¿Qué son los alimentos enriquecidos? Definición y ejemplos

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Un alimento enriquecido es un producto al que se le han añadido nutrientes. Normalmente, los nutrientes añadidos estaban presentes en los alimentos en su forma original, pero se eliminaron en algún momento durante el procesamiento. El pan blanco es un ejemplo de alimento enriquecido porque ciertas vitaminas se agregan después de que el proceso de blanqueo las agota.

Qué significa «enriquecido»

Los alimentos enriquecidos suenan saludables. La palabra «enriquecido» hace que parezca que se ha añadido algo especial a la comida para mejorarla. Esa definición de alimentos enriquecidos no está mal. Pero tampoco es del todo exacto.

A los alimentos enriquecidos se les han reemplazado los nutrientes que originalmente se eliminaron como resultado del procesamiento y la fabricación.

Por ejemplo, los fabricantes de alimentos pueden agregar vitaminas B, como ácido fólico o hierro para reponer lo que se perdió durante el proceso de fabricación de alimentos. Mucha gente confunde los alimentos enriquecidos con los enriquecidos. Según la Universidad de Chicago, los alimentos fortificados son alimentos en los que los nutrientes simplemente se han agregado, no reemplazado.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, los alimentos enriquecidos y otros alimentos funcionales «tienen un efecto potencialmente beneficioso para la salud cuando se consumen como parte de una dieta variada de manera regular a niveles efectivos basados ​​en estándares significativos de evidencia «.En resumen, eso significa que los alimentos enriquecidos pueden ser parte de una dieta saludable que incluye una variedad de diferentes tipos de alimentos.

Ejemplos de

Para ver si los alimentos que consume contienen ingredientes enriquecidos, simplemente revise debajo de la etiqueta de información nutricional y escanee la lista de ingredientes. Busque ingredientes que incluyan la palabra «enriquecido». Muchos alimentos enriquecidos se elaboran con harina enriquecida. Los cereales pueden estar enriquecidos con hierro o puede ver que su pan está hecho con ingredientes enriquecidos. La pasta y las tortillas también pueden ser alimentos enriquecidos.

También puede ver la palabra «fortificado» en el frente del paquete. Por ejemplo, su jugo de naranja puede anunciar que está «fortificado con calcio» o su cereal puede presumir de que está «fortificado con hierro». O puede ver la afirmación más general «fortificada con vitaminas y minerales esenciales».

Todas las declaraciones «fortificadas» significan que se han agregado ingredientes para aumentar el valor nutricional de los alimentos.

¿Son saludables los alimentos enriquecidos?

Los alimentos enriquecidos pueden formar parte de una dieta saludable, pero los alimentos enriquecidos no son necesariamente saludables en sí mismos. Además, los alimentos enriquecidos pueden no ser mejores para su dieta que los alimentos no enriquecidos.

Por ejemplo, puede encontrarse en el pasillo de la panadería de su supermercado tratando de elegir un pan saludable. Puede seleccionar un pan blanco elaborado con harina enriquecida o puede elegir un pan integral elaborado con cereales integrales. Es posible que el pan integral no esté «enriquecido», pero es probable que se deba a que sus nutrientes no se agotaron durante el procesamiento, por lo que no es necesario volver a agregar esos nutrientes. En última instancia, el pan integral en este ejemplo puede ser la mejor opción.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, los alimentos funcionales como los productos enriquecidos pueden formar parte de una dieta saludable. Pero es toda la dieta, no un solo alimento, lo que promueve la buena salud y el bienestar.

Una palabra de Fitness

Si está tratando de mejorar su dieta, evaluar la cantidad de alimentos enriquecidos que consume es un buen punto de partida. Los alimentos enriquecidos pueden ser parte de un plan de alimentación saludable, pero también pueden ser más procesados ​​y (a veces) menos nutritivos que los alimentos integrales y menos procesados. Por ejemplo, una barra de pan enriquecida puede ser menos nutritiva que una barra hecha desde cero en su panadería local con granos integrales e ingredientes frescos.

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