Información nutricional y beneficios para la salud de la fruta de papaya

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PapayaAsimina triloba) es una fruta verde de forma ovalada que se cosecha en el otoño en todo el este de Estados Unidos y Canadá. Si bien el nombre suena exótico (y no se encuentra comúnmente en las tiendas de comestibles locales), esta fruta es originaria de América del Norte. De hecho, son los árboles frutales comestibles más grandes autóctonos del continente, que datan de 1541.

La fruta de la papaya también tiene un significado histórico. Algunos dicen que George Washington comúnmente comía el dulce como postre. Se cree que Thomas Jefferson plantó papayas en su casa en Virginia. Y fuentes gubernamentales afirman que la papaya sostuvo la expedición de Lewis y Clark en el oeste de Missouri durante su viaje de regreso al este en el otoño de 1810 cuando sus suministros de alimentos eran bajos.

La fruta de la papaya tiene una piel exterior opaca, a menudo manchada, pero un interior suave y amarillo que produce una pulpa dulce parecida a una natilla y grandes semillas marrones. Muchos comparan el sabor y la textura de la fruta con los de un plátano o un mango. La papaya se puede usar en postres como natillas, helados o productos horneados. Algunos también lo usan para hacer bebidas, incluida la cerveza artesanal.

Información nutricional de la papaya

La información nutricional de la papaya varía según el tamaño de la fruta. El USDA no proporciona información sobre este alimento ya que no se consume ampliamente. La siguiente información nutricional es proporcionada por una fuente universitaria para aproximadamente 3.5 onzas (100 gramos) de pulpa de papaya sin piel ni semillas.

  • Calorías: 80
  • Gordo: 1,2 g
  • Carbohidratos: 18,8 g
  • Fibra: 2,6 g
  • Proteína: 1,2 g

Carbohidratos

La papaya es una fruta relativamente alta en calorías, y la mayoría de las calorías provienen de los carbohidratos. La papaya contiene más calorías que las manzanas y las naranjas y algunas menos calorías que el plátano por la misma porción de fruta.

Hay diferentes tipos de carbohidratos en la papaya. Obtendrá 2,6 gramos de fibra si consume la pulpa de una fruta entera. El USDA recomienda que los adultos consuman entre 22 y 33 gramos de fibra por día (según la edad y el sexo)o alrededor de 14 gramos por 1000 calorías. El consumo de fibra no solo mejora la digestión y la regularidad, sino que también proporciona muchos otros beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de algunos tipos de cáncer, obesidad, enfermedad cardiovascular y diabetes.

El resto de los carbohidratos en la papaya es azúcar y almidón, que proporcionan al cuerpo energía rápida.

No se ha establecido el índice glucémico de la papaya.

Grasas

Hay una cantidad muy pequeña de grasa en la papaya, poco más de un gramo en una sola porción. Sin embargo, es importante tener en cuenta que si cocina con papaya, la mayoría de las recetas que incluyen la fruta tienden a ser más altas en grasa, como productos horneados, natillas y helados.

Proteína

La fruta de la papaya también proporciona una pequeña cantidad de proteínas. La pulpa de una fruta mediana proporciona 1,2 gramos de proteína.

Vitaminas y minerales

La pulpa de la papaya proporciona una dosis saludable de vitamina C. Se beneficiará de 18,3 mg o 22% de su ingesta diaria recomendada si consume una dieta de 2,000 calorías por día. Eso es menos de lo que obtendría de una naranja, pero mucho más de lo que obtendría al consumir una manzana o un plátano.

La vitamina C ayuda a estimular el sistema inmunológico de su cuerpo, genera colágeno y mejora la absorción de hierro de los alimentos de origen vegetal. La vitamina C es un antioxidante que puede ayudar a su cuerpo a reparar el daño de los radicales libres.

La papaya también proporciona alrededor de 2.6 mg de manganeso, que es más que la ingesta adecuada establecida por los Institutos Nacionales de Salud para hombres y mujeres. El manganeso es importante para la función enzimática del cuerpo y para otras funciones, incluida la coagulación sanguínea y el metabolismo.

