Cómo los usuarios aún sienten los efectos después de la recuperación de COVID-19

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Conclusiones clave

  • Incluso con un caso de COVID más leve, es posible seguir sintiendo efectos como fatiga y debilidad muscular durante semanas después de que los síntomas desaparezcan.
  • Los expertos sugieren adoptar un enfoque «lento y constante» y ver la recuperación como un proceso gradual.

Cuando Danny Grainger, de 32 años, contrajo COVID-19 en noviembre, pensó que lo superaría rápidamente y volvería a su rutina normalmente extenuante en poco tiempo. Como ejecutivo de una agencia de SEO en el Reino Unido, Grainger logró llevar un estilo de vida muy activo incluso a través de múltiples bloqueos, enfocándose en sesiones de entrenamiento de fuerza tres veces por semana y yoga varias veces por semana también.

Entonces, el coronavirus lo derribó. Después de dar positivo, se puso en cuarentena durante 21 días, pero solo tuvo síntomas durante unos cinco, dice. Sin embargo, fueron cinco días largos, con un dolor de cabeza incesante, tos sibilante, pérdida de apetito y dolor en las articulaciones.

«Perdí bastante peso, incluso en esos pocos días», dice. “Comencé a sentirme mejor rápidamente una vez que los síntomas desaparecieron, pero todo me hizo más lento. Todavía estoy, lentamente, volviendo a la forma «.

Grainger no es el único que intenta recuperarse después de COVID y considera que es un proceso más largo de lo previsto. Incluso con una enfermedad que duró menos de una semana y no requirió hospitalización, Grainger necesitó cinco semanas de esfuerzo concentrado y progreso constante para volver a su nivel de condición física anterior a COVID.

Resultado impredecible

Uno de los aspectos más desafiantes de COVID-19 es la imprevisibilidad, tanto en la forma en que el virus afectará a un individuo como en la recuperación, según Aimee Ferraro, MD, miembro de la facultad del programa de Maestría en Salud Pública de la Universidad de Walden e investigadora en enfermedades infecciosas. y enfermedades transmitidas por vectores.

“Con un virus como la gripe, a pesar de las diferentes cepas, todavía podemos predecir los períodos de recuperación”, dice. «Con COVID, todavía estamos aprendiendo sobre por qué puede afectar a las personas de maneras dramáticamente diferentes entre sí».

Incluso aquellos que tienen niveles más altos de condición física, como Grainger, no están garantizados para recuperar la fuerza anterior al virus más rápido que alguien que ha sido sedentario. Además, agrega Ferraro, los síntomas persistentes pueden agravar el problema.

“La condición que comenzamos a llamar ‘COVID prolongado’ puede causar problemas durante meses después de la enfermedad inicial, y eso puede incluir fatiga y debilidad muscular”, dice Ferraro. «Pero no importa dónde se encuentre en el espectro de síntomas, vale la pena prestar más atención a cómo se recupera, porque realmente lleva tiempo».

Kevin Farmer, MD

Puede llevar tiempo, pero debería poder volver a donde estaba antes de COVID. Solo concéntrese en ir lentamente y recuperar la salud de sus pulmones.

– Kevin Farmer, MD

Primeros pasos, literalmente

El consejo principal de los expertos médicos y en fitness para regresar de COVID tiende a ser que la lentitud y la regularidad realmente marcan la diferencia.

«El regreso a las actividades será diferente para todos, pero a menos que se sienta al 100% de inmediato, no es aconsejable acelerar su regreso», dice Scott Smith, doctor en medicina, cirujano ortopédico de Texas Orthopaedics en Austin. Tuvo COVID en marzo de 2020 y tuvo que ser hospitalizado durante semanas, por lo que está muy familiarizado con las necesidades de recuperación a largo plazo.

La parte más difícil para él fueron los episodios de fatiga extrema que le hicieron sentir ganas de volver a la cama. En cambio, reconoció que todo era parte del proceso de recuperación y cambió el horario de su paciente para poder realizar ejercicios más suaves, como caminar al aire libre, con la capacidad de tomar descansos breves en el camino.

Centrarse en la salud pulmonar

Las frecuentes caminatas de Smith proporcionaron otro beneficio importante para la recuperación de COVID: aire fresco. Tenga en cuenta que el virus es una enfermedad respiratoria, lo que significa que es clave para que sus pulmones vuelvan a tener un rendimiento óptimo, dice Kevin Farmer, MD, profesor asociado de cirugía ortopédica en la Universidad de Florida.

Sugiere trabajar en respiraciones lentas y profundas durante el ejercicio y comenzar con actividades de baja intensidad. Además de caminar al aire libre, eso podría ser:

Si puede comenzar a realizar actividades como esas sin mucho esfuerzo, Farmer sugiere aumentar gradualmente a un ejercicio más moderado. Eso puede significar caminar más rápido, andar en bicicleta más rápido o usar pesos más pesados. Pero incluso entonces, advierte que no debe esforzarse, incluso si se siente frustrado por el tiempo que tarda la recuperación.

«Puede que no estés progresando tan rápido como quisieras, pero eso es normal», dice. “Puede llevar tiempo, pero debería poder volver a donde estaba antes de COVID. Solo concéntrese en ir despacio y recuperar la salud pulmonar «.

Involucre a su equipo de atención médica

Incluso si se está recuperando a buen ritmo, Smith dice que es útil hablar con sus proveedores de atención médica sobre problemas persistentes que podrían ser problemáticos en el futuro. Eso podría incluir:

  • Ansiedad o depresión
  • Niebla mental y dificultad para concentrarse
  • Pérdida del gusto o el olfato
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en las articulaciones
  • Tos
  • Dolor muscular
  • Fiebre intermitente

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, estos son todos comunes en personas con COVID prolongado, pero eso no significa que sean permanentes. Algunos síntomas pueden desaparecer después de algunas semanas, mientras que otros pueden quedarse durante meses. En cualquier caso, Smith dice que sigue siendo útil mantenerse al día con su actividad física, ya que eso puede ayudar a mejorar el sistema inmunológico y desarrollar la fuerza muscular.

Además de hablar con su médico, sugiere traer a otros profesionales según sea necesario, como un entrenador personal, fisioterapeuta, consejero de salud mental, terapeuta respiratorio o dietista. Además, conectarse en línea con otras personas que intentan trabajar hacia la recuperación también puede ser reconfortante y aprovechar su red de familiares y amigos. Una caminata al aire libre socialmente distanciada puede ser un impulso tanto para el estado físico como para la salud mental, sugiere Smith.

«No tienes que hacer esto solo», dice. «Reúna un equipo que esté ahí para brindarle apoyo y aliento, y eso ayudará a mitigar la frustración de una recuperación potencialmente larga».

Lo que esto significa para ti

Si regresa de COVID, las personas que han tenido el virus sugieren tomarlo con calma y concentrarse en la salud de sus pulmones tanto como sea posible. Reúna un equipo de apoyo de profesionales de la salud, amigos y familiares y, sobre todo, tómelo con calma si quiere seguir progresando.

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