Riboflavina (vitamina B2): beneficios, efectos secundarios, dosis

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La riboflavina (vitamina B2) es una vitamina soluble en agua que juega un papel clave en varias funciones importantes del cuerpo. Entre otras cosas, ayuda a metabolizar la glucosa, la forma de azúcar que el cuerpo usa para obtener energía, y apoya la producción de glóbulos rojos sanos. La riboflavina también sirve como antioxidante, evitando que los radicales libres dañen las células y aumentando el riesgo de muchas enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

La vitamina B2 se encuentra naturalmente en muchos alimentos diferentes, la mayoría de los cuales son comunes en la dieta estadounidense. Debido a esto, la deficiencia de riboflavina se observa con poca frecuencia en los Estados Unidos. Si ocurre, generalmente es el resultado de desnutrición severa o condiciones que afectan la absorción de vitaminas.

Beneficios de la salud

La riboflavina, junto con todas las demás vitaminas B, es importante para mantener una nutrición y una salud óptimas. Desempeña un papel importante en la descomposición de los nutrientes de los alimentos, incluidos los carbohidratos, las proteínas y las grasas, para producir energía. Sin él, simplemente no podríamos funcionar.

Pero la riboflavina también se considera beneficiosa para prevenir o tratar ciertas afecciones médicas, que incluyen:

Parece hacerlo manteniendo la integridad metabólica del cuerpo, mientras minimiza ciertos subproductos del metabolismo, como homocisteína, que son dañinos para las células.

Además de su papel en el metabolismo y la síntesis de células sanguíneas, la vitamina B2 permite la conversión de vitamina B6 (piridoxina) en su forma de coenzima activa y la conversión de triptófano en niacina. Más allá de estas funciones bioquímicas normales, existe evidencia de que la vitamina B2 es beneficiosa para las personas con afecciones médicas específicas.

Esto es lo que dicen algunas de las investigaciones actuales:

Migrañas

Según los Institutos Nacionales de Salud, la vitamina B2 se muestra muy prometedora como tratamiento potencial para las migrañas. Se cree que las migrañas son causadas por cambios en el tronco del encéfalo o por desequilibrios en las sustancias químicas del cerebro.

La riboflavina parece ayudar a superar estos desequilibrios al mejorar la respiración y la producción de energía dentro del mitocondrias de las células cerebrales.

A 1998 estudio publicado en la revista Neurología encontró que los adultos propensos a la migraña que tomaron 400 miligramos (mg) de riboflavina por día tuvieron dos ataques de migraña menos por mes que las personas que tomaron un placebo.

Un estudio posterior informó resultados similares en niños.

Cáncer

También hay evidencia de que la vitamina B2 es útil para prevenir el cáncer.La teoría subyacente es que la riboflavina puede proteger el ADN celular de ser dañado por agentes cancerígenos como el humo del cigarrillo.

En esencia, el cáncer es la ruptura de la función celular normal en la que las células ya no sufren apoptosis (muerte celular programada). Si esto sucede, las células pueden reproducirse repentinamente sin control y formar tumores.

Al estabilizar la estructura del ADN celular, los científicos creen que ciertos cánceres, como cáncer de esófago y cáncer de cuello uterino, puede evitarse.

Aunque se sabe que la deficiencia de riboflavina es un factor de riesgo independiente para ambas afecciones, no está claro qué cantidad de riboflavina, si es que se necesitaría alguna, se necesitaría para lograr una reducción tangible del riesgo.

Trastornos de la córnea

Las cataratas son una afección común relacionada con el envejecimiento en la que el cristalino del ojo comienza a nublarse. Las personas que tienen riboflavina en su dieta parecen tener un riesgo menor de desarrollar cataratas.

A Estudio de 2014 de la Universidad de Tufts sugirió que tan solo 2 microgramos (μg) de riboflavina pueden reducir el riesgo de cataratas en personas desnutridas.

La riboflavina también es importante en la síntesis de niacina, con niveles más altos de niacina que corresponden a una reducción del riesgo de cataratas.

