Esteroides anabólicos en deportes, culturismo y atletismo

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Los medicamentos comúnmente denominados esteroides en los deportes se clasifican con mayor precisión como esteroides anabolizantes androgénicos (AAS) o simplemente esteroides anabólicos. Estos incluyen esteroides naturales como la testosterona y versiones sintéticas que son estructuralmente similares a la testosterona y funcionan con la misma eficacia. Ambos están disponibles con receta médica y se usan para tratar una variedad de afecciones asociadas con la deficiencia de testosterona (hipogonadismo) en hombres y mujeres.

A veces, los atletas y culturistas acceden a los esteroides anabólicos con fines no médicos para desarrollar músculo, resistencia y fuerza. El uso de este tipo es ilegal y está prohibido por la mayoría de las organizaciones deportivas.

En enero de 2005, la Ley de Control de Esteroides Anabólicos fue enmendada junto con la Ley de Sustancias Controladas, agregando esteroides anabólicos a la lista de sustancias controladas y convirtiendo su posesión en un crimen federal.

Aún así, hay deportistas que continúan usándolos ilegalmente a pesar de la evidencia de que pueden causar serios problemas de salud.

Los esteroides anabólicos no deben confundirse con corticosteroides, como cortisona o prednisona. Estos son medicamentos que usan los médicos para tratar la inflamación aguda y crónica.

Cómo funcionan los esteroides

El término «anabólico» se utiliza para describir el proceso en el que las moléculas más pequeñas se unen para formar otras más grandes. El término «androgénico» se refiere a hormonas masculinas, conocidas como andrógenos.

Los fármacos anabólico-androgénicos funcionan aumentando las proteínas dentro de las células, especialmente los músculos esqueléticos. Los niveles elevados de testosterona también pueden aumentar la capacidad de resistencia y retrasar la aparición de la fatiga, mejorando el rendimiento general de los atletas.

Cuando se utilizan para fines deportivos o de desarrollo muscular, los esteroides anabólicos se consideran drogas para mejorar el rendimiento (PED), mientras que su uso ilegal se conoce como «dopaje».

Esteroides de uso común

Hay una serie de esteroides prohibidos con distintos grados de eficacia. Además, existen sustancias conocidas como prohormonas que el cuerpo usa para sintetizar testosterona cuando se ingiere o se inyecta. Entre algunas de las sustancias más utilizadas se encuentran:

  • Androstenediona: También conocida como «Andro», la androstenediona es un esteroide de diseño que fue ampliamente abusado por los atletas en la década de 1990, a pesar de que hay poca evidencia científica que respalde su efectividad. En 2004, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Prohibió la venta de androstenediona debido a la creciente evidencia de riesgos graves para la salud.
  • Primobolan (metenolona): Este esteroide prohibido se ha relacionado con varios jugadores de béisbol de las grandes ligas, incluido Alex Rodríguez. Puede inyectarse o tomarse en forma de tableta. Primobolan ha sido popular durante mucho tiempo entre los atletas porque puede desarrollar fuerza sin masa muscular o muchos de los efectos secundarios negativos de otros esteroides.
  • Tetrahidrogestrinona (THG): THG es otro esteroide de diseño que se fabricó específicamente para que no se detectara en las pruebas de dopaje. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) prohibió la venta de THG en 2003, declarando que no era un suplemento como se anunciaba, sino un PED con potencial de abuso y peligros para la salud.
  • Clenbuterol: También conocido como «Clen», el clenbuterol es un broncodilatador aprobado para el tratamiento del asma. Al igual que los esteroides anabólicos, puede aumentar la masa muscular magra mientras quema grasa, lo que lo hace atractivo para los culturistas que desean «cortar» la definición muscular antes de una competencia. Atletas profesionales como el ganador del Tour de Francia Alberto Contador y Guillermo Mota de los Gigantes de San Francisco dieron positivo por la sustancia prohibida.
  • DHEA: La DHEA, acrónimo de dehidroepiandrosterona, es una prohormona esteroide natural producida por las glándulas suprarrenales. Una vez ingerido, el cuerpo convierte la DHEA en estrógeno y testosterona. La DHEA se ha comercializado como un suplemento nutricional desde 1994 después de la aprobación de la Ley de Educación y Salud de Suplementos Dietéticos de 1994. A pesar de estar disponible en línea y en tiendas de suplementos, muchas organizaciones deportivas aún consideran la DHEA como una sustancia prohibida.

