Beneficios, efectos secundarios, dosis, seguridad

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Androstenediona es una hormona esteroidea producida principalmente en los testículos de los hombres y en los ovarios de las mujeres, así como en las glándulas suprarrenales. Desempeña un papel clave en la producción de testosterona y estrógeno.

La androstenediona también está disponible como suplemento oral, que se usa específicamente para aumentar los niveles de testosterona. Conocido por los atletas simplemente como «andro», el suplemento se promociona con frecuencia como una alternativa natural a los esteroides anabólicos. Al aumentar los niveles de testosterona, se cree que la androstenediona mejora el rendimiento deportivo, desarrolla masa muscular, aumenta la energía y mejora la función y el rendimiento sexual.

La androstenediona fue el suplemento estrella del mundo del culturismo en la década de 1990, pero hoy se encuentra entre la lista de drogas para mejorar el rendimiento (PED) prohibidas por el Comité Olímpico Internacional y la Agencia Mundial Antidopaje. También está prohibido tanto por las Asociaciones Atléticas Colegiales Nacionales (NCAA) como por el ejército de los EE. UU. Y, en 2004, fue reclasificado como una sustancia controlada de la Lista III.

Beneficios de la salud

A pesar de su popularidad y declaraciones de propiedades saludables, hay poca evidencia científica de que los suplementos de andro puedan mejorar el rendimiento atlético o la masa muscular.

Si bien la androstenediona puede, de hecho, aumentar los niveles de testosterona en la sangre, solo tiende a hacerlo en dosis superiores a 300 miligramos (mg).El problema es que a medida que aumentan los niveles de testosterona, también lo hace el estradiol (una de las principales hormonas femeninas).

A Revisión de estudios de 2006 del Laboratorio de Rendimiento Humano de la Universidad de Nebraska concluyó que la androstenediona, tomada por vía oral en dosis de 50, 100 o 300 mg, no tiene ningún efecto sobre el tamaño, la fuerza o la grasa corporal de los músculos.

Incluso con 300 mg, la corta vida media del fármaco significaba que el «refuerzo» de testosterona era sólo transitorio, generalmente ocho horas como máximo. El pico tiende a ocurrir dos horas después de tomar una dosis antes de caer rápidamente a las cuatro horas.

El estudio apoyó investigación anterior del Departamento de Salud y Desempeño Humano de la Universidad Estatal de Iowa.

En este estudio, se asignó a 30 hombres (de 19 a 29 años) a uno de los tres grupos. A un grupo se le prescribieron suplementos de andro y un curso de entrenamiento de resistencia de ocho semanas. El segundo también se sometió a ocho semanas de entrenamiento de resistencia, pero se le dio un placebo. El tercero recibió una dosis única de androstenediona y no realizó ningún entrenamiento de resistencia.

En ninguno de los grupos de andro hubo una mejora en ninguna de las medidas clave de rendimiento o composición corporal en comparación con los hombres que habían recibido un placebo.

El único efecto que desencadenó la androstenediona fue una disminución del colesterol «bueno» de las lipoproteínas de alta densidad (HDL), una afección relacionada con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Hasta la fecha, no ha habido evidencia confiable de que los suplementos de andro puedan aumentar la libido o el rendimiento sexual. Si bien el aumento de los niveles de testosterona puede ayudar a aliviar la fatiga y aumentar la energía, la corta vida media de la androstenediona y los efectos secundarios la convierten en una forma de terapia poco práctica y potencialmente peligrosa.

La androstenediona no se encuentra entre los agentes terapéuticos utilizados para la terapia de reemplazo de testosterona en hombres o mujeres con hipogonadismo (niveles bajos de testosterona).

Posibles efectos secundarios

Como andrógeno sintético, los suplementos de androstenediona alteran el equilibrio de hormonas en el cuerpo. Son estos cambios los que desencadenan efectos secundarios comunes.

