Beneficios, efectos secundarios y dosis

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Achicoria (Cichorium intybus) es una planta que se cultiva ampliamente en el noroeste de Europa. Las raíces de achicoria son una rica fuente de fibra soluble en agua llamada inulina.

La inulina de achicoria no es digerible y puede usarse para reemplazar la grasa o el azúcar de la dieta en algunos alimentos procesados ​​y funcionales. El uso de inulina en lugar de azúcar o grasa puede resultar en un alimento con menos calorías.

La raíz de achicoria también se usa comúnmente en la preparación de un sustituto del café amargo en Francia y Japón.El café de raíz de achicoria se está volviendo más popular en ciertas áreas de los EE. UU.

Beneficios de la salud

Si bien la inulina de raíz de achicoria puede tener un valor significativo como sustituto de grasa en los alimentos, también puede aumentar el contenido de fibra adicional de los alimentos y ayudar a promover una digestión saludable.

Los alimentos funcionales con inulina como la raíz de achicoria no solo pueden aumentar la ingesta diaria de fibra para aumentar la regularidad, sino que debido a que estos alimentos también pueden tener un contenido de calorías y grasas más bajo que los alimentos comparables sin inulina, también pueden ayudar a disminuir la ingesta total de calorías. Las cualidades prebióticas de la raíz de achicoria (es decir, alimentar las bacterias buenas del intestino) se suman a sus beneficios para la salud.

Los estudios de investigación que investigan la inulina en la raíz de achicoria también han encontrado otros beneficios. Un estudio evaluó los efectos del extracto de raíz de achicoria sobre el azúcar en la sangre, el metabolismo de las grasas y las deposiciones.

Los autores del estudio concluyeron que la achicoria no tuvo ningún efecto sobre el metabolismo de las grasas, pero podría retrasar o prevenir la aparición temprana de la diabetes y mejorar la regularidad de las deposiciones. Otro estudio exploró la ciencia detrás de diferentes usos de la raíz de achicoria, incluido el jugo de raíz de achicoria para la prevención del cáncer de útero y los tumores, el té de achicoria para la ictericia y el té de achicoria como medicamento tónico y purificante para bebés.

Además, un estudio en animales indicó que la raíz de achicoria puede tener cualidades antiinflamatorias, lo que podría ser útil para reducir el dolor y tratar o prevenir el cáncer. La raíz de achicoria también contiene manganeso y vitamina B6, que desempeñan un papel en la salud del cerebro.

Los investigadores concluyen que, aunque algunos estudios biológicos respaldan algunos beneficios para la salud de la achicoria, se necesitan más estudios de alta calidad en humanos para confirmar la gama completa de beneficios que proporciona la achicoria.

Por vía tópica, las personas también usan la achicoria para la hinchazón, la inflamación y la osteoartritis. Un estudio financiado por la industria demostró que tomar un suplemento de achicoria puede tener un papel potencial en el manejo de la osteoartritis, pero se necesitan más pruebas para confirmar este beneficio.

Posibles efectos secundarios

En los Estados Unidos, la inulina ha alcanzado el estado de Generalmente Reconocido como Seguro (GRAS) por la FDA.Es probable que la achicoria sea segura cuando se consume en cantidades típicamente presentes en los alimentos.

Sin embargo, cantidades mayores pueden provocar efectos secundarios, incluida la posibilidad de emenagogo (aumento del flujo menstrual) y acciones abortivas (que conducen a un aborto espontáneo); por tanto, no se recomienda para mujeres embarazadas. Además, si tiene alergia a la ambrosía, las caléndulas o las margaritas, la raíz de achicoria puede causar síntomas de tipo alérgico.

Según la base de datos completa de medicamentos naturales, la raíz de achicoria generalmente se tolera bien cuando se consume por vía oral. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar síntomas que incluyen flatulencia, eructos, dolores abdominales, ruidos intestinales e hinchazón.

Dosificación y preparación

Cuando se consume como alimento, las raíces de achicoria se pueden hervir y las hojas (endivias), los brotes y las raíces se pueden comer como si fueran vegetales.

Algunos también tuestan la raíz o compran raíz de achicoria molida tostada para usar en el café o sola como sustituto del café. La mayoría de las etiquetas de los productos recomiendan disolver dos cucharadas de sustituto de café de achicoria molida en una taza de agua caliente o agregar una cantidad menor de achicoria a su café. La raíz de achicoria tiene un sabor «terroso» o «amaderado» algo similar al café y no contiene cafeína.

Es la bebida elegida por algunas personas que intentan eliminar o reducir su consumo de café.

Puede comprar café de achicoria molido en línea o en tiendas de comestibles. Es posible que vea combinaciones de café / achicoria o achicoria molida pura. Ambos se preparan de la misma forma que prepararías el café molido.

Qué buscar

La mayoría de las personas tienen más probabilidades de consumir raíz de achicoria (inulina) en los alimentos procesados ​​como fibra añadida.Debido a que puede aumentar la sensación de saciedad, los alimentos comunes como las proteínas en polvo, los cereales bajos en azúcar y las barras de reemplazo de bocadillos con frecuencia contienen achicoria.

La raíz de achicoria en su forma completa no se encuentra comúnmente en los supermercados de EE. UU. Sin embargo, es probable que encuentre achicoria para ensalada (escarola) en las secciones de productos agrícolas de muchas tiendas de comestibles. La endibia y sus primos, achicoria, frisée y escarola, son verduras amargas que muchas personas disfrutan en las recetas.

Otras preguntas

¿Tiene la raíz de achicoria efectos estimulantes?

La achicoria no contiene cafeína ni otros estimulantes. Su uso generalizado como sustituto del café se debe al sabor, no a los efectos.

¿La raíz de achicoria producirá gases?

Sí, podría. Debido a que es fibrosa y actúa como un prebiótico en su intestino, la raíz de achicoria puede causar gases, hinchazón y dolor de estómago. Las personas con síndrome del intestino irritable (SII) pueden tener más problemas con los gases y la indigestión cuando consumen raíz de achicoria y no se recomienda para las personas que siguen una dieta baja en FODMAP para controlar sus síntomas.

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