Un estudio muestra los beneficios de gran alcance del etiquetado de calorías del menú

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Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio sugiere que el etiquetado de calorías en los menús podría tener importantes beneficios para la salud.
  • Los investigadores también señalaron que los costos de la salud y la sociedad pueden mejorar debido a niveles más bajos de obesidad.
  • Hay formas de limitar el consumo de calorías sin sentirse privado o sin correr el riesgo de sufrir un efecto yo-yo.

En 2018, el Mandato del gobierno de EE. UU. que todas las cadenas de restaurantes importantes incluyen recuentos de calorías en los elementos de su menú, como una forma de aumentar la conciencia del consumidor y reducir potencialmente la ingesta de calorías. Ahora que han pasado algunos años para que lo pongan en práctica, los investigadores están analizando si hace alguna diferencia ver esos recuentos de calorías en un tablero de menú. Spoiler: Realmente lo hace.

Un estudio recién publicado en Circulación sugiere que este simple cambio puede salvar miles de vidas y prevenir decenas de miles de nuevos casos de enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Estiman que, debido a la menor incidencia del exceso de peso, la ley podría tener estos efectos para el 2023:

  • Previene 14,698 nuevos casos de enfermedades cardíacas
  • Prevenir 21,522 nuevos casos de diabetes tipo 2
  • Suma 8.749 años de vida con buena salud

Estos números provienen de una simulación que propuso que los consumidores consumirían solo un 7% menos de calorías en una comida promedio de restaurante que en la actualidad.La simulación también señaló que la mitad de estas calorías «guardadas» probablemente se compensarían con calorías adicionales consumidas en casa, lo que significa que los comensales tendrían que reducir las cantidades de calorías de su restaurante en solo un 3,5% para ver los beneficios para la salud.

Además de los factores de salud que pueden mejorar como resultado de una mayor conciencia sobre el consumo de calorías, el modelo de investigación también incluyó algunas predicciones financieras. Los investigadores estimaron que la ley de etiquetado produciría entre $ 10 y $ 14 mil millones en ahorros en costos de atención médica y entre $ 3 y $ 5 mil millones en lo que ellos llaman «ahorros de costos sociales», como la productividad laboral.

Por qué esto funciona

¿Por qué un resultado tan dramático? Está relacionado con cómo la mayoría de las personas tienden a subestimar la cantidad de calorías que consumen, especialmente cuando salen a cenar, dice Candice Seti, PhD, psicólogo clínico y entrenador de nutrición certificado.

Ella dice que la brecha entre cuánto crees que estás comiendo y cuánto realmente estás consumiendo, puede suceder incluso cuando se trata de alimentos saludables. «Muchas veces, pedirle a las personas que controlen sus calorías durante un período corto de tiempo, como una semana, les abre los ojos», dice. «Pero es el primer paso para comprender cómo te está afectando la comida».

Además, según sugiere la investigación reciente, los restaurantes han estado respondiendo a una menor demanda de opciones altas en calorías reformulando sus platos para que sean más bajos en calorías, lo que podría expandir la cantidad de opciones para los visitantes del restaurante.

Ser inteligente con las calorías

Dado que riesgos para la salud significativos y negativos que se han asociado con sobrepeso u obesidad; por ejemplo, además de la diabetes y las enfermedades cardíacas, la obesidad aumenta las posibilidades de algunos tipos de cáncer e incluso se ha relacionado con síntomas más graves de COVID-19—Ser consciente de la ingesta diaria de calorías es una parte importante del mantenimiento del peso, dice Michelle Abbey, RD, dietista registrada.

Sin embargo, también es importante utilizar el seguimiento de las calorías o la conciencia como una herramienta o un recurso, no una oportunidad para sentirse mal por la cantidad que está comiendo, sugiere.

Michelle Abbey, RD

Limitar las calorías como una forma de privarse y decir que estuvo «bien» hoy en función de su cantidad de calorías puede ser contraproducente de una manera dramática. Esto puede llevar a un giro en la otra dirección, donde busca alimentos ricos en calorías como recompensa y luego sufre efectos como inflamación, fatiga y malestar digestivo. Puede causar estragos en tu cuerpo y prepararte para un efecto yo-yo.

– Michelle Abbey, RD

Aquí hay algunas formas de usar calorías sin tener que estar colgado de ese yo-yo:

  • Determina la cantidad de calorías que se adapte a ti, según tu nivel de actividad, edad y sexo. Usar esta calculadora como punto de partida.
  • Trate de evitar ser demasiado rígido acerca de sus cantidades diarias exactas de calorías y vea el total como una cantidad aproximada. Recuerde que es probable que sus calorías fluctúen de un día a otro.
  • Si quieres una galleta, cómete una galleta, dice Abbey. Las indulgencias y las golosinas ocasionales no reducirán el total de calorías totales cuando se ven desde una perspectiva semanal o mensual.

Lo que esto significa para ti

En última instancia, debe ver las cantidades de calorías en los menús como una herramienta útil para tomar decisiones nutricionales informadas según su salud o sus objetivos de pérdida de peso. No deben ser el final de todo lo que elijas consumir, sino una sola pieza del rompecabezas. «Piense en ellos como una pieza más de información que guía lo que come», dice Abbey.

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