¿Todos los alimentos procesados ​​son poco saludables?

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Los alimentos procesados ​​tienen mala reputación. El término a menudo recuerda cosas como productos químicos, aditivos y métodos de cocción extraños, grasas saturadas y exceso de azúcar o sodio. Por esta razón, a menudo se señala que los alimentos procesados ​​desempeñan un papel importante en los problemas de salud pública como la obesidad, la presión arterial alta y la diabetes tipo 2.

Hay algo de verdad en esto, pero solo en el caso de ciertos tipos de alimentos procesados. Porque si bien «procesado» puede haberse convertido en sinónimo de insalubre, en realidad el término simplemente significa «cualquier cambio deliberado en un alimento que ocurre antes de que esté disponible para comer», según el Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria—Lo que significa que simplemente descorazonar y cortar una manzana se podría considerar procesarla.

Dicho esto, los métodos más comúnmente asociados con el procesamiento de alimentos incluyen preparaciones más elaboradas. Algunos están perfectamente bien y de hecho pueden hacer que los alimentos sean más seguros y saludables para comer, así como más fáciles de cocinar y almacenar. Mientras tanto, hay muchos alimentos procesados ​​hechos con ingredientes refinados (lo que significa que se les han despojado de nutrientes) y sustancias artificiales que realmente no son buenas para usted.

La mejor manera de distinguir entre los alimentos refinados saludables y los alimentos refinados no tan saludables es haciendo un poco de investigación nutricional (como en la lectura de la etiqueta).

Definición de alimentos procesados

Es útil ver los alimentos procesados ​​como pertenecientes a un espectro de «mínima o muy procesada», ya que Academia de Nutrición y Dietética hace aquí:

  • Los alimentos mínimamente procesados ​​son aquellos que han sido preparados para su conveniencia. Piense en verduras para ensalada lavadas y en bolsas, frutas peladas y en rodajas, nueces tostadas y huevos duros.
  • Alimentos que se han procesado en su punto máximo en términos de madurez, sabor y nutrición. Los ejemplos incluyen tomates enlatados, atún y salmón enlatados y frutas y verduras congeladas.
  • Alimentos con ingredientes agregados para darle sabor y textura, como edulcorantes, especias, aceites, colorantes y conservantes. Estos son alimentos como salsa para pasta en frascos, aderezos para ensaladas en frascos, yogur y mezclas para pasteles.
  • Alimentos listos para consumir. Algunos ejemplos de estos alimentos más procesados ​​son las galletas saladas, las papas fritas y bocadillos similares, la granola y las carnes frías.
  • Alimentos muy procesados. Suelen ser comidas preparadas previamente, como pizza congelada y cenas para microondas. Esta categoría también incluye brebajes hechos por el hombre como refrescos, rosquillas, galletas y otros productos horneados y dulces. Los alimentos muy procesados ​​a menudo contienen ingredientes artificiales como conservantes, colorantes, saborizantes falsos y productos químicos diseñados para darles una textura particular.

Alimentos procesados ​​beneficiosos

Ciertos alimentos se benefician del procesamiento. Algunos ejemplos incluyen:

  • Leche que ha sido pasteurizado para matar bacterias y homogeneizado para evitar que las grasas se separen.
  • Productos de cereales enriquecidos como el pan y los cereales para el desayuno tienen nutrientes adicionales. Sin embargo, tenga cuidado con el azúcar y el sodio agregados. Es importante leer la etiqueta de información nutricional en cualquier paquete de alimentos procesados
  • Jugo de naranja con calcio agregado es nutricionalmente superior al recién exprimido. (El sabor es otro asunto, según sus preferencias personales).
  • Frutas y verduras congeladas y enlatadas. Debido a que se procesan tan pronto como se cosechan, los productos congelados o enlatados tienden a retener más vitaminas, minerales, fitoquímicos y otros nutrientes que los productos frescos que se encuentran en el departamento de productos agrícolas de una tienda de comestibles durante días y días. Tenga en cuenta que la adición de azúcar (incluido el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa), sal, jarabe o salsa a las verduras o frutas congeladas o enlatadas anulará su valor nutricional.
  • Frutas secas. Onza por onza, tienen más fibra (importante para combatir las enfermedades cardíacas, la obesidad y ciertos tipos de cáncer) y fenoles (un tipo de antioxidante) que la fruta fresca, según Harvard Health. Al igual que con otros alimentos procesados, esté atento a los azúcares agregados.

No todos los alimentos procesados ​​son insalubres, pero manténgase alejado de los alimentos procesados ​​que contienen ingredientes como grasas trans, grandes cantidades de sodio y azúcar y productos químicos con nombres impronunciables. Tienden a tener menos vitaminas, minerales y fibra que los alimentos integrales. Cuando se comen en exceso, pueden provocar un aumento de peso y pueden causar inflamación en el cuerpo.

Alimentos procesados ​​al límite

Los alimentos que se enumeran a continuación pueden afectar su salud si se consumen con regularidad porque es probable que contengan un exceso de sodio y azúcar agregada. Por ejemplo, la ingesta excesiva de sodio puede provocar presión arterial alta,el aumento de la ingesta de carnes procesadas se ha relacionado con el cáncery la ingesta excesiva de azúcar se asocia con enfermedades cardíacas, diabetes y obesidad.

  • Alimentos enlatados con cantidades significativas de sodio o grasa
  • Platos de pasta elaborados con harina blanca refinada en lugar de cereales integrales
  • Aperitivos envasados ​​con alto contenido calórico, como patatas fritas y caramelos
  • Palitos de pescado congelados y cenas congeladas con alto contenido de sodio
  • Pasteles y galletas envasados
  • Mezclas de comida en caja con alto contenido de grasa y sodio
  • Cereales azucarados para el desayuno
  • Carne procesada o embutidos como salchichas, tocino y carnes frías

Consumir estos alimentos de vez en cuando no debería perjudicarle, pero si hace una dieta constante con ellos, es muy probable que tenga un impacto en su salud en general. Seguir con alimentos enteros, frescos y mínimamente procesados ​​es una manera fácil de obtener el máximo beneficio nutricional por su inversión.

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