Otros esteroides prohibidos

Los esteroides anabólicos están actualmente prohibidos por los principales organismos deportivos, incluidos los Juegos Olímpicos, la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) y la Liga Nacional de Hockey (NHL). los Agencia Mundial Antidopaje (WADA) mantiene una extensa lista de PED prohibidos, tanto orales como inyectables.

Esteroides orales prohibidos

  • Anadrol (oximetolona)
  • Oxandrin (oxandrolona)
  • Dianabol (metandrostenolona)
  • Winstrol (estanozolol)

Esteroides inyectables prohibidos

  • Deca-Durabolin (decanoato de nandrolona)
  • Durabolin (fenpropionato de nandrolona)
  • Depo-testosterona (cipionato de testosterona)
  • Equipoise (undecilenato de boldenona)
  • Enantato de testosterona

Cómo se toman los esteroides

Los esteroides se toman por vía oral (en forma de píldora) o mediante inyecciones intramusculares. La dosificación se realiza comúnmente en ciclos de semanas o meses, con un breve descanso entre ellos. La práctica se conoce como «ciclismo».

«Apilamiento» se refiere al uso de varios tipos diferentes de esteroides al mismo tiempo. Mientras tanto, «piramidal» se refiere a la práctica de aumentar lentamente el número, la dosis o la frecuencia de los esteroides para alcanzar un cierto pico, después de lo cual la cantidad y la frecuencia se reducen gradualmente.

Si bien los drogadictos compartirán fácilmente consejos sobre cuál es la dosis «óptima» o «máxima», afirmando que dichos niveles son seguros, la mayor parte de la información es simplemente inventada. Cuando se usa fuera de un tratamiento médico prescrito, ninguna dosis puede considerarse segura.

No es raro que los atletas utilicen de 10 a 100 veces la dosis prescrita para uso médico legítimo sin tener en cuenta las consecuencias a largo plazo.

Riesgos de salud

Existen muchos riesgos para la salud asociados con el abuso de esteroides anabólicos. Algunos son androgénicos, en los que el aumento de los niveles de testosterona puede inducir características masculinas secundarias tanto en hombres como en mujeres. También existen efectos secundarios metabólicos, más comúnmente relacionados con el abuso continuo, así como efectos psiquiátricos tanto a corto como a largo plazo.

Efectos secundarios en los hombres

  • esterilidad
  • Desarrollo mamario (ginecomastia)
  • Contracción de los testículos (atrofia testicular)
  • Calvicie de patrón masculino
  • Acné severo

Efectos secundarios en mujeres

  • Profundización irreversible de la voz
  • Agrandamiento del clítoris
  • Encogimiento de los senos
  • Exceso de vello facial o corporal (hirsutismo)
  • Pérdida de cabello (alopecia androgénica)
  • Menstruación irregular
  • Acné severo

Otros riesgos para la salud

  • Aumento del colesterol LDL «malo»
  • Disminución del colesterol HDL «bueno»
  • Alta presión sanguínea
  • Retención de líquidos
  • Mayor resistencia a la insulina
  • Comportamiento agresivo o violento («rabia roid»)
  • Retraso del crecimiento en adolescentes y adolescentes
  • Mayor riesgo de esguince muscular y rotura de tendones.
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Manía, paranoico o psicosis
  • Hepatitis inducida por fármacos
  • Cáncer de próstata (y posiblemente otros cánceres)
  • Corazón agrandado (hipertrofia miocárdica)
  • Ventrículo izquierdo agrandado (hipertrofia ventricular)
  • Latido cardíaco irregular (arritmia)
  • Ataque al corazón
  • Golpe
  • La muerte súbita

Los atletas que usan esteroides pueden experimentar síntomas de abstinencia cuando dejan de fumar. Los síntomas incluyen cambios de humor, depresión, fatiga, irritabilidad, pérdida de apetito, insomnio y arrebatos violentos. La depresión incluso puede llevar a pensamientos y acciones suicidas si no se trata.

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