¿Son las saunas y las salas de vapor buenas para la salud?

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¿Alguna vez se ha preguntado acerca de los beneficios para la salud de usar una sauna o un baño de vapor? Muchos de nosotros disfrutamos de estos tratamientos en nuestro club de salud o spa local porque se sienten bien después de un duro entrenamiento o un largo día en la oficina. Pero resulta que el uso de estas habitaciones con calefacción también puede proporcionar beneficios adicionales para la salud. Pero en el debate entre la sauna y la sala de vapor, ¿qué tratamiento gana?

Cuarto de vapor

Una sala de vapor (a veces llamada baño de estilo turco) proporciona calor húmedo. Estas habitaciones suelen tener baldosas (o, a veces, se utiliza otro material no poroso como vidrio o plástico) y son herméticas para atrapar toda la humedad creada por un generador de vapor. Cuando ingresa a una sala de vapor, inmediatamente notará vapor tanto en su piel (lo que hará que se sienta húmeda) como en el aire (que a menudo se siente espeso).

Las salas de vapor están diseñadas para adaptarse a una humedad del 95% al ​​100%. La temperatura en una sala de vapor puede oscilar entre 100 y 120 grados Fahrenheit, pero puede sentirse más cálida debido a la alta humedad. En algunas salas de vapor, encontrará una botella con atomizador de aceite de eucalipto u otro aroma para mejorar su experiencia de vapor.

Debido a que el vapor aumenta, encontrará que sentarse más alto en una sala de vapor proporciona calor y vapor más intensos, mientras que sentarse más abajo en una sala de vapor ofrece menos vapor y calor.

Beneficios de la salud

Cualquiera que haya pasado tiempo en una sala de vapor verá inmediatamente los beneficios para la piel. La humedad ayuda a que la piel luzca fresca y húmeda a corto plazo. Pero los beneficios no terminan ahí.

El calor húmedo puede ayudar a aliviar los síntomas de los resfriados y la congestión (especialmente cuando se combina con aceite de eucalipto), y las personas con dolor en los músculos a menudo sienten alivio después de sentarse unos minutos en una sala de vapor.

Los estudios han demostrado que el calor húmedo es más efectivo que el calor seco para aliviar el dolor muscular de aparición tardía (DOMS), el dolor muscular que a menudo ocurre en los días posteriores a un entrenamiento intenso.

Por último, muchos usuarios de baños de vapor le dirán que la experiencia ayuda a reducir el estrés. Algunos incluso lo describen como «alto». Sin embargo, es difícil decir si el vapor realmente reduce el estrés o el simple hecho de sentarse en silencio durante 10 minutos proporciona ese beneficio, o puede ser una combinación de los dos.

Riesgos de salud

Es posible sobrecalentarse en una sala de vapor, por eso es importante no quedarse demasiado tiempo en la habitación. Cuando sudas en una sala de vapor, el sudor, que está destinado a refrescarte, no se evapora de manera eficiente debido a la humedad en el aire. Esto conduce a un aumento de la temperatura cutánea y central.

Algunas personas (especialmente las que no están acostumbradas al calor del vapor) pueden experimentar mareos, náuseas o, en casos graves, desmayos mientras usan una sala de vapor. Los expertos aconsejan que se mantenga hidratado, limite su tiempo en la habitación a unos minutos (especialmente cuando es nuevo en la experiencia) y evite usar estas habitaciones con calefacción cuando esté bajo la influencia del alcohol, las drogas o ciertos medicamentos.

También puede encontrar que usar una sala de vapor después de una comida causa un aumento de los mareos.

Tampoco es aconsejable hacer ejercicio en una sala de vapor, ya que esto aumentará aún más su temperatura central. Las mujeres embarazadas y aquellas con ciertas afecciones cardíacas deben evitar por completo el uso de una sala de vapor.Si no está seguro de si una sala de vapor es segura para usted, consulte a su médico.

Sala de sauna

Una sauna tradicional proporciona calor seco. Dependiendo de la sauna que utilice, puede experimentar una humedad tan baja como del 10% o tan alta como del 60%. La cantidad de humedad que experimenta a menudo depende del estilo de sauna que elija. Algunas saunas le permiten aumentar la humedad vertiendo agua sobre rocas calientes para crear vapor.

