Por qué un mayor consumo de proteínas requiere más agua

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Las dietas altas en proteínas y bajas en carbohidratos son populares para perder peso. Los culturistas y otras personas que desean un físico delgado y musculoso a menudo también usan una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos.

¿Esto los pone en riesgo de deshidratación? En 2002, los investigadores pusieron esa pregunta a prueba mediante el diseño de un pequeño estudio para ver cómo una dieta alta en proteínas afectaba a los atletas de resistencia entrenados.

«Encontramos que ciertos índices de hidratación tendían a verse influenciados a medida que aumentaba la cantidad de proteína en sus dietas», dijo Nancy Rodríguez, profesora asociada de ciencias nutricionales que supervisó el estudio, en un comunicado de prensa.

Estudio de dieta alta en proteínas

El estudio fue realizado en la Universidad de Connecticut por el estudiante graduado William Martin. Presentó su investigación en la reunión de Biología Experimental 2002. Los sujetos de prueba fueron cinco estudiantes atletas de la universidad que eran corredores bien entrenados.

Estos atletas de resistencia se sometieron a una serie de dietas que variaban en la cantidad de proteínas. Su dieta fue monitoreada de cerca para asegurarse de que se adhirieran al protocolo del estudio.

Durante cuatro semanas, cada uno tuvo primero una dieta baja en proteínas (por ejemplo, una persona de 150 libras consumiría 68 gramos de proteína al día). Durante otro período de cuatro semanas, tuvieron una dieta proteica moderada (por ejemplo, 123 gramos diarios).

En las últimas cuatro semanas, tuvieron una dieta alta en proteínas (por ejemplo, 246 gramos al día). Esta última dieta coincidió con lo que recomiendan muchos programas populares de dietas altas en proteínas, con un 30% de las calorías provenientes de las proteínas. Estos regímenes abarcan el rango de lo recomendado.

En el momento del estudio, la cantidad diaria recomendada de proteína por el USDA era de 70 gramos para una persona de 150 libras.

Eso coincide con la dieta baja en proteínas que se les dio a los sujetos de prueba.Las dietas moderadas y altas en proteínas dadas tenían dos y cuatro veces la dosis diaria recomendada, respectivamente.

Proteína, hidratación y sed

Los sujetos del estudio fueron evaluados para determinar su nitrógeno ureico en sangre (BUN), concentración de orina y otros valores de laboratorio cada dos semanas durante el estudio. La prueba de BUN se realiza de forma rutinaria como indicador de la función renal. Mide los productos de degradación de las proteínas que son eliminados por los riñones.

De manera alarmante, el BUN alcanzó el rango anormal cuando los estudiantes atletas consumieron la dieta alta en proteínas. Su orina también estaba más concentrada, lo que es un signo de deshidratación.

Sus valores volvieron a la normalidad cuando volvieron a su dieta habitual. No sentían más sed cuando estaban en la dieta alta en proteínas, por lo que es posible que no hayan bebido suficiente agua para satisfacer las necesidades de sus riñones para deshacerse de los productos de desecho de la digestión de proteínas.

Por qué beber más agua

«Según nuestros hallazgos, creemos que es importante tanto para los atletas como para los no atletas aumentar la ingesta de líquidos cuando consumen una dieta alta en proteínas, ya sea que sientan sed o no porque los sujetos de nuestro estudio dijeron que no sentían una diferencia en la sed de una dieta a otra «, dijo Rodríguez en un comunicado de prensa.

La posición del American College of Sports Medicine sobre la nutrición y el rendimiento deportivo recomienda mantenerse bien hidratado antes, durante y después del ejercicio para equilibrar las pérdidas de líquidos. Las bebidas deportivas con carbohidratos y electrolitos pueden disminuir el riesgo de deshidratación e hiponatremia.

Se ha descubierto que una disminución tan pequeña como del 2% al 3% en el agua corporal afecta negativamente el rendimiento deportivo y la función cardiovascular.Ya sea que esté haciendo ejercicio o no, es importante asegurarse de beber lo suficiente para evitar la deshidratación.

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