La grasa marrón puede proteger contra numerosas afecciones crónicas

0
116

Conclusiones clave

  • La grasa marrón, que quema energía en lugar de almacenarla, podría reducir el riesgo de sufrir enfermedades cardiometabólicas importantes, sugiere un nuevo estudio.
  • Este tipo de grasa también puede mitigar los riesgos de tener sobrepeso u obesidad, encontró la investigación.
  • La investigación sobre la activación de la grasa marrón aún está en curso, pero los expertos señalan que puede aumentar con la exposición al frío y el ejercicio.

Aunque «grasa corporal» se usa a menudo como un término general, en realidad hay tres tipos diferentes de grasa, y dos de ellos, llamados grasa marrón y beige, pueden ser beneficiosos para la salud cardiometabólica, según un nuevo estudio publicado en Medicina de la naturaleza.

Los investigadores analizaron las imágenes de más de 52,000 pacientes para determinar su cantidad de grasa parda, también llamada tejido adiposo pardo (BAT), luego compararon esos resultados con diagnósticos previos de cáncer y enfermedades cardiometabólicas como:

  • Diabetes tipo 2
  • Colesterol alto
  • Arteriopatía coronaria
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Enfermedad cerebrovascular
  • Alta presión sanguínea

Descubrieron que aquellos con niveles más altos de BAT tenían una menor prevalencia de afecciones como estas, incluso si tenían sobrepeso u obesidad, lo que sugiere que la grasa marrón podría desempeñar un papel en la mitigación de los efectos negativos del exceso de peso en general.

Diferencias tipos de grasa

La razón por la que la grasa marrón y beige podría ser beneficiosa es que esos tipos difieren en términos de cómo actúan en el cuerpo, según el autor principal del estudio. Paul Cohen, MD, PhD, en el Laboratorio de Metabolismo Molecular de la Universidad Rockefeller en Nueva York.

«La grasa blanca almacena el exceso de energía, y cuando ese almacenamiento está en el abdomen, un lugar común que el cuerpo usa para almacenar su grasa para su uso posterior, puede aumentar significativamente el riesgo de numerosas enfermedades, así como la mortalidad temprana», dice Cohen.

Paul Cohen, MD

Estos hallazgos nos dan más confianza sobre el potencial de atacar la grasa marrón para obtener un beneficio terapéutico.

– Paul Cohen, MD

Por el contrario, las grasas marrones y beige son «termogénicas», lo que significa que queman energía en lugar de almacenarla, especialmente como una forma de calentar el cuerpo en condiciones de frío. El tejido graso termogénico ha mostrado un papel considerable en la regulación de la glucosa y los niveles de lípidos en estudios con ratones, y esta investigación es la primera vez que se han demostrado beneficios similares para los humanos, afirma Cohen.

Por ejemplo, solo el 4,6% de los que tenían una mayor MTD tenían diabetes tipo 2, en comparación con el 9,5% de los que no la tenían. Aproximadamente el 19% tenía colesterol alto, en comparación con el 22% en aquellos sin grasa marrón. El estudio también reveló que las personas con mayor BAT tenían un menor riesgo de hipertensión, insuficiencia cardíaca congestiva y enfermedad de las arterias coronarias, asociaciones que no se habían encontrado en estudios anteriores.

“Estos hallazgos nos hacen más seguros sobre el potencial de apuntar a la grasa parda para obtener un beneficio terapéutico”, dice, y agrega que un resultado especialmente convincente fue una menor prevalencia de problemas cardiometabólicos para aquellos que tienen sobrepeso pero tienen una mayor MTD. «Casi parece que están protegidos de los efectos nocivos de la grasa blanca».

Dirección de investigación futura

En términos de estrategias para aumentar la grasa marrón, Cohen dice que aún no hay una buena respuesta a eso, pero será un área importante de exploración de investigación en el futuro cercano. Por ejemplo, un estudio publicado en Metabolismo celularel año pasado destacó el descubrimiento de un receptor que activa BAT, lo que podría ser un paso adelante para encontrar formas de activar ese receptor más fácilmente.

Lo que se sabe es que los bebés tienden a tener cantidades más altas que los adultos, y las BAT representan alrededor del 5% de su masa corporal, probablemente como una forma de mantenerlos calientes. Debido a su sistema nervioso inmaduro, menos vello corporal y menos desarrollo muscular, los recién nacidos no pueden temblar como una forma de calentarse, por lo que se cree que la grasa marrón les ayuda a regular el calor. A medida que envejecemos, perdemos naturalmente una gran cantidad de esta grasa.

Tanto en los recién nacidos como en los adultos, la grasa parda se encuentra a lo largo de la parte superior de la columna y los hombros. Por ejemplo, en el estudio reciente, los investigadores observaron el cuello y la columna cervical de aquellos que fueron escaneados para determinar la prevalencia de grasa marrón.

Debido a que está ubicado profundamente en los tejidos, es imposible «verlo» sin ese tipo de imágenes, lo que significa que las personas no pueden tener una idea de cuánto tienen, si es que tienen alguno, a través de la observación. Eso difiere de la grasa blanca, especialmente alrededor del abdomen, que es muy fácil de reconocer.

Cómo obtener más grasa marrón

Incluso sin el conocimiento de su cantidad de BAT, existen algunas estrategias que han demostrado aumentar la grasa marrón en general, según Candice Seti, PsyD, psicóloga clínica que se especializa en entrenamiento de pérdida de peso y nutrición.

Candice Seti, psd

Debido a que el cuerpo “encenderá” su respuesta termogénica para calentarse, esto puede hacer que use su grasa marrón y posiblemente desarrolle más con el tiempo.

– Candice Seti, psd

La forma principal, dice, es a través de la exposición estratégica al frío. «Debido a que el cuerpo ‘activará’ su respuesta termogénica para calentarse, esto puede hacer que use su grasa marrón y posiblemente desarrolle más con el tiempo», señala Seti.

El frío aumenta los niveles de vitamina A, según un estudio publicado en Metabolismo molecularencontrado, y esto ayuda al proceso de conversión de grasa blanca a grasa marrón. Sin embargo, no hay evidencia de que pueda encontrar un atajo aquí; no se demostró que los suplementos de vitamina A tengan el mismo efecto.

Otra táctica es comer lo suficiente para sentirse saciado, ya que el hambre puede evitar que la grasa marrón se active, agrega. Investigación en ratones publicada en Celdadescubrió que la grasa marrón interactúa con una hormona específica en el sistema digestivo para indicar plenitud al cerebro.

El ejercicio es una forma adicional y muy eficaz de activar la grasa marrón, agrega Seti.

«Este debería ser una obviedad, ya que está en la lista de todo lo relacionado con la salud», dice. “Pero esto puede ser beneficioso aquí debido a una enzima llamada irisina. Esta enzima se libera cuando hacemos ejercicio y se ha demostrado que convierte las células grasas blancas en marrones «.

Lo que esto significa para ti

La investigación sobre la activación de la grasa parda aún se encuentra en sus primeras etapas y se ha realizado principalmente en ratones, pero este estudio reciente destaca que también podría tener importantes beneficios para los humanos. Hasta que haya más datos disponibles, la mejor manera de activar la grasa parda es probablemente una estrategia que ofrezca una amplia gama de beneficios: Mueva su cuerpo con más frecuencia.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor, introduzca su comentario
Por favor, introduzca su nombre aquí