¿El tocino es malo para la salud?

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El tocino tiene esa cautivadora combinación de un delicioso aroma, un contenido de grasa agradable a la boca y un sabor salado, ligeramente dulce pero aún carnoso. El simple hecho de pensar en el olor del tocino frito puede ser suficiente para que se te haga la boca agua.

El tocino se asocia tradicionalmente con el desayuno, cuando generalmente se sirve junto con uno o dos huevos, o como uno de los ingredientes distintivos de un BLT. Pero puede encontrar tocino en hamburguesas, aperitivos, ensaladas e incluso cubierto de chocolate o agregado al helado.

La tentación de comer tocino puede ser difícil de ignorar. Eliza Barclay de National Public Radio incluso la describió como la «carne de entrada para los vegetarianos» porque parece ser la única carne que conquista las mejores intenciones de muchas personas que no comen carne.

Contenido de grasa y nutrición

Desafortunadamente, el tocino no tiene mucho valor nutricional. Contiene algo de colina, que es necesaria para la salud del cerebro, y algunos ácidos grasos monoinsaturados, que son buenos para la salud, pero también tiene un alto contenido de grasas saturadas asociadas con las enfermedades cardiovasculares, así como sodio, que puede ser un problema. para algunas personas que tienen presión arterial alta. En cuanto a las calorías, una tira típica de tocino tiene alrededor de 40, lo que no está mal, pero las calorías pueden acumularse rápidamente cuando se comen varias piezas.

El tocino frito también tiene más aminas heterocíclicas que cualquier otra carne. Las aminas heterocíclicas están asociadas con un mayor riesgo de algunas formas de cáncer. Sin embargo, estos hallazgos no son concluyentes y se necesita más investigación. Es carne procesada, por lo que el tocino tiene saborizantes y conservantes agregados, como el nitrito de sodio, que también puede estar relacionado con un mayor riesgo de algunos tipos de cáncer. Afortunadamente, agregar vitamina C (ácido ascórbico) al tocino durante el procesamiento previene la conversión del nitrito de sodio en nitrosaminas, que también se asocia con el cáncer, aunque los hallazgos no son concluyentes.

Varios estudios de observación apuntan a una correlación entre el consumo excesivo de carnes procesadas y la mala salud.

Hacer las paces con el tocino

La mejor manera de mantener el tocino en su dieta es usarlo como condimento en lugar de la parte principal de su comida. También puede comprar tocino de pavo con menos grasa que el tocino normal, pero el sabor y la textura no son los mismos que los del tocino de cerdo normal.

Dado que el tocino tiene un sabor fuerte, no es necesario agregar mucho a sus platos. Puede espolvorear un poco de tocino crujiente desmenuzado en una ensalada verde o usarlo como ingrediente para agregar sabor en la cocina. Además, asegúrese de elegir platos que requieran ingredientes saludables.

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