Información nutricional y beneficios para la salud del melón amargo

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Melón amargo (Momordica charantia) también se conoce comúnmente como calabaza amarga, karela o pera bálsamo. Como fruta, el melón amargo es bajo en calorías y carbohidratos y rico en fibra beneficiosa. Si está familiarizado con el uso del melón amargo en la medicina popular, es posible que se pregunte si la investigación moderna respalda o no sus antiguas declaraciones de propiedades saludables. Aquí está lo último sobre esta fruta verde llena de baches.

Información nutricional del melón amargo

La información nutricional del melón amargo varía ligeramente según la parte de la planta que se consume y si se come cruda o cocida. El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (124 gramos) de melón amargo cocido sin grasa añadida.

  • Calorías: 24
  • Gordo: 0,2 g
  • Sodio: 392 mg
  • Carbohidratos: 5,4 g
  • Fibra: 2,5 g
  • Azúcar: 2,4 g
  • Proteína: 1 g

Carbohidratos

La mayoría de las calorías del melón amargo provienen de los carbohidratos. Dado que el contenido total de calorías es tan bajo, los carbohidratos del melón amargo también son bajos. Una taza de melón amargo cocido proporciona poco más de 5 gramos de carbohidratos, aproximadamente la mitad de los cuales son fibra (2,5 gramos). El melón amargo también contiene algo de azúcar natural, pero en general es una fruta de bajo índice glucémico.

Grasas

Hay muy poca grasa en el melón amargo. Una taza de melón amargo cocido contiene menos de 1/2 gramo de grasa a menos que se agregue grasa adicional durante la cocción.

Proteína

Como la mayoría de las frutas, el melón amargo no es una fuente importante de proteínas.

Vitaminas y minerales

Los micronutrientes en el melón amargo incluyen vitamina A, vitamina C, calcio, potasio, fósforo, zinc, cobre, hierro y magnesio. El melón amargo también proporciona varias vitaminas B y antioxidantes útiles, como luteína y zeaxantina.

Beneficios de la salud

El melón amargo a menudo se discute en el contexto del manejo de la diabetes, sin embargo, los resultados de los estudios para este propósito son inconsistentes.Aquí está la evidencia actual sobre el papel potencial del melón amargo en la promoción de la salud.

Reduce la obesidad abdominal

Aunque la mayoría de los datos hasta ahora se han realizado en ratas de laboratorio en lugar de humanos, existe evidencia prometedora que sugiere la capacidad del melón amargo para reducir el almacenamiento de grasa visceral. Se ha demostrado que la suplementación con melón amargo reduce la proliferación de células grasas al regular a la baja los genes responsables de la generación de nuevas células adiposas. También se ha observado una reducción en la circunferencia de la cintura con el consumo de melón amargo en estudios preliminares en humanos.

Mejora la inmunidad

El melón amargo contiene una proteína llamada proteína inmunovirus antihumana de Momordica (MAP30). Se ha demostrado que MAP30 apoya una variedad de funciones del sistema inmunológico.Al inhibir la infección por VIH de los linfocitos T, aumentar la cantidad de células asesinas naturales y células T auxiliares, y aumentar la producción de inmunoglobulinas por parte de las células B, el melón amargo parece respaldar una inmunidad sólida.

Promueve la salud del corazón

A pesar de la limitada investigación en humanos, el melón amargo también se muestra prometedor en el área de la salud cardiovascular. Los estudios han demostrado la capacidad del extracto de melón amargo para reducir los niveles de colesterol al promover la excreción de colesterol a través de los ácidos biliares.

Además, está ampliamente aceptado que la ingesta de frutas y verduras promueve la salud del corazón al proporcionar fibra, potasio y vitaminas antioxidantes. Aumentar la variedad y cantidad de frutas y verduras en su plan de alimentación, a través de alimentos como el melón amargo, respalda un estilo de vida saludable para el corazón.