Diferentes tipos

Según la Sociedad de Sauna de América del Norte, una sauna es una habitación que se calienta entre 150 y 195 grados, con una humedad que oscila entre el 10% y el 60%. Hay muchos tipos de saunas, los más comunes se detallan a continuación.

  • A sauna de humo utiliza una estufa de leña para calentar rocas en una habitación sin chimenea. Una vez finalizado el proceso de calentamiento, la habitación se ventila antes de entrar.
  • A sauna de leña utiliza rocas o madera para producir calor y es lo más parecido a la sauna finlandesa tradicional. Puede modificar la cantidad de calor en la habitación ajustando la velocidad de combustión.
  • A sala de sauna fabricada en madera es una unidad independiente o modular, a menudo hecha de diferentes tipos de madera, incluido el cedro rojo occidental, el abeto blanco nórdico, el álamo temblón, el aliso, la cicuta o el pino.
  • Un sauna eléctrica crea calor con un calentador eléctrico montado en la pared o en el piso. Por lo general, puede encontrar un control remoto con una pantalla de temperatura para ajustar el calor a la temperatura deseada.
  • Saunas infrarrojos se describen como salas de terapia de calor infrarrojo. En estas habitaciones, los elementos calefactores reflejan el calor en forma de luz directamente sobre su cuerpo. Las saunas de infrarrojos (o saunas de infrarrojos lejanos) a menudo son utilizadas por atletas o por aquellos que intentan obtener beneficios similares al ejercicio. Las saunas de infrarrojo lejano también son del tipo que se utiliza a menudo en estudios que evalúan los beneficios cardiovasculares de la sauna.

Beneficios de la salud

Los investigadores han estado estudiando el impacto del uso de la sauna en la salud cardiovascular y otros resultados. Algunos estudios han demostrado un impacto modesto en las afecciones crónicas que incluyen presión arterial alta, insuficiencia cardíaca congestiva, demencia y enfermedad de Alzheimer, dolor de cabeza, diabetes tipo 2 y artritis reumatoide. El uso regular de la sauna también puede ayudarlo a vivir más tiempo.

Un estudio a largo plazo de casi 2,300 hombres publicado en Anales de Medicina informó que, si bien el uso frecuente de la sauna se asoció de forma independiente con una reducción del riesgo de mortalidad, el uso frecuente de la sauna combinado con una mayor aptitud cardiovascular proporcionó beneficios adicionales para los sobrevivientes.El uso frecuente se definió como 3 a 7 visitas a la sauna por semana.

La Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin (UW) informa que el uso de la sauna puede aumentar los beneficios que obtiene del ejercicio regular. El Dr. Adam Rindfleisch, médico de medicina familiar de UW Health, dice que la terapia de sauna es beneficiosa después del ejercicio para calmar y relajar los músculos.

«El ejercicio es una forma de sudoración activa, inducida internamente, y una sauna es una forma de sudoración relajante inducida externamente», dice, sugiriendo que es importante usar la sauna como un además de ejercicio en lugar de un reemplazo para el ejercicio.

Riesgos de salud

Usar una sauna requiere el mismo sentido común que usar una sala de vapor, ya que el calor alto puede causar desmayos o mareos. A las mujeres embarazadas, especialmente a las que se encuentran en las primeras etapas del embarazo, generalmente se les aconseja que eviten las altas temperaturas y deben hablar con su médico antes de considerar la experiencia.

Además, el Dr. Adam Rindfleisch advierte que «las personas con antecedentes médicos de alto riesgo, que incluyen enfermedad renal, insuficiencia hepática o afecciones cardíacas, tal vez no puedan utilizar la terapia de sauna». Sugiere que cualquier persona con un problema de salud debe consultar con su médico antes de usar un sauna.

Otras alternativas

Además de una sauna o baño de vapor tradicional, existe una alternativa que las celebridades y blogueras de belleza han popularizado: la cabaña de sudor urbano. Una experiencia de cabaña de sudor es similar a una sesión de baño de vapor, pero varía de algunas maneras significativas.

Por ejemplo, en Forma Casa en California y Nueva York, los clientes pasan 55 minutos envueltos en un capullo de infrarrojos, una manta de sudor que utiliza calor del infrarrojo lejano para aumentar la temperatura a 150 grados.

