La ingesta excesiva de azúcar puede contribuir al comportamiento agresivo y al TDAH

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Conclusiones clave

  • En un estudio reciente, los investigadores sugieren que el exceso de fructosa puede provocar una respuesta de búsqueda de alimento hiperactiva y trastornos del comportamiento.
  • La alta ingesta de azúcar ha acelerado esta vía de supervivencia, sugieren, lo que contribuye a problemas como el TDAH y el trastorno bipolar.
  • El azúcar en múltiples formas también se ha relacionado con otros problemas de salud, en particular la salud del corazón, lo que brinda un incentivo aún mayor para reducir el consumo.

En un comentario reciente publicado en Evolución y comportamiento humano, Los investigadores sugieren que la fructosa, un componente del azúcar y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (JMAF), activa una vía evolutiva que estimula el comportamiento de búsqueda de alimento, una respuesta que podría conducir a problemas de comportamiento.

Esta podría ser una buena información para tener en cuenta, ya que muchos niños y padres buscan los dulces de Halloween sobrantes y comienzan a soñar con los próximos dulces navideños.

Instinto de forrajeo en Overdrive

En investigaciones anteriores, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el trastorno bipolar y la agresividad se han relacionado con el azúcar, pero la base de la asociación no ha sido clara, según el investigador principal. Richard Johnson, doctor en medicina, del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado.

Richard Johnson, doctor en medicina

La estimulación ocasional de la respuesta de búsqueda de alimento probablemente no sea un problema, de la misma manera que los momentos de estrés no tienen efectos a largo plazo en el cuerpo. Pero cuando hay sobrecarga, el problema se vuelve crónico.

– Richard Johnson, médico

Al observar cómo la alta ingesta de azúcar y JMAF se convierte en energía, los investigadores proponen que la respuesta de búsqueda de alimentos inicia una reacción en cadena de:

  • Antojos
  • Impulsividad
  • Tomar riesgos
  • Agresión

«Cuando se combinan, aumentan el riesgo de problemas de comportamiento», dice. El problema no son solo los alimentos azucarados, agrega. Los carbohidratos de alto índice glucémico y los alimentos salados también pueden convertirse en fructosa en el cuerpo.

«La estimulación ocasional de la respuesta de búsqueda de alimento probablemente no sea un problema», dice Johnson, «de la misma manera que los momentos de estrés no tienen efectos a largo plazo en el cuerpo. Pero cuando hay sobrecarga, el problema se vuelve crónico».

Esto podría conducir a la desensibilización de respuestas agradables y a una posible depresión. Eso a menudo hace que las personas necesiten más estimulación solo para alcanzar su línea de base anterior. Eso significa más azúcar solo para volver a la «normalidad».

Enlace metabólico

Con azúcar agregada en forma de fructosa, y particularmente JMAF, no hay solo una conexión con el comportamiento, dice Johnson. Señala que estudios recientes han sugerido que existe un vínculo entre la fructosa y el desarrollo del síndrome metabólico, un grupo de factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar varias afecciones graves, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes.

El síndrome metabólico incluye cinco factores:

  • Una gran cintura
  • Niveles elevados de azúcar en sangre
  • Alta presión sanguínea
  • Niveles altos de triglicéridos.
  • Niveles bajos de colesterol HDL

Una carta de investigación reciente en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense Llegó a la conclusión de que la tasa de síndrome metabólico está aumentando en todos los grupos de edad y que hasta la mitad de los adultos mayores de 60 años padecen la afección.La tasa está aumentando más rápidamente en las personas más jóvenes, y los investigadores notaron que ha habido un aumento del 5 por ciento en los últimos cinco años entre las personas de 20 a 39 años.

Por cualquier nombre, igual de dulce

Aunque el estudio reciente se centró en la fructosa, el azúcar se presenta en numerosas formas, que incluyen dextrosa, JMAF, sacarosa, galactosa y versiones «naturales» como el agave, la melaza y la miel.

La cantidad de nombres para el azúcar agregada se estima en alrededor de 60, lo que dificulta a los consumidores que leen las etiquetas y tratan de mantener baja la ingesta de azúcar, dice un dietista Vanessa Rissetto, RD.

Además, los azúcares pueden estar presentes en productos que son sorprendentes, agrega. Las personas pueden leer las etiquetas de azúcar en productos como cereales para el desayuno o salsa para pasta, pero también pueden incluirse en aderezos para ensaladas, barras de proteínas, pan, pizza congelada y más.

Creando conciencia

Rissetto explica: «Empezar a crear conciencia sobre su consumo actual es un buen primer paso», dice. «Para muchas personas, escribir lo que están comiendo y comprender qué contiene azúcares añadidos y qué no puede ser revelador».

Vanessa Risetto, RD

Empezar a crear conciencia sobre su consumo actual es un buen primer paso. Para muchas personas, escribir lo que están comiendo y comprender qué contiene azúcares añadidos y qué no puede ser revelador.

– Vanessa Risetto, RD

Después de tomar conciencia de la ingesta de azúcar, algunas estrategias para reducir incluyen:

  • Comer más frutas enteras, ya que la fibra puede ralentizar los efectos del azúcar.
  • Considerando una dieta baja en azúcar
  • Agregar más proteínas a las comidas y bocadillos

los recomendación del Comité Asesor de Guías Alimentarias es que los estadounidenses limitan la ingesta de azúcar al 6% de sus calorías diarias.Eso se traduce en 20 gramos diarios para las mujeres y 25 gramos para los hombres.

Lo que esto significa para ti

Es fácil perder de vista la cantidad de azúcar que consume, especialmente porque el clima más frío y las circunstancias difíciles hacen que sea tentador buscar nuestros alimentos dulces favoritos. Solo tenga en cuenta sus hábitos alimenticios y los de sus hijos, preste atención a las etiquetas y haga todo lo posible por comer golosinas con moderación.

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