Previene el daño celular

El melón amargo contiene varios compuestos antioxidantes que han demostrado su eficacia contra los radicales libres. Múltiples estudios han encontrado que tanto las hojas como el fruto del melón amargo son compuestos fenólicos beneficiosos con la capacidad de reducir los oxidantes dañinos.Aunque aún no se ha demostrado que esto prevenga o trate enfermedades, sugiere la necesidad de realizar más investigaciones en áreas que incluyen el envejecimiento y la prevención del cáncer.

Protege la Visión

La vitamina A en el melón amargo puede ayudar a prevenir afecciones oculares, como la degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Específicamente, se sabe que la luteína y la zeaxantina se acumulan en la retina, proporcionando una protección localizada contra el daño oxidativo.Además, el melón amargo contiene vitaminas E y C que también están asociadas con la prevención de la DMAE.

Alergias

El melón amargo no es una alergia comúnmente conocida, sin embargo, pueden ocurrir hipersensibilidades.Si nota síntomas después de consumir o manipular melón amargo, solicite una evaluación a su médico.

Efectos adversos

Los expertos en salud recomiendan que las mujeres embarazadas eviten el melón amargo, ya que puede provocar contracciones prematuras y abortos espontáneos.Cualquiera que tome sustratos de glicoproteína P o sustratos de citocromo P450 también puede tener problemas con el melón amargo. El melón amargo puede aumentar la eficacia de los medicamentos para la diabetes. Por lo tanto, es posible que no sea seguro usarlo con otros agentes hipoglucemiantes o insulina.

La diarrea, los vómitos y los dolores de cabeza también se han asociado con el uso de melón amargo.Incrementa tu consumo de forma paulatina para ver cómo responde tu organismo a este nuevo alimento.

Variedades

Hay dos variedades de melón amargo: melón amargo indio y melón amargo chino.En comparación con el melón amargo indio, el melón amargo chino tiene crestas más suaves, menos verrugas y un sabor menos amargo.

Además de comerse crudo como fruta, el melón amargo también se puede exprimir para convertirlo en jugo. El extracto de melón amargo o sus semillas en polvo se pueden comprar como suplementos de hierbas o tés.

Cuando es mejor

No es probable que encuentre melón amargo en la mayoría de las cadenas de supermercados. Sin embargo, muchos mercados asiáticos lo venden durante todo el año. Puede encontrarlo al final del verano o principios del otoño en el mercado de agricultores de su localidad.

Los diferentes tipos de melón amargo tienen diferentes variaciones de color. En general, si compra un melón amargo verde, probablemente aún no esté maduro. Sin embargo, muchos cocineros utilizan melón amargo que no está completamente maduro en sus recetas. A pesar de ser una fruta, el melón amargo se puede cocinar como una verdura según el plato. Si nunca ha comido melón amargo, investigar recetas culturales o hablar con los agricultores que lo cultivan puede ayudarlo a descubrir formas interesantes de usarlo.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Guarde el melón amargo en el refrigerador hasta que esté listo para usarlo, ya que tiende a echarse a perder rápidamente.Antes de cortarlo, asegúrese de lavarlo bien con agua corriente y secarlo con una toalla de papel para eliminar la suciedad o las bacterias. Una vez cortado, el melón amargo debe almacenarse como otras frutas, en el refrigerador durante 3-5 días. Deséchelo si ve signos de limo, moho o degradación.

Cómo preparar

Para cocinar melón amargo, primero retire la piel cerosa con un pelador o un cuchillo de cocina. Muchos cocineros hierven melón amargo, lo cocinan al vapor o lo usan en un sofrito. Otros ahuecan el melón y lo rellenan con ingredientes como salchicha de cerdo o chiles.

El sabor amargo de esta fruta es un gusto adquirido. Si no disfruta del amargor, intente remojar la fruta en agua salada durante 30 a 45 minutos antes de cocinarla.

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