Hechos nutricionales y beneficios para la salud de Kiwano

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Kiwano (Cucumis metuliferus) también se llama melón cornudo debido a la apariencia espinosa de la fruta. El kiwano es una fruta de forma ovalada de unos 10 centímetros de largo con piel anaranjada gruesa y nudosa, pulpa verde brillante y semillas blancas translúcidas en el interior. La mayoría describe su sabor como similar al de un pepino y melón con algunos toques de lima. Algunas personas le agregan azúcar cuando lo comen para realzar el sabor.

Se cree que el kiwano se originó en el sur de África, pero luego migró a Nueva Zelanda y Australia. La fruta se cultiva principalmente en África subsahariana, Australia, Nueva Zelanda, Israel y ciertas partes de Asia. Más recientemente, la fruta se ha cultivado en California.

El kiwano se puede comer solo o agregarse a ensaladas de frutas, batidos o salsa. No está disponible en todos los supermercados, pero si puede encontrarlo, el melón cornudo puede ser una adición saludable a su dieta al proporcionar proteínas, magnesio, vitamina C y hierro.

Información nutricional de Kiwano

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (233 gramos) de kiwano.

  • Calorías: 103
  • Gordo: 2,9 g
  • Sodio: 4,7 mg
  • Carbohidratos: 17,6 g
  • Proteína: 4,1 g

Carbohidratos

La mayoría de las calorías del kiwano provienen de los carbohidratos. Consumirá 103 calorías y 17,6 gramos de carbohidratos si come una porción de taza completa de la fruta (un poco más de una fruta entera). Sin embargo, el USDA solo proporciona información limitada sobre el tipo de carbohidratos en la fruta.

Los carbohidratos pueden ser azúcar, fibra o almidón, pero el USDA no distingue entre los tipos de esta fruta en particular. Tampoco hay un índice glucémico registrado para la fruta.

Grasas

Hay solo una pequeña cantidad de grasa en una sola porción de melón cornudo. Una porción de una taza proporciona 2.9 gramos de grasa. El USDA no proporciona información sobre el tipo de grasa (grasa poliinsaturada, monoinsaturada o saturada), aunque los estudios sugieren que la grasa es insaturada.

Proteína

El kiwano proporciona más proteínas que muchos otros tipos de frutas. Obtendrá 4,1 gramos de proteína en cada porción de una taza.

Vitaminas y minerales

Una sola porción de kiwano es una excelente fuente de magnesio, proporcionando 93,2 miligramos o aproximadamente el 22% del valor diario (DV). La fruta también es una buena fuente de vitamina C, aportando 12,3 miligramos o 13,6% del valor diario, y una buena fuente de hierro, aportando 2,6 miligramos o 14,6% del valor diario.

Beneficios de la salud

Existe evidencia limitada sobre los beneficios para la salud del kiwano. Algunos estudios han resaltado ciertas ventajas potenciales de consumir melón con cuernos, pero los estudios son principalmente estudios con roedores o estudios in vitro (probeta).

Algunos investigadores han escrito sobre el uso de hojas de kiwano, que no es probable que vengan con la fruta si las compra en su supermercado local. Muchos de estos usos tradicionales de la fruta y las hojas de kiwano no han sido probados con estudios científicos rigurosos.

Por ejemplo, la fruta se ha utilizado para tratar a pacientes que dieron positivo en la prueba del VIH / SIDA, aunque faltan pruebas que respalden este uso. La fruta también es buscada como fuente de agua por la gente del desierto de Kalahari. En la medicina tradicional sudafricana, las hojas se mastican o se comen por su efecto antifatiga, se utilizan en infusiones de hierbas para un efecto laxante o para preparar paquetes antiinflamatorios.

Es necesario realizar estudios en humanos para determinar qué beneficios puede proporcionar esta fruta, pero esto es lo que dice la ciencia limitada hasta ahora.

Puede proporcionar beneficios antioxidantes

Las semillas de kiwano contienen principalmente aceites insaturados. Según un informe publicado en 2018, «el aceite es rico en sustancias antioxidantes como carotenoides y tocoferoles que aportan muchos beneficios a las células y órganos al neutralizar el daño de los radicales libres que causan enfermedades cardiovasculares y cancerosas». El autor del informe también señala que el aceite puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico junto con el contenido de vitamina C y hierro.

Puede mejorar la salud del corazón

El autor del informe de 2018 también señala que el aceite de la semilla contiene ácidos grasos insaturados que pueden ayudar a controlar la presión arterial y prevenir enfermedades cardiovasculares.La Asociación Estadounidense del Corazón recomienda que, cuando se consumen con moderación, las grasas insaturadas pueden ayudar a mejorar el colesterol en sangre cuando se usan en lugar de las grasas saturadas y trans.

Puede tener el potencial de reducir la glucosa en sangre

Existe la posibilidad de que el extracto de fruta de kiwano pueda reducir los niveles de glucosa en sangre, pero la evidencia es muy preliminar. Un estudio realizado en 2010 mostró que las dosis de extracto de 1.500 mg / kg mostraron propiedades hipoglucémicas clínicamente significativas en ratas que tenían hiperglucemia. Los cambios de glucosa en sangre no fueron significativos en ratas que no eran hiperglucémicas. La teoría es que la fruta trabaja para aumentar la utilización de glucosa en sangre por parte del hígado para convertirla en glucógeno.

Puede tener el potencial de reducir las úlceras

Existe la posibilidad de que el extracto de la pulpa de la fruta tenga propiedades antiulcerosas, según un estudio con roedores publicado en 2009.También hay evidencia de que los alcaloides aislados de la pulpa del fruto de la planta proporcionan cierto nivel de protección de la mucosa gástrica en ratones. Pero faltan estudios en humanos.

Alergias

También se carece de información sobre las alergias específicamente al melón cornudo. Sin embargo, dado que la fruta está relacionada con el pepino y el melón, es posible que las personas con síndrome de alergia oral (SAO) tengan una reacción al consumirla. Los síntomas del síndrome de alergia oral incluyen picazón o hinchazón de la boca, cara, labios, lengua y garganta. La OEA también puede causar dificultad para respirar o incluso anafilaxia en situaciones raras.

Efectos adversos

No se sabe si el kiwano interactúa con medicamentos o puede causar reacciones adversas.

Variedades

Solo hay una variedad de kiwano, pero es posible que lo veas con diferentes nombres además de melón cornudo. La fruta también se llama a veces melón con púas o melón de gelatina.

Cuando es mejor

La temporada alta para la fruta es el verano. Sin embargo, las tiendas que venden la fruta pueden tenerla durante todo el año porque se traen de otras partes del mundo.

Cuando busque un melón cornudo, busque uno que no tenga magulladuras o puntos blandos. Si la fruta está verde, aún no está madura. Encuentra uno que sea de un color amarillo anaranjado brillante.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Los kiwanos no necesitan refrigeración. Intente comer la fruta a los pocos días de la compra.

Cómo preparar

Puedes comer la fruta sin cáscara. Simplemente, córtelo por la mitad y saque la pulpa con una cuchara. También puedes comer las semillas. La fruta no es muy dulce por naturaleza, por lo que mucha gente le rocía azúcar para darle un dulzor extra. También puede sacar la pulpa con una cuchara y agregarla a batidos, ensaladas de frutas, recetas de salsa o salsas de frutas.

Además, tenga en cuenta que la cáscara del melón cornudo se puede utilizar como un tazón de colores. Simplemente saque la fruta y llénela con yogur y aderezos o ensalada de frutas.

Recetas

Recetas saludables para probar

Intente agregar kiwano a cualquiera de estas recetas.

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