Cómo funciona la contracción de las fibras musculares

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La contracción muscular ocurre cuando el cerebro indica una fibra muscular o un grupo de fibras a través de los nervios para activar y aumentar la tensión dentro del músculo. También se llama activación de las fibras musculares. Su cuerpo tiene tres tipos diferentes de músculos y se contraen de tres formas diferentes.

Fibras musculares

Sus músculos están formados por haces de fibras musculares que contienen miles de estructuras más pequeñas llamadas miofibrillas, donde ocurre la contracción real. Hay dos tipos de filamentos de proteínas dentro de las miofibrillas: actina y miosina. La actina forma filamentos delgados. La miosina forma filamentos gruesos y es un «motor molecular» que convierte la energía química en energía mecánica, que crea fuerza e impulsa el movimiento.

Estas dos proteínas, miosina y actina, interactúan entre sí deslizándose, creando tensión durante la contracción muscular. Estos mecanismos moleculares no se comprenden completamente. Esta teoría se conoce como el «modelo de filamento deslizante» y los biólogos la utilizan como base para comprender la contracción muscular.

La teoría del filamento deslizante explica que cuando se activa un músculo y se produce un movimiento, estos dos filamentos entrelazados pueden agarrarse y tirar, lo que hace que la miofibrilla se acorte. Este acortamiento se llama contracción muscular.

Hay tres tipos de células musculares en el cuerpo humano:

  • Músculo esquelético: Estos músculos impulsan el movimiento voluntario. Son el tipo que es más probable que visualice cuando se habla de músculos, como los músculos de los brazos y las piernas.
  • Músculo cardíaco: Estas son las células del corazón que bombean su sangre. Sus contracciones provocan los latidos de su corazón. Cuando haces ejercicio, haces que tu corazón lata más rápido y por lo tanto el músculo cardíaco debe hacer contracciones más frecuentes.
  • Músculo liso: Estas células son responsables de los movimientos involuntarios del cuerpo, que recubren los órganos huecos como los intestinos, el estómago y la vejiga, además de los vasos sanguíneos y el tracto respiratorio. Realizan funciones importantes en la digestión, eliminación y circulación sanguínea.

Tres tipos de contracción muscular

Hay tres formas de activar una fibra muscular. Dos permiten el movimiento del músculo y uno simplemente crea tensión, sin movimiento de las articulaciones. Los tres tipos de contracciones incluyen:

  • Contracción muscular concéntrica (acortamiento): en el entrenamiento con pesas, esta es la fase de levantamiento de un ejercicio. Por ejemplo, levantar el peso en el curl de bíceps o hacer abdominales. El músculo sobresale a medida que se acorta en la contracción. Las actividades que resultan en una contracción muscular concéntrica incluyen carreras de velocidad, correr cuesta arriba, andar en bicicleta, subir escaleras e incluso levantarse de una silla. La contracción concéntrica implica el movimiento de las articulaciones y aumenta la fuerza.
  • Contracción muscular excéntrica (alargamiento): En el entrenamiento con pesas, esta es la fase en la que el músculo vuelve a la posición inicial del ejercicio. En el curl de bíceps, es cuando bajas el peso a la posición inicial. Al hacer abdominales, es cuando bajas el torso hacia el piso. Utiliza la contracción excéntrica para bajar escaleras, frenar mientras corre y en los ejercicios de Pilates.
  • Contracción muscular isométrica (estática): Los ejercicios isométricos son aquellos que no implican movimiento articular. Un ejemplo es empujar contra una pared. Los ejercicios isométricos se utilizan a menudo en programas de rehabilitación para ayudar a la reconstrucción muscular. Los ejercicios isométricos son útiles al principio de la rehabilitación o la fisioterapia, especialmente cuando el movimiento de las articulaciones es doloroso.

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