Por qué creemos que la comida más bonita es más saludable y cómo superar el sesgo

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Conclusiones clave

  • En un estudio reciente, los participantes del estudio consideran que los alimentos que son estéticamente agradables son más saludables.
  • Este es un gran problema, dada la cantidad de alimentos que se desechan en los EE. UU., En particular los alimentos perecederos como los productos agrícolas.
  • Los expertos creen que puede ayudar cultivar más conciencia sobre los prejuicios y aprovechar el movimiento de la «comida fea».

Los alimentos que se consideran «bonitos» también se perciben como más saludables, según una nueva revisión de investigación publicada en Revista de marketing sugiere.

Al observar diez estudios con un total de 4.301 participantes, el investigador Linda Hagen, Ph.D., de la Marshall School of Business de la Universidad del Sur de California evaluó los efectos de las imágenes de marketing en la percepción del consumidor.

Descubrió que los principios estéticos clásicos, como el orden, la simetría y el equilibrio, hacían que los participantes del estudio percibieran la comida como más «natural», y equipararon esa calidad con atributos saludables como más nutrientes y menos grasa.

El poder de la estética

En la revisión de la investigación, Hagen descubrió que, a veces, simplemente disponer la comida de una manera más agradable desde el punto de vista estético era suficiente para cambiar las opiniones de las personas sobre lo saludable que era la comida. Ella cree que uno de los mayores problemas aquí es que los alimentos poco saludables que se fotografían de una manera muy agradable desde el punto de vista estético pueden provocar la reacción de los consumidores de que son saludables.

Eso no sorprende a nadie que haya visto un anuncio de comida rápida con hamburguesas relucientes y lechuga de aspecto crujiente, pero es posible que la parte subconsciente de nuestro cerebro no reconozca el engaño de la forma en que lo hace la mente consciente.

«Eso significa que los consumidores corren el riesgo de tomar decisiones no deseadas y poco saludables cuando la comida se anuncia o se sirve con un aspecto especialmente bonito», dice. «En lugar de ver esta comida como poco saludable pero como una fuente de indulgencia, en realidad ven estos alimentos como saludables porque se ven más naturales».

La percepción de lo bonito

Además de pensar en estos alimentos como más naturales, hay otros factores que pueden estar influyendo en la gravitación hacia la belleza, agrega Hagen.

Por ejemplo, dice que la gente puede pensar que la comida bonita también tiene estos atributos:

  • Más fresco y seguro
  • Baja en calorías
  • Más sofisticado
  • Mejor preparado
  • Ingredientes de mayor calidad

En un estudio que revisó, se hicieron dos preparaciones de tostadas de aguacate, cada una con los mismos ingredientes de una rebanada de pan de trigo y la mitad de un aguacate. Una versión tenía un estilo «feo» con el aguacate aplastado y extendido sobre la tostada, mientras que la otra tenía rodajas de aguacate dispuestas de una manera estéticamente agradable y con dibujos.

Los participantes calificaron la última versión como significativamente más saludable, aunque era idéntica a la versión «fea».

Linda Hagen, doctora

Los consumidores corren el riesgo de tomar decisiones no deseadas y poco saludables cuando la comida se anuncia o se sirve con un aspecto especialmente bonito. En lugar de ver esta comida como poco saludable pero como una fuente de indulgencia, en realidad ven estos alimentos como saludables porque se ven más naturales.

– Linda Hagen, doctora

El mismo efecto ocurre con los productos. En otro estudio, se evaluó un pimiento rojo con una simetría casi perfecta en comparación con uno que era igual de fresco, sin imperfecciones, pero que parecía «abollado» por la forma en que había crecido. Al igual que en el ejemplo de la tostada, los participantes calificaron el pimiento más bonito como más nutritivo, aunque podrían haber sido recogidos de la misma planta exacta.

Por qué es un problema

Los especialistas en marketing que desean exhibir sus productos alimenticios fotografiándolos de manera inteligente y estéticamente agradable, no es probable que cambien a una iluminación dura y arreglos deslucidos.

En ese caso, sensibilización de los consumidores es actualmente el mejor remedio para percibir los alimentos poco saludables como nutritivos. Pero cuando se trata de productos, como el pimiento morrón, ahí es donde debe hacerse más trabajo en múltiples niveles, cree un dietista. Kara Hoerr, RDN.

Desechos alimentarios

El desperdicio de alimentos no solo es un problema importante —el USDA estima que hasta el 40% del suministro de alimentos de los Estados Unidos se desecha— sino que también se ejerce presión sobre los agricultores para que cultiven productos basados ​​en la apariencia, dice Hoerr.

«Muchos alimentos se cultivan principalmente por su apariencia, como un color intenso y un tamaño y forma uniformes», señala. «Lo que compensan en apariencia, en realidad pueden carecer de sabor, especialmente porque a menudo viaja largas distancias después de la cosecha. Cuando eso sucede, puede perder parte de su valor nutricional».

A menudo, los productos con imperfecciones o una apariencia menos que perfecta se cultivan localmente y no viajan muy lejos, dice. Eso significa que se cosechan más tarde, por lo que pueden ser más nutritivos y tienden a tener mejor sabor y frescura.

«El movimiento de productos desajustados y feos está creciendo rápidamente y ayuda a disipar el mito de que los productos agrícolas deben verse de cierta manera para ser comestibles o tener buen sabor», agrega Hoerr. «También están ayudando a utilizar estos productos ‘defectuosos’ en lugar de que se desperdicien».

Lo que esto significa para ti

La próxima vez que vaya de compras, preste atención a su proceso de pensamiento al seleccionar productos. Si se encuentra constantemente gravitando hacia los alimentos más grandes, brillantes y con una forma perfecta, es posible que se haya enamorado de la mentalidad de la comida bonita.

No hay nada de malo en tener una preferencia por alimentos atractivos, solo recuerde que no hace que la comida sea más saludable que la alternativa un poco más fea.

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