¿Pueden las plantillas magnéticas aliviar el dolor?

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Las plantillas magnéticas reclaman beneficios prometedores de reflexología y acupresión. Los productos de calzado son fáciles de encontrar en línea o en tiendas especializadas en confort para el pie y su precio varía entre $ 5 y $ 75 (o más) por par.

Antes de comprar, es posible que desee saber si las plantillas magnéticas para zapatos realmente alivian los pies cansados ​​y el dolor en los pies, o si es solo otro ejemplo del efecto placebo.

Una breve historia de los imanes médicos

El uso de imanes en la medicina y el bienestar se remonta al siglo XV al médico y alquimista Paracelso (1493-1543), quien supuestamente usaba imanes para alejar las enfermedades del cuerpo.

A finales del siglo XIX, los imanes médicos eran un gran negocio. Figuras como el Dr. CJ Thatcher (apodado por el establecimiento médico como el «Rey de los charlatanes magnéticos») operaban exitosas empresas de venta por correo dirigidas a personas que buscaban curas.

Los imanes médicos cayeron en desgracia a principios del siglo XX. Sin embargo, regresaron a fines de la década de 1990 cuando varias empresas japonesas comenzaron a promover los imanes de ferrita y tierras raras como herramientas terapéuticas para el alivio muscular profundo.

Las plantillas magnéticas se hicieron populares, especialmente después de haber sido respaldadas por profesionales del golf. Durante varios años, los productos fueron producidos por empresas conocidas como Florsheim, Dr. Scholls y Nikken.

Cómo funcionan los imanes médicos

La supuesta acción de los imanes médicos comienza mirando hacia los polos norte y sur de los imanes bipolares directamente en la parte del cuerpo lesionada. Luego, el campo circular, triangular o de tablero de ajedrez creado por los imanes relaja los capilares y aumenta el flujo sanguíneo (supuestamente al dirigir el movimiento de las moléculas de hierro en la hemoglobina).

Por ejemplo, si alguien tiene inflamación en una parte específica de su cuerpo (lo que implica la hinchazón de los capilares), se dice que el efecto de los imanes es beneficioso para aliviar el dolor localizado.

Otros han afirmado que los imanes pueden alterar los impulsos nerviosos, reducir la acidez en los fluidos corporales y aumentar la oxigenación de los tejidos.

Investigación clínica sobre insertos magnéticos para zapatos

Se realizaron varios estudios doble ciego a principios de la década de 2000 con una plantilla magnética real y un placebo (un maniquí inactivo).

En la mayoría de los estudios, ambos grupos informaron una mejoría en su condición (como fascitis plantar o dolor de pie inespecífico). Estos hallazgos indican que los imanes no fueron ni más ni menos efectivos para tratar el dolor que un disco de metal simple.

Estos resultados no fueron sorprendentes dado que el efecto placebo (en el que la creencia de una persona en un tratamiento o producto curativo puede alterar la percepción de la enfermedad) puede ser muy poderoso.

La mayor parte de la investigación disponible sugiere que las plantillas magnéticas para zapatos no son más efectivas que los tratamientos con placebo.

El efecto placebo se observa con frecuencia en la investigación médica, y entre el 10% y el 60% de los pacientes informan una mejoría (a menudo con nada más que una pastilla de azúcar).Estos hallazgos son especialmente ciertos cuando se trata de aliviar el dolor o la fatiga.

Un estudio de 2003 (que fue promocionado por la compañía Nikken) informó algunos efectos positivos de la terapia de campo magnético para personas con neuropatía periférica diabética sintomática.

La FTC toma medidas contra las reclamaciones de imanes médicos

La Comisión Federal de Comercio (FTC) ha tomado medidas contra varias empresas que promueven los beneficios médicos de los imanes.

La FTC obligó a Magnetic Therapeutic Technologies, Inc. a dejar de comercializar sus productos magnéticos (incluidos los soportes para las rodillas y las almohadillas para dormir) como un medio para tratar el cáncer, la presión arterial alta, el VIH, la neuropatía diabética y la esclerosis múltiple.

Qué hacer si tiene dolor en el pie

No se ha demostrado que las plantillas magnéticas sean más eficaces que las plantillas normales para aliviar el dolor o la fatiga del pie.

En lugar de gastar dinero extra en productos magnéticos, compre plantillas que brinden un amplio apoyo a sus pies. Busque productos que estén hechos con cojines de espuma o gel.

Si el soporte dentro del calzado no es suficiente, es posible que necesite una ortesis personalizada. Estos productos deben ser recetados por un médico o podólogo y deben ser ajustados por un experto en ortopedia. Su seguro médico puede cubrir el costo.

Los zapatos bien ajustados pueden marcar una gran diferencia en cómo se sienten sus pies.Si sufre de dolor crónico en el pie, busque la mejor tienda de calzado deportivo en su área. Los empleados pueden ayudarlo a encontrar los zapatos más apropiados para su tipo de pie.

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