Las mascarillas faciales no inhiben la respiración ni el rendimiento durante el ejercicio, según un estudio

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Conclusiones clave

  • A medida que muchos gimnasios vuelven a abrir, se han implementado mandatos de mascarillas faciales para detener la propagación de COVID-19.
  • Un nuevo estudio encontró que las mascarillas que se usan durante el ejercicio intenso no afectan negativamente el rendimiento ni los niveles de oxígeno.
  • Mantener una rutina de ejercicio regular durante la cuarentena puede proporcionar beneficios para la salud tanto física como mental.

Las máscaras faciales se han unido a la lista de verificación de productos básicos de nuestra vida diaria como las llaves del teléfono y la billetera como un método para prevenir la propagación del COVID-19.Pero también han provocado controversias.

Muchos gimnasios y centros de recreación han reabierto en todo el país implementando nuevas políticas obligatorias de máscaras dentro de sus instalaciones. En algunos casos, esto se ha enfrentado a preocupaciones acerca de que las máscaras interfieren con la capacidad de las personas para respirar durante el ejercicio riguroso.

Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad de Saskatchewan encontró que las mascarillas que se usan durante el ejercicio extenuante no afectan el rendimiento ni los niveles de sangre y oxígeno.

El estudio

El estudio, publicado en el Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública evaluaron el uso de máscaras quirúrgicas y máscaras de tela de tres capas durante las pruebas de ciclismo. Los investigadores evaluaron a catorce participantes físicamente activos y saludables mientras pedaleaban en bicicletas estáticas hasta el agotamiento.

La intensidad de la prueba aumentó progresivamente a través del nivel de resistencia de la bicicleta a medida que los participantes mantuvieron la frecuencia de pedaleo requerida. La prueba terminó cuando el individuo ya no pudo seguir el ritmo del pedaleo.

Los participantes completaron la prueba tres veces, cada vez en un día diferente, y los investigadores registraron los niveles de oxígeno en los músculos y la sangre en todo momento. Sus hallazgos revelaron que el uso de una mascarilla tenía un impacto mínimo en la oxigenación de los músculos y la sangre y no producía efectos perjudiciales sobre el rendimiento, medido como el tiempo hasta el agotamiento o la producción de potencia máxima.

«Se ha demostrado que las mascarillas son una forma de bajo costo y bajo esfuerzo para limitar la propagación del COVID-19», dice el fisiólogo del ejercicio y autor principal del estudio, Keely Shaw. «Si las áreas comenzaran a cerrar las cosas nuevamente, planteamos la hipótesis de que hacer ejercicio con una máscara no tendría efectos negativos y podría implementarse en gimnasios y otras instalaciones de fitness, permitiéndoles permanecer abiertos».

Shaw continúa: «Es bien sabido que la actividad física es crucial para la salud física y mental, por lo que esperábamos que nuestra investigación pudiera desempeñar un papel para mantenerla disponible para el público».

Alexander Rothstein, MS

Considere a Galen Rupp … pudo actuar a un nivel olímpico mientras usaba una máscara. Es concebible que la máscara no sea un obstáculo para las personas durante el ejercicio de alta intensidad.

– Alexander Rothstein, MS

Efectos sobre el cuerpo y el cerebro

Los investigadores no se sorprendieron por los resultados fisiológicos del estudio. Shaw señala la práctica común de usar máscaras en áreas del mundo con baja calidad del aire, así como la capacidad de los profesionales de la salud y los trabajadores esenciales para usar máscaras durante horas y horas.

Alexander Rothstein, instructor y coordinador de la Instituto de Tecnología de Nueva YorkEl programa de ciencias del ejercicio proporciona otro ejemplo brillante.

«Considere a Galen Rupp, uno de los mejores corredores de larga distancia de EE. UU. Y medallista olímpico de plata y bronce», dice Rothstein. «Galeno sufría de asma y alergias, por lo que ocasionalmente usaba una máscara cuando corría en un área con un alto conteo de polen o baja calidad del aire debido a la contaminación. Teniendo en cuenta que pudo desempeñarse a un nivel olímpico mientras usaba una máscara, es es concebible que la máscara no sea un obstáculo para las personas durante el ejercicio de alta intensidad «.

Pero no todo el mundo tiene una mentalidad de atleta olímpico y la psicología puede desempeñar un papel importante en el rendimiento. Algunos simplemente pueden percibir que ejercitarse como más difícil con una máscara puesta.

«Pensé que tal vez la incomodidad de usar la máscara podría conducir a una disminución del rendimiento o al menos al esfuerzo percibido, pero no encontramos diferencias en esas medidas», dice Shaw.

Keely Shaw, investigadora

Algunos pueden sentirse locos por estar limitados en sus actividades. La actividad física puede ser una herramienta realmente poderosa para ayudar a las personas a sentirse más conectadas o incluso simplemente a quemar algo de energía nerviosa.

– Keely Shaw, investigadora

Es importante señalar que las limitaciones del estudio pueden haber influido en esto. Es posible que la actividad física representada en este estudio no refleje con precisión un entrenamiento diario en el gimnasio, que probablemente consista en al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico, y una sesión más larga con una máscara podría tener un efecto potencialmente mayor en el rendimiento.

Beneficios del ejercicio durante la cuarentena

Sabemos que el ejercicio regular es un componente importante de un estilo de vida saludable, pero ese hecho tiene un mayor peso ya que estamos encerrados en cuarentena. Shaw señala al ejercicio y sus beneficios físicos —reducción de la presión arterial y la obesidad, reducción del colesterol, prevención de la diabetes, mejora del sistema inmunológico— como una mitigación eficaz de los factores de riesgo que podrían dejar a alguien más susceptible a las complicaciones del COVID-19.

Igualmente importantes, agrega, son los beneficios mentales de la actividad física.

«[Quarantine] puede ser muy solitario y algunos pueden sentirse locos por estar limitados en sus actividades «, dice Shaw.» La actividad física puede ser una herramienta realmente poderosa para ayudar a las personas a sentirse más conectadas o incluso simplemente quemar algo de energía nerviosa. También sabemos que la cuarentena puede tener efectos realmente perjudiciales en la salud mental, por lo que, al mantener la actividad física, es de esperar que podamos combatir algunos de esos efectos negativos «.

Shaw recomienda hacer ejercicio al aire libre si es posible, alejarse de los demás y, si va a un gimnasio, no usar demasiado equipo a la vez.

Y, por supuesto, use una máscara. A medida que el clima más frío y los picos recientes en los nuevos casos de coronavirus conducen a las personas al interior, existe un mayor potencial de propagación en los espacios públicos.

Lo que esto significa para ti

Las mascarillas faciales previenen la propagación del COVID-19 y las primeras investigaciones muestran que no inhibirán su respiración ni su rendimiento durante el ejercicio. Tener paciencia consigo mismo mientras se adapta a una rutina de ejercicios con una cubierta facial aumentará la comodidad y la seguridad.

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