El uso de una aplicación de podómetro mejora la marcha

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¿Cómo puede motivar a los usuarios de teléfonos inteligentes para que hagan más ejercicio? Debido a que los teléfonos inteligentes ya tienen acelerómetros integrados, las aplicaciones de podómetro simples pueden indicarle cuánto se está moviendo a lo largo del día. ¿El uso de una aplicación de podómetro podría motivar a más personas a lograr la cantidad de actividad física recomendada para reducir los riesgos para la salud?

La investigación encuentra que las aplicaciones de podómetro son motivadoras

Investigadores en Irlanda reclutaron usuarios de teléfonos inteligentes Android y cargaron una aplicación de podómetro en sus teléfonos. Los usuarios no pudieron acceder a la aplicación por sí mismos durante la primera semana, ya que se midió un número de referencia de pasos para cada participante. Los pasos promedio por día fueron 4.365 para el grupo de control y 5.138 para el grupo de intervención. Esto muestra que los sujetos estaban bastante inactivos.

Ambos grupos recibieron instrucción sobre los beneficios de la actividad física y sobre cómo realizar 30 minutos de actividad cada día más de lo que estaban haciendo actualmente. Luego, al grupo de intervención se le dio acceso a la aplicación de podómetro Accupedo-Pro y se le dio un objetivo de 10,000 pasos por día.

Ambos grupos aumentaron su actividad física en la primera semana, pero solo el grupo de intervención que usó la aplicación de podómetro mantuvo su aumento. Después de ocho semanas, el grupo de intervención todavía caminaba un 22 por ciento más de pasos que su número inicial. Esto fue más de 1,000 pasos más (aproximadamente media milla), que son aproximadamente ocho minutos de caminata a paso rápido. Sin embargo, no tuvieron una mejora significativa en la presión arterial o el peso. Esto no es sorprendente, ya que es menos de los 60 minutos diarios de actividad física de intensidad moderada recomendados para bajar de peso.

los los investigadores concluyeron que el uso de una aplicación de podómetro era eficaz para motivar a las personas a realizar más actividad física cada día. Este estudio se compara bien con estudios similares que les dieron a sujetos inactivos un podómetro para usar y un objetivo de pasos.

Ventajas de las aplicaciones de podómetro

La mayoría de las personas poseen un teléfono inteligente: Un informe de Pew Research publicado en 2019 encontró que el 96% de los estadounidenses poseen un teléfono celular de algún tipo, y la mayoría (81%) son teléfonos inteligentes. Por esta razón, el informe afirma que la mayoría de nosotros estamos cada vez más conectados al mundo de la información digital mientras estamos «en movimiento». Usar una aplicación en lugar de invertir en un dispositivo separado podría ser una forma fácil y económica de motivar a las personas muévete más.

Funciona en interiores y en la cinta de correr, así como en exteriores: Si bien las aplicaciones como MapMyWalk usan el GPS del teléfono y brindan velocidad y distancia, no funcionarán bien en interiores o cuando esté en una cinta de correr. Una aplicación de podómetro, como un podómetro independiente, detecta el movimiento como pasos y los registra. La aplicación no depende de los satélites ni del cambio de ubicación como indicación de movimiento.

Fácil y barato o gratis: Si ya tiene un teléfono inteligente, está contando sus pasos y puede consultar la aplicación Apple Health o la aplicación Google Fit para ver algunos de sus datos de pasos. Puede agregar una aplicación de podómetro que pueda brindarle más información y permitirle establecer metas y ver logros. Por ejemplo, la aplicación Fitbit tiene una opción MobileTrack que le permite usar los pasos registrados por su teléfono en lugar de un dispositivo Fitbit. No necesita comprar un podómetro o una banda de ejercicios para obtener los beneficios de rastrear su actividad, revisar los resultados de los días anteriores, compartir su progreso en las redes sociales o competir con sus amigos.

Las aplicaciones tienen funciones avanzadas para el seguimiento de la actividad: Un simple podómetro cuenta los pasos y puede tener una estimación de calorías y una memoria de 7 días. Para obtener más estadísticas con un podómetro independiente, debe actualizar a un podómetro o pulsera de fitness vinculado a una aplicación o computadora, como uno de la familia Fitbit.

Inconvenientes de las aplicaciones de podómetro

Precisión: Una aplicación de podómetro es tan precisa como la consistencia en llevar su teléfono inteligente con usted continuamente durante todo el día. Algunas aplicaciones son mejores que otras para editar movimientos aleatorios y no contarlos como «pasos basura». La ubicación también es importante para contar los pasos con precisión, y puede que no sea conveniente llevar un teléfono en un clip de la cintura o en un brazalete en lugar de llevarlo suelto en un bolsillo.

Drenaje de energía: Algunas aplicaciones son conocidas por consumir energía rápidamente cuando se ejecutan continuamente en segundo plano. De hecho, seis participantes en el estudio abandonaron debido al drenaje excesivo de la batería. Como señaló un usuario de la aplicación Accupedo-Pro, no puede obtener un recuento de pasos preciso si tiene que mantener su teléfono enchufado durante todo el día.

Aplicación de podómetro Accupedo

Los investigadores eligieron la aplicación de podómetro Accupedo porque tenía las características que querían para la prueba. Tiene retroalimentación automática y seguimiento del recuento de pasos y calorías quemadas. Tiene gráficos y tablas del historial de recuentos de pasos diarios y por horas. Tiene la funcionalidad de establecimiento de objetivos y brinda retroalimentación sobre el logro de los mismos.

La principal diferencia entre la versión gratuita y la Pro parece ser que la Pro no tiene publicidad. No agota notablemente la batería de su teléfono. Tiene una buena pantalla y detalles históricos. El icono de la pantalla muestra el total de pasos para que ni siquiera tengas que abrir la aplicación para ver tu progreso. Accupedo está disponible para iOS y Android.

Una palabra de Fitness

Si lleva su teléfono con usted la mayor parte del tiempo, verificar su recuento de pasos en Apple Health o Google Fit es una buena manera de realizar un seguimiento de su actividad. Las aplicaciones de podómetro dedicadas pueden motivarlo a caminar más con funciones como establecer y lograr metas. Pruébelo y vea hasta dónde puede llegar.

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