Los beneficios de las multivitaminas pueden estar relacionados con el efecto placebo, encuentra un estudio

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Conclusiones clave

  • Un estudio de 21,000 personas encontró que los usuarios de multivitaminas tienen más probabilidades de decir que tienen una salud excelente, pero no muestran diferencias en los resultados de salud clínicamente medibles que las personas que no toman vitaminas.
  • Se necesita más investigación para determinar si los beneficios autoinformados de las vitaminas son el resultado del efecto placebo, así como si los suplementos pueden tener un impacto a largo plazo en la salud.
  • Los expertos en salud alientan a las personas a hablar con sus médicos antes de tomar cualquier vitamina o suplemento.

Para muchos de nosotros, el ritual diario de tomar un multivitamínico es un paso fácil que damos hacia una mejor salud. Tenemos la tranquilidad de saber que nuestros cuerpos obtienen lo que necesitan, independientemente de si tenemos tiempo para preparar comidas saludables.

Pero, ¿las multivitaminas nos están haciendo más saludables?

Los beneficios de las multivitaminas pueden, de hecho, estar todos en nuestra cabeza, según un nuevo estudio. Publicado en la revista BMJ abierto, el informe analizó los datos de salud de más de 21.000 personas. Los investigadores encontraron que no hubo diferencias de salud clínicamente mensurables en las personas que tomaron multivitamínicos, a pesar de que tendían a informar una mejor salud general que los participantes que no tomaron los suplementos dietéticos.

A pesar de los hallazgos, los médicos no saben si las personas deberían continuar tomando multivitamínicos. Esto es lo que necesita saber sobre el último estudio sobre vitaminas.

Un estudio encuentra que las vitaminas podrían no mejorar la salud

Para obtener más información sobre el impacto de los multivitamínicos en la salud, un equipo de 18 investigadores analizó datos de 21,603 adultos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2012. Hizo a los participantes una variedad de preguntas sobre su salud, incluso si tenían ciertas afecciones crónicas, así como si habían tomado multivitamínicos durante los últimos 12 meses.

Los investigadores dividieron al grupo en 4.933 personas que habían tomado multivitamínicos y 16.670 que no usaron los suplementos. Los datos no mostraron diferencias en los resultados de salud clínicamente medibles, como un historial de 10 enfermedades crónicas, la presencia de ciertas condiciones de salud, la necesidad de asistencia con las actividades diarias o la gravedad de la angustia psicológica, entre los dos grupos.

John Prucha, MD

Existe una gran cantidad de investigaciones que muestran que los multivitamínicos, en general, no son útiles para la población en general en cuanto a afectar los incidentes de enfermedades o los resultados de la mortalidad.

– John Prucha, MD

«Como se menciona en el artículo, hay una gran cantidad de investigaciones que muestran que las multivitaminas, en general, no son útiles para la población general en cuanto a afectar los incidentes de enfermedades o los resultados de la mortalidad», dice John Prucha, MD, un proveedor de medicina familiar certificado por la junta de UCHealth Primary Care-Quincy en Aurora, Colorado.

A pesar de la falta de diferencias medibles en salud, los dos grupos diferían en un área clave: qué tan bien percibían su propia salud. Aquellos que tomaron multivitamínicos tenían un 30% más de probabilidades de informar que tenían «una salud general excelente o buena» que el resto de los participantes.

Se necesita más investigación para determinar por qué las multivitaminas hacen que las personas se sientan mejor acerca de su salud en general, pero los autores del estudio dicen que podría ser el resultado de un efecto placebo; en otras palabras, la creencia de los participantes de que las vitaminas ayudarían a su salud condujo a mejoras en resultados autopercibidos.

Los investigadores también dijeron que es posible que las personas que ya tienen opiniones positivas sobre su salud sean más propensas a tomar multivitamínicos.

