Causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento

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Un esguince de cuello se refiere a un ligamento desgarrado o desgarrado en el cuello. Los esguinces de cuello se asocian comúnmente con una lesión por latigazo cervical. Si se desgarra un ligamento del cuello, puede causar un dolor extremo y limitar gravemente su capacidad para mover la cabeza y el cuello.

El latigazo cervical puede ocurrir por un accidente automovilístico, la práctica de un deporte de contacto, las atracciones de un parque de diversiones que hacen girar la cabeza o cualquier impacto repentino que fuerce su cuello más allá de su rango normal de movimiento.

Causas

Los esguinces de cuello generalmente son causados ​​por un impacto o fuerza que hace que su cuello se extienda rápidamente más allá de su rango normal y luego retroceda con fuerza.

Si bien los términos «esguince» y «distensión» se utilizan a menudo como sinónimos, no son la misma lesión:

  • A esguince se refiere específicamente a los ligamentos (los tejidos fibrosos que conectan los huesos de las articulaciones)
  • A tensión se refiere a músculos y tendones (los tejidos fibrosos que conectan los huesos con los músculos)

El latigazo cervical puede afectar a todas estas estructuras del cuello, que se denominan individualmente ligamentos cervicales, músculos cervicales y tendones cervicales.

Síntomas

Los síntomas del esguince de cuello no aparecen necesariamente en el momento de una lesión o impacto.Pueden pasar de uno a dos días para que se desarrolle el dolor y la rigidez.

Los signos y síntomas comunes de un esguince de cuello incluyen:

  • Dolor de cabeza (típicamente en la parte posterior de la cabeza)
  • Espasmos musculares y dolor en la parte superior de la espalda y / o los hombros.
  • Dolor de cuello que empeora con el movimiento.
  • La rigidez del cuello limita el rango de movimiento.
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)

Complicaciones

Si sufre un latigazo cervical, esté atento a los síntomas de una lesión nerviosa o un nervio pinzado, que incluyen entumecimiento, hormigueo, pérdida de coordinación, mareos y debilidad de las manos o los brazos.

El dolor referido es un fenómeno en el que una lesión en una parte del cuerpo desencadena un dolor nervioso en una parte distante del cuerpo. Es otro signo común de una lesión nerviosa.

La pérdida del control de la vejiga a menudo ocurre con una lesión de la médula espinal. La rigidez del cuello que se acompaña de dolor que se irradia a la zona lumbar, así como problemas respiratorios y problemas para tragar (disfagia) también son signos de una lesión más grave.

Los síntomas del latigazo cervical suelen retrasarse. El dolor inmediato de cuello o cabeza después de una fuerza o impacto extremo es un signo de una lesión grave que requiere atención médica de emergencia.

Si ha sufrido una lesión en la cabeza o el cuello, también querrá estar alerta a los síntomas de una conmoción cerebral, que incluyen:

  • Visión borrosa o doble
  • Mareos (vértigo)
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Problemas de equilibrio y coordinación.
  • Sensibilidad al ruido o la luz.
  • Debilidad

Algunas personas experimentan problemas con la propiocepción cervical (saber dónde está el cuello y la cabeza en relación con el espacio). Si experimenta esta sensación, debe ser evaluado adecuadamente por un profesional médico.

Si bien también pueden aparecer en el cuello, los ganglios linfáticos inflamados no son un signo de una lesión en el cuello (más a menudo son un signo de infección).

Diagnóstico

Un esguince de cuello se diagnostica principalmente con un examen físico.El objetivo del examen físico es evaluar el rango de movimiento en su cuello, evaluar sus reflejos y determinar si está experimentando alguna sensación anormal.

Su médico también revisará su postura (específicamente, cómo sostiene la cabeza) y también podría revisar los vasos sanguíneos en su cuello para ver si hay signos de lesión vascular. Las pruebas de imagen pueden usarse para respaldar un diagnóstico o establecer la gravedad de una lesión.

Su médico puede ordenar estas pruebas para examinar sus huesos y tejidos blandos (incluidos tendones, ligamentos y discos espinales) o detectar signos de sangrado. Las pruebas por imágenes que se utilizan para diagnosticar lesiones en el cuello incluyen:

  • Exploraciones por tomografía computarizada (TC): Captura múltiples imágenes de rayos X para crear vistas transversales de su cuerpo
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes radiográficas, particularmente de tejidos blandos
  • radiografía: Lo expone a radiación electromagnética de bajo nivel

Tratamiento

El tratamiento para un esguince de cuello es el mismo que para los esguinces en otras partes del cuerpo. El descanso y la paciencia son claves para ayudarlo a sobrellevar la lesión. Las recomendaciones de tratamiento estándar para los esguinces incluyen:

  • Poner hielo en la herida. Durante los primeros dos o tres días, es probable que su médico le pida que aplique hielo en la lesión de cuatro a ocho veces al día, durante 15 a 20 minutos a la vez. Para evitar la congelación, coloque una barrera de tela entre la bolsa de hielo y su piel y mantenga la bolsa de hielo en movimiento en lugar de mantenerla en un solo lugar.
  • Llevando un collarín cervical. Para mantener el cuello estable y aliviar la presión sobre el ligamento, es posible que le den un collarín cervical suave para que lo use durante varios días. Debe usarse para las distensiones graves del cuello o si siente que se le va a «caer» la cabeza. No se recomienda el uso prolongado de un collarín cervical, ya que puede debilitar los músculos del cuello y aumentar las probabilidades de sufrir una lesión por distensión del cuello.
  • Tomando un analgésico. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Advil / Mortin (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) o Tylenol (acetaminofén) pueden aliviar el dolor y reducir la inflamación.
  • Usando terapia de calor. Después de haber congelado la lesión durante dos o tres días, puede aplicar calor húmedo en el área. El calor ayudará a aumentar el flujo sanguíneo, promoverá la curación y aliviará la rigidez.

Es posible que desee explorar otros tratamientos una vez que su lesión comience a mejorar. Tenga en cuenta que estas opciones se realizan mejor por o con la guía de su médico o fisioterapeuta:

  • Tracción cervical
  • Masaje suave
  • Ejercicios isométricos
  • Ejercicios de amplitud de movimiento y movilidad
  • Terapia de ultrasonido

La mayoría de los síntomas de un esguince de cuello desaparecerán en 4 a 6 semanas. Sin embargo, las lesiones graves pueden tardar más en sanar.

Si sus síntomas son graves o no mejoran después de dos meses, es posible que desee que un fisioterapeuta con experiencia en el tratamiento de lesiones por latigazo le controle el sistema vestibular y la parte superior del cuello. Podría haber deficiencias subyacentes que no se hayan abordado.

Si el dolor persiste a pesar de otros tratamientos, su médico podría recetarle un relajante muscular o administrarle una inyección de anestesia local para ayudar a controlar el dolor. Las inyecciones generalmente se reservan como un último esfuerzo después de que los tratamientos anteriores no logran brindar un alivio duradero.

Cuando empiece a sentirse mejor, deberá tener cuidado con el ejercicio. Evite los deportes de contacto o cualquier actividad que comprometa la estabilidad de su cuello hasta que su médico apruebe completamente su condición.

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