El ejercicio regular puede ser clave para aliviar los síntomas de la menopausia

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Conclusiones clave

  • Un estudio reciente sugiere que el volumen y la intensidad del ejercicio podrían contribuir a aliviar los efectos de la menopausia, como los trastornos del sueño.
  • Aunque el estudio se centró en mujeres que atravesaron la menopausia debido al tratamiento del cáncer, los investigadores creen que los resultados serían relevantes para aquellas que atraviesan la menopausia natural.
  • Investigaciones anteriores han encontrado que el ejercicio no solo puede ayudar con los sofocos, sino que también puede ayudar a reducir la gravedad de los síntomas futuros de la menopausia en general.

Aumentar el volumen y la intensidad del ejercicio podría ayudar a aliviar algunos menopausia efectos como alteraciones del sueño, según un estudio publicado en la revista Menopausia.

La investigación involucró a 280 mujeres que se habían vuelto menopáusicas abruptamente como resultado del tratamiento del cáncer. Cuando esto ocurre, los síntomas pueden ser más frecuentes y severos, según Stephanie Faubion, MD, directora médica de la Sociedad Norteamericana de Menopausia y médica de la Clínica de Salud de la Mujer de Mayo Clinic.

Agrega que algunas terapias contra el cáncer, como el uso de tamoxifeno, pueden exacerbar aún más los efectos relacionados con la menopausia.

Facilitando la menopausia

Tanto para quienes se someten a un tratamiento contra el cáncer como para las mujeres que experimentan la menopausia natural, la menopausia sintomas puede incluir:

En el estudio reciente, las mujeres se dividieron en dos grupos. Uno simplemente informó sobre su actividad física, sin ninguna intervención u orientación. El otro grupo recibió un programa de estilo de vida entregado digitalmente que incluía recomendaciones de actividad física, incluido ejercicio de intensidad moderada y vigorosa.

Después de seis meses, todas las personas que realizaron ejercicio de moderado a vigoroso, independientemente de si estaban en el grupo de control o de intervención, informaron niveles más altos de bienestar mental y niveles más bajos de interrupción del sueño.

El estudio destaca los beneficios ya conocidos del ejercicio, dice Faubion. Aunque más actividad no mostró una asociación con menos sofocos o menos intensidad con ellos en esta investigación, el ejercicio parece ayudar con el sueño y el estado de ánimo, agrega.

Línea Norregaard Olsen, PhD (c)

El mensaje principal aquí es que las mujeres se benefician de la actividad física antes de la menopausia porque sus niveles de estrógeno aún son altos. Tienen un mejor punto de partida al entrar en la menopausia, en comparación con tratar de abordar la situación después.

– Línea Norregaard Olsen, PhD (c)

Eliminando los sofocos

El hecho de que el ejercicio en el estudio reciente no mostró un efecto con Sofocos y los sudores nocturnos, a menudo citados como el síntoma más perturbador de la menopausia, no significa que el ejercicio no pueda influir. Según investigaciones anteriores, puede ser el tipo de actividad lo que marca la diferencia, no la intensidad.

Según un estudio de la revista Maturitas, que se centra en la salud en la mediana edad y más allá, el levantamiento de pesas y otros entrenamientos de resistencia podrían tener un impacto significativo en los sofocos.

En ese estudio, los investigadores reclutaron a 58 mujeres que experimentaron al menos cuatro sofocos o sudores nocturnos de moderados a severos a diario. La mitad hizo un programa de entrenamiento de resistencia de 15 semanas y la otra mitad formaba parte de un grupo de control sin entrenamiento.

Los sofocos y los sudores nocturnos se redujeron casi a la mitad entre las mujeres que hacían ejercicio en comparación con ningún cambio en el grupo de control. Los resultados se consideraron tan significativos que una vez finalizado el estudio, los del grupo de control recibieron una membresía gratuita en el gimnasio durante cuatro meses y una introducción al entrenamiento de fuerza.

«Se desconoce el mecanismo exacto de los sofocos, lo que dificulta el tratamiento», dice el autor principal del estudio. Emilia Berin, PhD, de la Universidad de Linkoping en Suecia. «Sin embargo, el ejercicio puede afectar la frecuencia de los sofocos porque los neurotransmisores, como las beta-endorfinas, se liberan cuando usamos y desafiamos a los principales grupos de músculos».

Pero este efecto no tiende a ocurrir con la actividad cardiovascular, agrega. Esa puede ser la razón por la que el estudio reciente no mostró una mejora en los sofocos.

Enfoque proactivo en la perimenopausia

Tan eficaz como puede ser el ejercicio para aliviar algunos síntomas de la menopausia, también es posible que pueda ser útil para reducir su aparición en el futuro.

Un estudio en La Revista de Fisiología descubrió que la aptitud puede ser fundamental en el crecimiento de los vasos sanguíneos dentro de los músculos.Una vez que llega la menopausia, puede ser difícil para el cuerpo construir nuevos capilares (vasos sanguíneos diminutos), por lo que hacer ejercicio antes de la menopausia puede ayudar a las mujeres a desarrollar una sólida red de vasos sanguíneos.

El vínculo entre la pérdida de estrógeno, que ocurre durante la menopausia, y los cambios negativos en los vasos sanguíneos está bien establecido, dice el coautor del estudio, Línea Norregaard Olsen, PhD (c) en el Departamento de Nutrición, Ejercicio y Deportes de la Universidad de Copenhague.

El entrenamiento regular puede ayudar a aumentar el número y la función de estos vasos sanguíneos, lo que podría reducir la prevalencia de síntomas como sofocos y problemas para dormir en el futuro, dice.

«El mensaje principal aquí es que las mujeres se benefician de la actividad física antes de la menopausia porque sus niveles de estrógeno aún son altos», dice Norregaard. «Tienen un mejor punto de partida al entrar en la menopausia, en comparación con tratar de abordar la situación después».

Lo que esto significa para ti

Ya sea que esté en tratamiento contra el cáncer, pasando por la menopausia o en el período de la vida de la perimenopausia, el ejercicio puede ser beneficioso por muchas razones. Hacer varios tipos de actividad, incluidos los ejercicios cardiovasculares y de fuerza, podría ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia o incluso a prevenirlos.

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