Limitaciones del estudio de multivitaminas

Las limitaciones clave de este estudio hacen que sus hallazgos sean más adecuados para generar hipótesis e investigaciones futuras, en lugar de conclusiones duras sobre las multivitaminas, dice Scott Kaiser, MD, médico de familia certificado por la junta y director de salud cognitiva geriátrica del Instituto de Neurociencia del Pacífico en el Centro de Salud Providence Saint John’s en Santa Mónica, California.

Él dice que agrupar a todos los participantes que tomaron un multivitamínico en los últimos 12 meses, ya sea que tomaron una tableta en ese período de tiempo, tomaron un multivitamínico diligentemente todos los días o incluso tomaron cantidades excesivas de vitaminas y suplementos, hace que sea difícil determinar si las multivitaminas marcaron la diferencia en su salud.

Además, la investigación no tiene en cuenta los posibles efectos a largo plazo de las multivitaminas en la salud.

“Solo está viendo una instantánea de la salud en el tiempo, por lo que es difícil saberlo”, explica el Dr. Kaiser.

Dejando a un lado las limitaciones, el estudio arroja una dura luz sobre el creciente mercado de vitaminas y suplementos, que se estima alcanzará los 230,73 mil millones de dólares en 2027.y la falta de evidencia concluyente de que estos productos estén haciendo algo por nuestra salud.

“Bromeo diciendo que todo lo que hacen las multivitaminas es hacer pis caro, ya que su cuerpo básicamente filtra todo”, dice el Dr. Prucha.

¿Debería tomar multivitaminas?

El veredicto aún no se conoce cuando se trata de si todos deben tomar un multivitamínico o no. En general, debería haber un enfoque más individualizado para el uso de vitaminas y suplementos para ayudar a las personas a lograr objetivos de salud específicos, como una mejor cognición o prevención de enfermedades, en lugar del enfoque único de un multivitamínico, dice el Dr. .Kaiser.

Scott Kaiser, médico

Es muy difícil hacer recomendaciones generales cuando las personas preguntan qué vitaminas o minerales deben tomar. Depende de la situación de cada individuo.

– Scott Kaiser, médico

“Es muy difícil hacer recomendaciones generales cuando las personas preguntan qué vitaminas o minerales deben tomar. Depende de la situación de cada individuo ”, añade.

Algunas personas también pueden necesitar tomar vitaminas específicas si tienen ciertas afecciones médicas o deficiencias nutricionales.

Los médicos pueden recomendar que un vegano tome vitamina B12, ya que esa vitamina no se encuentra en la mayoría de los alimentos de origen vegetal. Asimismo, los médicos pueden alentar a los pacientes con osteoporosis a que complementen con calcio para ayudar con la salud ósea. Sin embargo, estas recomendaciones se hacen caso por caso entre los médicos y sus pacientes, y no necesariamente se aplican a todos.

Recuerde, no hay atajos para una buena salud. Los expertos en salud dicen que es mejor que siga las recomendaciones respaldadas por la evidencia, como comer una dieta rica en nutrientes, tomar el sol y hacer ejercicio con regularidad, que gastar en vitaminas y suplementos.

«Puede gastar una fortuna en suplementos que no ofrecen beneficios clínicos reales», dice el Dr. Prucha. «Le digo a la gente que deberían reconsiderarlo porque es mejor gastar su dinero en una membresía de gimnasio o en verduras frescas».

Lo que esto significa para ti

Si toma multivitamínicos, existe la posibilidad de que esté gastando dinero en productos que no le están haciendo mucho bien a su salud. Sin embargo, no se deshaga de sus vitaminas todavía. Las multivitaminas pueden ayudar a las personas a sentirse mejor acerca de su salud en general, lo que puede tener valor. Se necesita más investigación para determinar exactamente cómo los suplementos dietéticos impactan nuestra salud a largo plazo.

Siempre es una buena idea hablar con su médico antes de agregar cualquier vitamina o suplemento a su régimen de salud. Puede trabajar junto con su médico para determinar exactamente qué vitaminas (si las hay) tienen sentido para usted y hacer un seguimiento de si lo están ayudando a alcanzar sus objetivos de salud.

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