Cómo ayudar a sus hijos a evitar las bombas de azúcar de verano

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La avalancha de emoción que acompaña a las vacaciones de verano suele ir seguida de una oleada de golosinas que pueden llevar rápidamente a sus hijos directamente a una sobrecarga azucarada de calorías poco saludables. Si bien los padres pueden disfrutar la oportunidad de complacer a sus hijos con algunas golosinas no tan saludables durante las vacaciones, puede ser difícil juzgar la cantidad de azúcar que realmente están bebiendo durante las actividades y celebraciones de verano.

Con algunos consejos y trucos, puede encontrar formas de hacer que sus hijos coman algo que no sea azúcar durante el verano. Aquí hay cinco de las bombas de azúcar más comunes, además de algunas ideas sobre cómo reducir el consumo de azúcar a pesar del bombardeo que acompaña a la diversión del verano.

Recomendaciones de azúcar para niños

Una cucharadita de azúcar granulada contiene solo 15 calorías. Pero cuando la lata promedio de refresco contiene 6 o más cucharaditas por sí sola,puede ver cómo las calorías azucaradas se acumulan rápidamente. Al igual que los refrescos, muchos alimentos con alto contenido de azúcar también carecen de otros nutrientes.

Los alimentos azucarados son altamente procesados ​​y tienden a estar llenos de grasas no saludables, conservantes y colorantes y sabores artificiales. Comer alimentos procesados ​​y llenos de azúcar significa una afluencia de calorías vacías, lo que a su vez puede provocar aumento de peso y obesidad, sin mencionar las caries.

Una gran parte del problema que rodea a la ingesta excesiva de azúcar es que la mayoría de las personas consumen mucha más azúcar de lo que creen. Según datos de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), los estadounidenses consumen 57 libras de azúcar agregada por persona, por año.Ese orden alto de azúcar se agita a aproximadamente 5,245 cucharaditas y la friolera de 80,780 calorías. Encontrar formas de reducir el consumo de azúcar no solo puede beneficiar la salud dental, sino que también puede ayudar a reducir el aumento de peso no deseado y posiblemente ayudar a reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares.

Entonces, ¿cuánta azúcar deberían ingerir los pequeños? Las recomendaciones para niños varían según la edad y el peso. Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AMA), los niños y adolescentes de 2 a 18 años no deben consumir más de 6 cucharaditas de azúcar agregada por día para una salud óptima.Limitarlo a 6 cucharaditas (que equivale a unos 25 gramos) equivale a alrededor de 90 calorías de azúcar por día, lo cual es razonable. Sin embargo, una barra de granola recubierta o un tazón de cereal rainbow loops para el desayuno, y esta asignación de azúcar ya está gastada.

Azúcares añadidos frente a azúcares naturales

Existe una distinción entre azúcares añadidos y azúcares naturales. El Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) define los tipos de azúcar agregada como «azúcares y jarabes que se agregan a los alimentos o bebidas cuando se procesan o preparan».

Los azúcares añadidos deben figurar en las etiquetas de los alimentos y se pueden hacer referencia a ellos de una amplia variedad de formas, ya que hay muchos azúcares añadidos para elegir. Algunos de los azúcares añadidos más comunes incluyen azúcar, maltosa, fructosa, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, jarabe de malta, azúcar morena, dextrosa y azúcar invertido. Si bien es cierto que la miel y el jarabe de arce pueden procesarse menos y contener trazas de minerales en comparación con otros edulcorantes agregados, todavía se clasifican como azúcar agregada.

Si bien los diversos tipos de edulcorantes agregados pueden tener un sabor ligeramente diferente, todos se procesan de alguna manera y contienen un promedio de aproximadamente 15 calorías por cucharadita. Como puede sospechar, los azúcares agregados se agregan con mayor frecuencia a alimentos como dulces, refrescos y productos horneados, pero también se encuentran en muchos cereales para el desayuno, bocadillos, condimentos y yogur aromatizado.

Los azúcares naturales están en una liga propia. Los azúcares naturales provienen de ingredientes de alimentos integrales, estos alimentos también contienen nutrientes como fibra, proteínas, vitaminas y minerales, sin duda mejores opciones que los edulcorantes procesados.

Los azúcares naturales se encuentran en los alimentos que contienen lácteos o frutas, pero también se encuentran en los alimentos junto con algunos azúcares añadidos. Por ejemplo, las manzanas y la leche natural contienen solo azúcares naturales, mientras que los alimentos y bebidas como puré de manzana, jugos y yogur con sabor a frutas contienen azúcares naturales pero también pueden tener azúcares añadidos en la mezcla.

El debate entre el azúcar natural y el azúcar añadido puede hacer que la evaluación del contenido de azúcar de los alimentos sea confusa incluso para el lector de etiquetas más concienzudo. El recuento de azúcar en el panel de información nutricional puede ser un poco vago. Verificar la lista de ingredientes es la mejor manera de determinar si hay azúcares agregados.

Las etiquetas de los alimentos actuales tienden a combinar todos los azúcares (agregados y naturales) en un valor de «azúcares totales». Otras etiquetas de alimentos con formato nuevo descifrarán entre el azúcar total y el agregado, además de establecer la recomendación diaria en 50 gramos o aproximadamente 12 cucharaditas de azúcar agregada por día.

La mayoría de los fabricantes deberían comenzar a implementar las nuevas etiquetas de «Información nutricional» para enero de 2021. Mientras tanto, prestar atención al recuento de azúcar y verificar la presencia de fruta o leche es la mejor manera de determinar la cantidad de azúcares agregados que acechan en su las comidas favoritas de los niños a medida que avanzan en sus días de verano.

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