Las gotas oftálmicas de riboflavina a veces se usan con terapia con luz ultravioleta (UV) para tratar un trastorno ocular degenerativo conocido como queratocono. Cuando se usan juntas, las gotas para los ojos y la radiación ultravioleta refuerzan el colágeno corneal y estabilizan el cristalino.

Homocisteinemia

La homocisteína es un aminoácido común que se encuentra en la sangre. Los altos niveles de homocisteína (conocida como homocisteinemia) están asociados con una variedad de condiciones médicas adversas, que incluyen accidente cerebrovascular, demencia y ataques cardíacos.

Los suplementos de riboflavina que se toman a diario pueden reducir los niveles de homocisteína hasta en un 40% en algunas personas.

De acuerdo a un estudio publicado en Circulación, una reducción del 25% de homocisteína reduce el riesgo de arteriopatía coronaria (CAD) en un 11% a 16% y el riesgo de accidente cerebrovascular en un 19% a 24%.

De manera similar, una reducción de la homocisteína puede reducir el riesgo de trastornos neurocognitivos, incluida la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la demencia vascular y la epilepsia, según una investigación de la Universidad de Northumbria en Inglaterra.

Cuando se prescribe con medicamentos anticonvulsivos, la riboflavina reduce los niveles de homocisteína en un 26%, lo que garantiza un mejor control de las convulsiones.

Los niveles altos de homocisteína también pueden aumentar el riesgo de preeclampsia, una complicación potencialmente peligrosa del embarazo caracterizada por un fuerte aumento de la presión arterial. La suplementación con riboflavina, ácido fólico y vitamina B12 se usa comúnmente para reducir el riesgo.

Posibles efectos secundarios

Si no obtiene suficiente vitamina B2 en su dieta, su médico puede recomendarle un multivitamínico diario o un suplemento de complejo B. Utilice siempre los suplementos según lo prescrito. La mayoría ofrece entre 25 mg y 100 mg de riboflavina, de la cual solo una pequeña cantidad se absorbe en los intestinos. El resto se excreta rápidamente en las heces.

Incluso pequeñas dosis de riboflavina pueden hacer que la orina adquiera un color amarillo brillante (un efecto secundario conocido como flavinuria). Las dosis superiores a 100 mg pueden causar picazón, diarrea, calambres estomacales, entumecimiento, sensibilidad a la luz, visión borrosa y sensación de ardor en la piel.

Si bien es imposible sufrir una sobredosis de vitamina B2 (dada la alta tasa de excreción y el bajo nivel de absorción), eso no debería sugerir que no habrá efectos adversos. Aunque es poco común, la sensibilidad a la luz inducida puede aumentar el riesgo de daño ocular por exposición directa al sol.

Dicho esto, no se conocen efectos tóxicos asociados con la ingesta alta de riboflavina, ya sea por vía oral o por inyección.

Dosificación y preparación

La ingesta dietética de referencia (RDI) para la riboflavina está establecida por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina en Washington, DC. La RDI describe la cantidad óptima de nutrientes que una persona debe obtener cada día según la edad y el sexo.

Para la riboflavina, las IDR para niños y adultos estadounidenses son:

  • Niños de 1 a 3 años: 0,5 miligramos (mg)
  • Niños de 4 a 8 años: 0,6 mg
  • Niños de 9 a 13 años: 0,9 mg
  • Niñas de 14 a 18: 1,0 mg
  • Niños de 14 a 18: 1,3 mg
  • Mujeres de 19 años o más: 1,1 mg
  • Hombres de 19 años o más: 1,3 mg
  • Mujeres embarazadas: 1,4 mg
  • Mujeres que amamantan: 1,6 mg

Los suplementos de vitamina B2 están disponibles en forma de tabletas, cápsulas, efervescentes y líquidos. Las inyecciones de vitamina B2 administradas por vía intramuscular (en un músculo) están disponibles con su médico. También hay gotas para los ojos recetadas que usan los oftalmólogos y formulaciones inyectables de vitamina B2 para inyecciones oculares.