La fruta también es una buena fuente de hierro (7 mg) y magnesio (113 mg). La fruta también contiene cantidades más pequeñas de vitamina A, riboflavina, niacina, calcio, fósforo, potasio, zinc y tiamina.

Beneficios de la salud

Algunos homeópatas usan la papaya para tratar la fiebre, los vómitos o la inflamación de la boca y la garganta. Sin embargo, pocos investigadores han estudiado la papaya y hay poca evidencia que respalde estas afirmaciones. También se supone que la papaya ayuda en la lucha contra el cáncer y los piojos.

Cáncer

Los productos que contienen extractos de la ramita de la planta de la papaya a veces se consumen como tratamiento contra el cáncer. Un estudio in vitro publicado en 2011 indicó que el extracto de papaya puede tener un efecto sobre las células tumorales. Los autores del estudio concluyeron que puede existir la posibilidad de que se utilice como medicina alternativa contra el cáncer.Sin embargo, la evidencia que respalda el uso de la papaya en humanos es limitada, anticuada y subjetiva.

Por ejemplo, un estudio ampliamente citado realizado en 2001 en 94 personas con cáncer concluyó que tomar una cápsula de 12,5 mg de extracto de papaya cuatro veces al día durante 18 meses redujo el tamaño del tumor.Sin embargo, los pacientes también se sometieron a tratamientos convencionales al mismo tiempo, por lo que no hay forma de saber si el extracto causó el efecto, si los tratamientos contra el cáncer causaron el efecto o si una combinación de tratamientos causó el efecto. El estudio no se publicó en una revista revisada por pares y los resultados no se han duplicado en investigaciones recientes.

Los estudios realizados en ratones han demostrado que la fruta puede contener ciertos compuestos que pueden ser activos en la lucha contra el cáncer de ovario y la leucemia.Pero los estudios están anticuados y ninguna investigación reciente ha confirmado este beneficio.

Piojos de la cabeza

Existe alguna evidencia de que una combinación de papaya y aceite de árbol de té puede ayudar a tratar los piojos. Algunos usuarios aplican extracto de papaya en el cuero cabelludo para erradicar piojos o liendres. Pero la investigación sobre este uso de la fruta es muy limitada.

Un estudio publicado en la revista Fitomedicina determinó que un champú elaborado con los ingredientes era «100% efectivo» para tratar la afección.Pero este estudio también está anticuado y no se han realizado estudios más recientes. Los científicos tendrían que estudiar cada ingrediente por separado para saber con certeza si la papaya sola o en combinación tiene algún efecto verificable. Además, algunos usuarios han informado problemas en la piel al usar el extracto por vía tópica.

Alergias

Faltan informes de alergia a las papayas. Si tiene alergias a otras frutas similares, como la papaya, hable con su proveedor de atención médica antes de consumir papaya.

Efectos adversos

La papaya suele ser segura cuando se consume como alimento. Sin embargo, el USDA y otras agencias de salud han informado que las personas han sufrido toxicidad nerviosa, vómitos, diarrea y reacciones alérgicas al consumir la fruta.El extracto de papaya también puede causar estas reacciones. Por esta razón, fuentes médicas, incluido el Centro Oncológico Memorial Sloane Kettering, recomiendan que las mujeres embarazadas no consuman papaya.

También existen preocupaciones sobre el consumo de semillas de papaya. El USDA informa que partes de la planta de papaya, incluidas las semillas, contienen alcaloides, ácidos fenólicos, proantocianidinas, taninos, flavonoides y acetogeninas. Afirman que estos compuestos pueden tener efectos beneficiosos, pero también pueden tener cualidades de pesticidas botánicos. Los investigadores también han expresado su preocupación, específicamente por las acetogeninas en ramitas, frutos verdes, semillas, raíces y tejidos de la corteza de los frutos.