La energía del infrarrojo lejano penetra en el cuerpo aproximadamente de 4 a 6 pulgadas, calentándote de adentro hacia afuera, en lugar de afuera hacia adentro. Esto significa que alcanzas una temperatura central más alta más rápido que una sala de vapor tradicional.

Otra diferencia significativa entre la experiencia de la cabaña de sudoración urbana y una sala de vapor tradicional es que su cabeza no está expuesta al vapor. La fundadora de Shape House, Sophie Chiche, explica que esto puede ayudarlo a aumentar los beneficios que experimenta al sudar. «Es un sudor mucho más profundo porque tu cabeza está fuera (y la mayoría de las terminaciones nerviosas están en tu cabeza), puedes permanecer más tiempo».

Por último, en una cabaña para el sudor, puede ver la televisión o incluso usar su teléfono celular, una experiencia que no es probable que suceda en una sala de vapor tradicional. Para algunas personas, esta diferencia puede ser beneficiosa. Tener una distracción puede ayudarlo a tolerar el calor durante más tiempo. Para otros, puede ser un inconveniente. Muchas personas aprecian la desconexión silenciosa que se requiere en una sala de vapor tradicional.

Sudoración y pérdida de peso

Si prueba una cabaña de sudoración urbana, es importante mantener bajo control los beneficios de la experiencia. Muchos clientes visitan lugares para perder peso. Es probable que experimente pérdida de peso en forma de pérdida de agua, pero la pérdida de agua es temporal.

También es probable que experimente muchos de los otros beneficios que obtienen los usuarios de la sala de vapor y sauna, como la reducción del estrés, la mejora del sueño y la piel fresca y radiante. Sin embargo, hay poca evidencia científica que respalde algunas de las otras afirmaciones, como la purificación y el despertar espiritual, hechas por estos destinos.

Por ejemplo, si bien es posible que pueda deshacerse de algunas toxinas desagradables de su cuerpo, la cantidad de toxinas que suda es excepcionalmente pequeña.Y su cuerpo está equipado para deshacerse de las toxinas, sin tener que sudarlas.

También es posible que no queme tantas calorías como espera mientras descansa en una sauna, baño de vapor o cabaña de sudoración. Los investigadores no han encontrado que las cifras sean tan impresionantes como lo informaron algunos aficionados al sudor.

Si bien el calor extremo puede duplicar su gasto calórico, eso no equivale a tanto, ya que estar en reposo solo quema alrededor de 28 calorías cada 30 minutos si es una persona de 155 libras. A modo de comparación, si se queda en casa y trabaja en su jardín, es probable que queme 170 calorías por media hora. Y si cocina la cena, es probable que queme casi 100 calorías en 30 minutos.

Los científicos también han cuestionado el gasto de calorías experimentado en una cabaña de sudoración. Si bien es probable que su cuerpo queme calorías adicionales al controlar el calor, hay poca (si alguna) evidencia científica revisada por pares que respalde los recuentos de calorías promovidos por algunas ubicaciones de cabañas de sudor.

Aunque la diferencia entre la sauna y la sala de vapor es bastante simple (una es bastante seca y la otra húmeda), su visita a una sala de vapor puede parecer más intensa que una visita a una sauna. El aire húmedo en la sala de vapor evita que el sudor de la piel se evapore (lo que induciría el enfriamiento), lo que aumenta la temperatura de la piel y del cuerpo.

Una palabra de Fitness

Dado que tanto la sauna como la sala de vapor brindan beneficios, deje que sus preferencias personales dicten cuál elegir.Para decidir cuál es mejor para usted, investigue las salas de vapor y saunas más cercanas a usted y considere si prefiere el calor seco o húmedo. Es probable que ambas experiencias ayuden a reducir el estrés y aumenten el disfrute de su experiencia en el gimnasio o spa.

El uso regular puede producir recompensas aún mayores. Si es nuevo en la sauna o la sala de vapor, comience con una exposición breve y aumente gradualmente el tiempo que pasa dentro de las habitaciones. Y recuerde consultar con su médico si tiene algún problema de salud o si experimenta mareos u otros síntomas.

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