Preguntas y respuestas comunes sobre las calorías

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En ciencia, una caloría es una unidad para medir la energía. Es igual a la cantidad de calor necesaria para elevar un litro de agua un grado. Lo que llamamos «calorías» en nutrición y fitness son en realidad kilocalorías, que equivalen a 1.000 calorías. Los usamos para representar la cantidad de energía disponible en alimentos y bebidas. Usas esa energía para alimentar los diversos procesos fisiológicos que ocurren dentro de tu cuerpo y para moverte físicamente. Cuando consume más calorías de las que su cuerpo necesita, el extra se almacena en forma de grasa.

¿Cuántas calorías necesitas?

La cantidad de calorías que necesita depende de su edad, tamaño corporal y niveles de actividad; la mayoría de los adolescentes y adultos necesitan entre 1.500 y 2.500 calorías por día. Cuanto más grande eres, más calorías necesitas para mantener ese peso. Si desea aumentar de peso, deberá ingerir más calorías y, si desea perder peso, deberá consumir pocas calorías o quemar más. Puede determinar su necesidad calórica utilizando la fórmula de Harris-Benedict.

Calorías y peso

Una libra de grasa equivale aproximadamente a 3500 calorías, por lo que si hace los cálculos, verá que necesita quemar 3500 calorías adicionales para perder una libra de grasa. Disminuir su ingesta calórica diaria típica en 500 calorías por día debería resultar en perder una libra cada semana. Al menos por un tiempo, a medida que baja de peso, también disminuirá su necesidad diaria de calorías.

¿Cuáles son los efectos de las actividades físicas en las calorías?

Moverse y levantar o hacer varias cosas requiere energía, por lo que cuanto más se mueva y más cosas levante, empuje o tire, más calorías de energía quemará. Además, el entrenamiento de resistencia que desarrolla músculo aumenta su metabolismo, lo que significa que su cuerpo requiere más calorías, incluso cuando no está haciendo mucho. Entonces, desarrollar músculo es una buena manera de ayudarlo a alcanzar un peso saludable.

¿Qué tan precisas son las calculadoras de calorías?

Cerca, aunque tal vez no sea 100 por ciento exacto. La mayoría de ellos se basan en la fórmula de Harris-Benedict, que determina su tasa metabólica basal, que es esencialmente la cantidad de calorías que necesita para estar vivo y despierto. Las calculadoras también deben tener en cuenta sus niveles de actividad diaria típicos, que podrían ser un poco más estimados. Es difícil saber exactamente cuántas calorías quema con la actividad física y probablemente difiera cada día.

Estas calculadoras son una buena forma de comenzar, pero si siente que su peso no está cambiando lo suficiente, es posible que deba ajustar su ingesta o producción calórica en consecuencia.

¿Cuál es la mejor manera de controlar las calorías?

Puede usar un cuaderno o un diario de alimentos en papel, busque el recuentos de calorías y hacer los cálculos. Pero en estos días, la mejor manera es utilizar un sitio web de seguimiento de calorías que pueda ayudarlo a realizar un seguimiento de las calorías, como myfitnesspal. Usted elige los alimentos que consume, las bebidas que bebe y el sitio contará las calorías y le dará un grado nutricional diario. Además, puede realizar un seguimiento de las calorías que su cuerpo quema todos los días. Y es gratis.

¿Qué significa no todas las calorías son iguales?

Todas las calorías son iguales en cuanto a energía. Cada gramo de carbohidratos tiene cuatro calorías, cada gramo de proteína tiene cuatro calorías y cada gramo de grasa tiene nueve calorías. Eso no cambia. La frase «no todas las calorías son iguales» significa que algunas fuentes de calorías son mejores que otras. En resumen, debe obtener la mayor parte de sus calorías de alimentos ricos en nutrientes. Entonces, mientras que 250 calorías de una barra de chocolate se utilizan de la misma manera que las 250 calorías combinadas de un plátano, una manzana y una pera, la fruta obviamente es mucho mejor para usted.

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