En un estudio de 2009, los investigadores afirmaron que los compuestos de acetogenina contenidos en los parientes de la papaya (como la guanábana) y el té elaborado con las hojas de estas plantas pueden conducir a un mayor riesgo de parkinsonismo atípico más adelante en la vida con el consumo excesivo de estos compuestos. Sugieren que se debe realizar una evaluación de los riesgos potenciales para la salud humana del consumo excesivo de papaya.

No se sabe si esta fruta interactúa con medicamentos.

Variedades

La papaya y la papaya a menudo se confunden, pero son diferentes. Ambos tienen forma ovalada, piel verde, semillas marrones y fruta comestible, pero la papaya es una fruta tropical que se cultiva a menudo en México o América Central. Tiene un sabor más dulce a menudo comparado con un melón.

La fruta de la papaya también se conoce por una amplia variedad de nombres que incluyen:

  • Plátano falso
  • Manzana de papaya
  • Natillas de plátano
  • Plátano del pobre
  • Plátano hoosier

Cuando es mejor

La fruta de la papaya está en temporada desde finales de agosto hasta octubre. Es más probable que encuentre la fruta en los mercados de agricultores locales en el Atlántico medio y en algunos estados del medio oeste, incluidos Oklahoma, Kentucky y Virginia Occidental. Michigan incluso tiene una ciudad que lleva el nombre de la fruta.

Las papayas que maduran en el árbol tienen el mejor sabor. Por eso, muchos senderistas buscan la papaya. Y los cocineros que los usan a menudo los cosechan directamente del árbol en lugar de comprarlos en el mercado.

Si los ve en la tienda o en un mercado de agricultores, algunos dicen que elegir la mejor papaya es como elegir el mejor melocotón. No se alarme si ve manchas negras en la fruta, ya que estas imperfecciones son típicas. La piel debe ceder ligeramente, pero no debe sentirse magullada o blanda.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

La papaya no se almacena bien. Es posible que pueda mantener la fruta entera a temperatura ambiente hasta por tres días si compra una que esté madura. Una papaya poco madura puede conservarse en el refrigerador de una a tres semanas. Pero esta fruta se daña fácilmente, así que guárdela con cuidado.

Una vez que se quita la pulpa de la fruta, generalmente no se conserva por más de un día. Algunos cocineros agregan limón al puré de papaya para mantenerlo fresco. No conviene congelar la fruta entera, pero la pulpa de la pata se puede congelar. Simplemente colóquelo en una parte trasera hermética y colóquelo en el congelador hasta por seis meses.

Cómo preparar

Muchos dicen que es mejor consumirlo directamente del árbol para que no haya hematomas. Simplemente retire la piel y muerda la fruta blanda. La pulpa interior es comestible, pero la piel y las semillas no lo son.

Al igual que los plátanos, la papaya se mezcla bien con los productos lácteos. Algunas personas lo mezclan con yogur. Otros lo agregan a la avena y algunos incluso lo esparcen sobre tostadas. Se sabe que los chefs preparan postres cremosos como pudín, panna cotta, flan o helado con la fruta. El pastel de queso de papaya es otro postre popular.

La papaya se puede hornear en panes, pasteles, magdalenas y galletas. La pulpa tiene una textura que es casi un puré, por lo que se puede utilizar como ingrediente húmedo en recetas. Algunos panaderos sustituyen la papaya por recetas que requieren puré de plátano. Sin embargo, es posible que deba reducir otros ingredientes húmedos para adaptarse a la consistencia que es más suave que la de un plátano.

Si usualmente usa puré de manzana como un reemplazo bajo en grasa del aceite en recetas para hornear, considere usar puré de papaya. Algunos cocineros saludables sienten que imparte una textura que es más similar a la grasa y hace que el buen sabor horneado sea mejor.

Por último, la papaya se puede agregar fácilmente a su receta de batido favorita. Considere agregarlo a una de estas bebidas en lugar de o además de un plátano.

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