En los hombres, la androstenediona puede hacer que los órganos que normalmente producen testosterona se apaguen. Al mismo tiempo, a medida que aumentan los niveles de testosterona, el cuerpo intentará mantener el equilibrio aumentando la producción de hormonas femeninas. (Curiosamente, este último efecto aumenta cuanto más hace ejercicio).

Los efectos secundarios comunes en los hombres incluyen:

  • Testículos encogidos
  • Cambios de humor y arrebatos de ira (también conocidos como «rabia roid»)
  • Aumento de senos (ginecomastia)
  • Erecciones prolongadas y dolorosas (priapismo)
  • Recuento reducido de espermatozoides

Las mujeres que toman suplementos de andro a menudo experimentan el efecto contrario y desarrollan rasgos sexuales masculinos. Los efectos secundarios comunes en las mujeres incluyen:

  • Acné
  • Profundización de la voz
  • Vello facial o corporal anormal (hirsutismo)
  • Calvicie de patrón masculino (alopecia androgénica)
  • Engrosamiento de la piel
  • Períodos menstruales anormales
  • Depresión

También existe la preocupación de que los suplementos de andro puedan aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, enfermedad hepática y cánceres de mama, próstata o páncreas.

Los suplementos de andro deben evitarse en cualquier persona con afecciones sensibles a las hormonas, como cáncer de mama, cáncer de próstata, hiperplasia prostática benigna, endometriosis, fibromas uterinos o síndrome de ovario poliquístico (SOP).

Interacciones con la drogas

Los suplementos de androstenediona no deben tomarse si está tomando píldoras de estrógeno, incluidos Premarin (estrógenos equinos conjugados), etinilestradiol y estradiol. Tomarlos juntos puede resultar en niveles excesivamente altos de estrógeno (hiperestrogenismo).

La androstenediona también puede disminuir los efectos del fármaco anticoagulante Coumadin (warfarina).

Dosificación y preparación

Los suplementos de androstenediona están disponibles en forma de tabletas.No hay suficiente evidencia científica para sugerir una dosis «segura» o terapéutica.

Aunque los efectos de la androstenediona son de duración relativamente corta, la evidencia del fármaco (llamados metabolitos) se puede detectar en las pruebas de detección de fármacos hasta por 28 días.

Qué buscar

No debe confundir la androstenediona con otras sustancias disponibles comercialmente que se comercializan como «suplementos de andro». Estos incluyen 1-andro y 4-andro, los cuales son suplementos legales de DHEA que se cree que aumentan la testosterona y el rendimiento deportivo. (Al igual que con la androstenediona, los beneficios de la DHEA son en gran parte inciertos y a menudo exagerados).

Existen otros suplementos legales que se comercializan comúnmente para culturistas y atletas, como creatina, CoQ10 (ubiquinona), picolinato de cromo e incluso hierbas como el fenogreco. En la mayoría de los casos, la publicidad tiende a superar los beneficios reales.

Otras preguntas

Por mucho que nos guste pensar que los esteroides pueden hacernos más grandes, más fuertes y más agudos, la publicidad publicitaria rara vez está a la altura de los beneficios reales. En lugar de intentar «aumentar» la testosterona artificialmente, considere la posibilidad de realizar cambios en el estilo de vida que promuevan la producción de hormonas.

Si bien los niveles de testosterona disminuyen naturalmente a medida que envejece, los comportamientos saludables como el ejercicio regular, la pérdida de peso, los buenos hábitos de sueño, la reducción del estrés y la limitación de la ingesta de alcohol pueden ayudar a proteger contra la disminución.

Si está pensando en usar algún suplemento dietético para aumentar sus niveles de testosterona, hable con su médico para comprender completamente los posibles riesgos y beneficios.También se pueden realizar análisis de sangre para ver si padece hipogonadismo. En tal caso, se pueden recetar inyecciones o parches de testosterona.

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