad de los suplementos dietéticos puede variar de una marca a otra.

Si decide usar DE como suplemento dietético, querrá asegurarse de comprar solo el producto de grado alimenticio. El DE de grado filtrante no es seguro para el consumo y es muy peligroso si se inhala.

Otros usos

La tierra de diatomeas de calidad alimentaria se utiliza a menudo como insecticida.Las afiladas partículas microscópicas de los fósiles de diatomeas molidos pueden destruir las cáscaras protectoras de muchas plagas, incluidas las chinches, las cucarachas, las pulgas, las garrapatas y las arañas.

Muchos productos comunes también contienen tierra de diatomeas en forma de polvo, polvos y líquidos presurizados. Estos usos incluyen cualquier cosa, desde la filtración de agua hasta la fabricación de alimentos, productos para la piel y la agricultura. De hecho, probablemente haya usado DE sin siquiera darse cuenta. Por ejemplo, la DE tiene un papel fundamental en la filtración del vino.

La tierra de diatomeas de calidad filtrante es más tóxica que la que se encontraría en un suplemento dietético, pero todos deben tener cuidado al manipular cualquier producto que contenga sílice.

Una palabra de Fitness

La tierra de diatomeas de calidad alimentaria puede proporcionar algunos beneficios para la salud según informes anecdóticos. Pero simplemente no hay suficiente investigación científica para respaldar las afirmaciones para determinar la eficacia y seguridad de este producto. Puede ser útil para fines industriales como la agricultura, e incluso puede recibir una dosis a través de ciertos alimentos y productos para la piel. Sin embargo, los expertos en nutrición aún recomiendan aumentar la sílice en su dieta con alimentos como una mejor alternativa a tomar un suplemento de DE. Si tiene un problema de salud y tiene curiosidad sobre si la tierra de diatomeas podría ayudar a tratarlo, asegúrese de consultar primero con su médico.

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