¿Son necesarios los suplementos dietéticos para una buena salud?

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Cada año, los consumidores gastan más de mil millones de dólares en vitaminas y otros suplementos dietéticos con la esperanza de restaurar o preservar su salud. ¿Son todos esos suplementos realmente necesarios o es solo una pérdida de dinero?

Por un lado, llevar una dieta sana y bien equilibrada debería proporcionarle todos los nutrientes individuales que necesita. Pero, por otro lado, si su dieta no es tan buena, algunos de esos nutrientes pueden ser deficientes.

Un suplemento o multivitamínico puede ayudar a llenar los vacíos de nutrientes en su dieta, pero los multivitamínicos no solucionarán una dieta poco saludable. Por ejemplo, es posible que una persona que odie las frutas y verduras no obtenga suficiente vitamina C, y alguien que no pueda comer lácteos o elija no hacerlo necesite calcio adicional. Tomar un producto multivitamínico / multimineral diario es una manera económica y fácil de garantizar que se cumplan las ingestas dietéticas recomendadas de la mayoría de las vitaminas y minerales.

Pero, ¿qué sucede si desea tomar suplementos dietéticos para reducir el riesgo de una enfermedad específica? En la mayoría de los casos, agregar un suplemento a su dieta diaria no hará mucha diferencia, si es que hay alguna.

Las investigaciones no indican que las vitaminas u otros suplementos reduzcan la enfermedad cardíaca o el riesgo de accidente cerebrovascular, ni mejoren la vida útil. Incluso existe evidencia de que tomar grandes cantidades de vitamina E y algunos antioxidantes puede ser perjudicial para su salud.

Suplementos dietéticos beneficiosos

Si bien tomar vitaminas no solucionará todos los problemas de su dieta y estilo de vida, existen algunas vitaminas y suplementos dietéticos individuales que tienen algunas pruebas de investigación a su favor.

Calcio: La cantidad recomendada de calcio para la mayoría de los adultos es de aproximadamente 1200 miligramos por día y muchos proveedores de atención médica instan a las mujeres mayores a tomar suplementos de calcio para reducir el riesgo de osteoporosis.

Vitamina D: Necesita vitamina D para absorber y utilizar el calcio. La mayor parte de su ingesta de vitamina D proviene de la exposición a la luz solar. Hay alimentos limitados que incluyen vitamina D. Algunos alimentos que proporcionan el nutriente incluyen salmón, sardinas, yemas de huevo y champiñones. Un adulto promedio necesita alrededor de 400 Unidades Internacionales de vitamina D, pero muchas personas tienen deficiencia, particularmente en los meses de invierno cuando la exposición a la luz solar es limitada. La mayoría de los suplementos de calcio incluyen vitamina D.

Aceite de pescado:Existe alguna evidencia que sugiere que la ingesta adecuada de ácidos grasos omega 3 puede ayudar a proteger contra las enfermedades cardíacas.Los pescados grasos del océano son la mejor fuente dietética de ácidos grasos omega-3, aunque las plantas como el lino contienen ácidos grasos omega-3. Los estudios sugieren que de 0,5 a 1,8 gramos de aceite de pescado al día es una cantidad eficaz.

Ácido fólico: El folato se encuentra en vegetales de hojas verdes, frutas cítricas y legumbres. Los suplementos de ácido fólico se recomiendan para cualquier mujer que pueda quedar embarazada. La cantidad recomendada para adultos es de 400 microgramos por día.

Antioxidantes y zinc: los Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad (AREDS) mostraron que una combinación de antioxidantes y zinc como suplemento dietético redujo el riesgo de degeneración macular avanzada relacionada con la edad. A partir de 2020, hay dos fórmulas AREDS proporcionadas por investigadores. Los expertos aconsejan que los analice con su proveedor de atención médica para ver cuál es el mejor para usted.

Fórmula AREDS

  • 500 miligramos de vitamina C
  • 400 unidades internacionales de vitamina E
  • 15 miligramos de beta caroteno
  • 80 miligramos de zinc como óxido de zinc
  • 2.0 miligramos de cobre como óxido cúprico

Cabe señalar que esta fórmula no se recomienda para fumadores actuales o exfumadores.

Fórmula AREDS 2

  • 500 miligramos de vitamina C
  • 400 Unidades Internacionales de vitamina E
  • 80 miligramos de zinc como óxido de zinc
  • 2.0 miligramos de cobre como óxido cúprico
  • 10 miligramos de luteína
  • 2 miligramos de zeaxantina

En ambas fórmulas, se agrega cobre para evitar la deficiencia de cobre relacionada con el zinc.

Probióticos: Los alimentos como el yogur y los alimentos fermentados contienen de forma natural bacterias llamadas probióticos. Estas bacterias son similares a las bacterias beneficiosas que se encuentran comúnmente en su sistema digestivo. Los probióticos también están disponibles como suplementos dietéticos y pueden ser beneficiosos para personas con síndrome del intestino irritable y diarrea.

Una palabra de Fitness

Los suplementos dietéticos pueden contribuir a la buena salud. Su dieta, su estilo de vida y su historial de salud ayudarán a determinar qué suplementos (si los hay) son los mejores para usted. Hable sobre el uso de cualquier suplemento con su proveedor de atención médica, ya que algunos pueden interactuar con los medicamentos. Luego, cuando compre suplementos, lea atentamente las etiquetas. Dado que no están regulados por la FDA de la misma manera que los medicamentos, la botella puede contener ingredientes que usted no desea. Busque productos que hayan sido probados por organizaciones de terceros como NSF, USP, LabDoor o ConsumerLab.

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