Cómo elegir mariscos más seguros

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El pescado puede ser un superalimento anti-envejecimiento, pero con demasiada frecuencia, comer los tipos de pescado incorrectos puede elevar el nivel de mercurio en su cuerpo. Esto es especialmente peligroso para las mujeres embarazadas y en período de lactancia porque los fetos y los recién nacidos son muy sensibles al mercurio.Conozca los niveles de mercurio en el pescado, los mejores tipos para comer y cuánto se considera seguro.

Riesgos del mercurio

Todos los pescados contienen trazas de mercurio. Para la mayoría de las personas, las pequeñas cantidades en el pescado no representan un problema de salud. Sin embargo, algunos pescados contienen altas cantidades de mercurio, lo suficiente como para dañar al feto o al recién nacido en desarrollo. Es por eso que las madres embarazadas y lactantes deben tener mucho cuidado con las cantidades y tipos de pescado que comen. Los niños pequeños también deben evitar comer pescado con alto contenido de mercurio.

Hay tres tipos de mercurio: orgánico, inorgánico y elemental (metálico). El metilmercurio es una forma orgánica de mercurio que es altamente tóxico para los humanos. Es un metal que se convierte en líquido a temperatura ambiente y, con el tiempo, puede acumularse lentamente en los cuerpos de los seres humanos, los peces y otros animales que comen pescado. Aquellos con ocupaciones industriales, como los mineros del carbón, también pueden estar sujetos a intoxicación y exposición al metilmercurio.

El metilmercurio es tóxico para el sistema nervioso central: el cerebro y la médula espinal. Provoca daños irreversibles. Los cerebros de los bebés y los bebés por nacer son especialmente susceptibles. La cantidad de daño que se produce depende de cuánto esté expuesto a la sustancia química.

Los efectos de la intoxicación por metilmercurio incluyen parálisis cerebral, ceguera, sordera, deterioro del funcionamiento mental, deterioro de la función pulmonar, problemas de crecimiento y cabeza pequeña.

Los niveles de mercurio también pueden acumularse gradualmente en los adultos, y eventualmente se vuelven perjudiciales para la salud. Los niveles altos de mercurio pueden causar daño permanente a los riñones y al cerebro.El mercurio se elimina naturalmente de su cuerpo, pero pueden pasar varios meses antes de que pase. Por esa razón, las mujeres que planean quedar embarazadas pueden querer comenzar a evitar el pescado que tiene un alto contenido de mercurio antes de quedar embarazadas.

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), las mujeres embarazadas y los niños pequeños (menores de 6 años) no deben comer más de dos porciones de pescado por semana, y solo deben comer los tipos de pescado con bajo contenido de mercurio.

Niveles de mercurio en el pescado

El mercurio que se encuentra en el pescado es metilmercurio, pero ¿cómo llega allí? Primero, el mercurio se libera al aire por eventos ambientales como erupciones volcánicas o incendios forestales, o por actividades humanas como la quema de carbón, petróleo y madera. Una vez que el mercurio llega al aire, finalmente se deposita en la tierra y en el agua, donde las bacterias y otros microorganismos convierten el mercurio en metilmercurio. Luego, el pescado y los mariscos del agua comienzan a absorberlo.

Los peces que comen otros pescados tienden a tener niveles más altos de metilmercurio.Los peces grandes tienen más mercurio por la sencilla razón de que suelen vivir más tiempo. Tienen más tiempo para acumular niveles más altos de mercurio en sus cuerpos.

Consulte las listas a continuación para conocer los niveles generales de mercurio de muchos tipos comunes de pescado y con qué frecuencia consumir cada tipo de manera segura, según el Consejo Nacional de Defensa de Recursos (NRDC) y la FDA.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) recomienda verificar los avisos locales sobre el contenido de mercurio del pescado capturado en su área utilizando sus sitio web.

Pescado con bajo contenido de mercurio

Arenque.
Fitness / Alexandra Shytsman

Según la FDA, hay muchos tipos de pescado que tienden a tener niveles bajos de mercurio.Puede comer con seguridad de dos a tres porciones a la semana del siguiente pescado, pero las mujeres embarazadas y lactantes y los niños pequeños no deben comer más de 12 onzas (o dos porciones) a la semana:

Pescado de mercurio moderado

Hipogloso.
Fitness / Alexandra Shytsman

Otros pescados tienen niveles moderados de mercurio, lo que los hace seguros para comer con moderación: seis porciones o menos por mes. Sin embargo, las mujeres embarazadas y lactantes y los niños pequeños deben evitar comer los siguientes pescados:

  • Bass (agua salada, rayado, negro)
  • Bufalofish
  • Carpa
  • Bacalao (Alaska)
  • Hipogloso
  • Langosta
  • Mahi mahi
  • Rape
  • Perca (agua dulce)
  • Pargo
  • Patinar
  • Tilefish (Atlántico)
  • Atún (enlatado en trozos ligeros)

Pescado con alto contenido de mercurio

Caballa.
Fitness / Alexandra Shytsman

Varios pescados más grandes contienen niveles más altos de mercurio, que podrían contribuir a niveles potencialmente peligrosos de niveles de mercurio en el cuerpo si se consumen en exceso. Se recomienda comer solo tres porciones o menos de estos tipos de pescado por mes, pero las mujeres embarazadas y lactantes y los niños pequeños deben evitarlos por completo:

  • Pescado azul
  • Agrupador
  • Lubina (Chilena)
  • Caballa (Española, Golfo)
  • Corvina (blanca, pacífica)
  • Sablefish
  • Perca (océano)
  • Atún (atún blanco enlatado, aleta amarilla)

Peces para evitar

Hay algunos pescados que tienen un contenido muy alto de mercurio y deben evitarse por completo, especialmente el pescado azul y el mero, según el NRDC.

Además, la FDA recomienda que los adultos y los niños eviten comer los siguientes pescados grandes:

  • Rey Mackerel
  • Aguja
  • Rugoso anaranjado
  • Tiburón
  • Pez espada
  • Tilefish (del Golfo de México)
  • Atún (Patudo, Ahi)

Una palabra de Fitness

El pescado puede formar parte de una dieta saludable, pero es importante prestar mucha atención a los tipos de pescado que consume. Elija pescado con bajo contenido de mercurio siempre que sea posible y consuma pescado con niveles moderados de mercurio solo con moderación. Como regla general, es mejor evitar por completo los peces grandes con altos niveles de mercurio. Si está embarazada o está tratando de quedar embarazada, tenga a mano una lista de los diferentes tipos de pescado contaminado para mantenerse a salvo y proteger a su bebé en desarrollo.

Afortunadamente, existen muchos tipos de pescado con bajo contenido de mercurio que puede disfrutar con seguridad. Explore recetas de pescado, como estas:

Recuerde, el pescado es una gran fuente de proteínas y ácidos grasos omega-3. De hecho, muchas personas en todo el mundo incluyen el pescado y el marisco como parte de una dieta equilibrada para la salud y la longevidad en general.Manténgase informado sobre los niveles de mercurio en los diferentes tipos de pescado para que pueda mantenerse saludable y continuar disfrutando de esta versátil adición a cualquier comida.

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