Qué buscar

La riboflavina se encuentra en muchos alimentos diferentes, especialmente en los productos lácteos y las nueces de árbol. Aquí hay una lista de algunas de las mejores fuentes dietéticas de vitamina B2:

  • Queso cheddar: 1 onza = 0,11 mg
  • Salmón: 3 onzas = 0,13 mg
  • Espárragos: 6 puntas = 0,15 mg
  • Carne molida: 3 onzas = 0.15 mg
  • Pollo asado (carne oscura): 3 onzas = 0.16 mg
  • Espinaca cocida: 1/2 taza = 0,21 mg
  • Leche descremada: 1 taza = 0,22 mg
  • Huevo duro: 1 huevo grande = 0,26 mg
  • Almendras: 1 onza = 0,29 mg

También puede obtener vitamina B2 de cereales y granos fortificados. Una taza de cereal de trigo inflado, por ejemplo, proporciona 0,22 mg de riboflavina, mientras que dos rebanadas de pan integral tienen 0,12 mg.

Cocinar no destruye la riboflavina, por lo que no perderá ninguno de los beneficios nutricionales, ya sea que un alimento esté asado, frito, hervido o al vapor. Dado que la vitamina B se degrada cuando se expone a la luz, es mejor almacenar los productos lácteos y otros alimentos ricos en riboflavina en recipientes opacos en lugar de transparentes.

Los suplementos de riboflavina se pueden encontrar en casi cualquier farmacia, supermercado o tienda de alimentos naturales. También se pueden comprar en línea en tabletas, cápsulas y formulaciones líquidas.

Cuando compre un suplemento de vitamina B2, compre siempre una marca probada y aprobada por un organismo certificador como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o ConsumerLab para garantizar la máxima calidad y seguridad.

Otras preguntas

Aunque la deficiencia de vitamina B2 es poco común en los Estados Unidos, existen ciertas condiciones que pueden aumentar el riesgo de una persona:

  • Abuso de alcohol: Es poco probable que las personas que consumen una cantidad excesiva de alcohol obtengan suficiente vitamina B2 en sus dietas y son menos capaces de absorber las vitaminas que ingieren.
  • Anorexia: Debido a que las calorías se reducen drásticamente, las personas con anorexia son menos capaces de obtener una nutrición adecuada en general.
  • Intolerancia a la lactosa: Dado que los productos lácteos son una fuente principal de riboflavina, no es sorprendente que las personas que no beben leche ni consumen productos lácteos comúnmente tengan deficiencia.
  • Pastillas anticonceptivas: Las píldoras anticonceptivas interfieren con la absorción de vitamina B2 y también pueden causar el agotamiento de vitamina B6, vitamina B12, ácido fólico, vitamina C, magnesio y zinc.
  • Hipotiroidismo e insuficiencia suprarrenal: Tanto la función tiroidea baja (hipotiroidismo) y función suprarrenal baja (insuficiencia suprarrenal) perjudican la conversión de riboflavina en formas que el cuerpo puede utilizar.
  • Sobreentrenamiento: Los atletas necesitan más nutrición que otras personas y, a menudo, no satisfarán sus necesidades dietéticas si no se aumenta su ingesta nutricional. Esto es especialmente cierto para los atletas que entrenan demasiado o son vegetarianos.

Síntomas de deficiencia

La deficiencia de riboflavina no suele ocurrir por sí sola. La mayoría de las veces, habrá un agotamiento de todas las vitaminas B clave, cada una de las cuales causa síntomas similares, que incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Fatiga y debilidad
  • Grietas o llagas en los labios (queilosis)
  • Esquinas de la boca agrietadas (estomatitis angular)
  • Inflamación de la lengua («lengua magenta»)
  • Manchas rojas y escamosas de (dermatitis seborreica)
  • Vasos sanguíneos inflamados en el ojo.
  • Pérdida de cabello (alopecia)

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