Una visión general de la psicología del deporte

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Los atletas y entrenadores generalmente se enfocan en el entrenamiento físico y la disciplina para dominar las habilidades deportivas. Sin embargo, el entrenamiento de habilidades mentales y emocionales puede ser tan importante para el éxito en los deportes como en la vida más allá de los deportes. El objetivo de la psicología del deporte es abordar las necesidades mentales y emocionales de los deportistas. Esto mejora su bienestar general y aumenta su rendimiento deportivo al más alto nivel posible.

Todos experimentan estrés, pero muchos atletas experimentan una presión interna y externa única para sobresalir tanto dentro como fuera del campo de juego. Los psicólogos deportivos trabajan con los atletas para ayudar a controlar estos factores estresantes, mejorar su rendimiento deportivo y desarrollar el equilibrio emocional.

Hoy en día, el entrenamiento de habilidades mentales se ha convertido en una parte tan importante del éxito atlético como el entrenamiento de fuerza, potencia y resistencia. Esto se debe al movimiento de atención plena y la popularidad de la práctica de la meditación, el yoga y la visualización en los medios de comunicación tradicionales. La investigación sobre los beneficios de la meditación de atención plena sobre la resiliencia y el manejo del estrés se ha trasladado al campo de la psicología del deporte. Y muchos atletas continúan beneficiándose de agregar entrenamiento de habilidades mentales a su rutina de entrenamiento físico.

Historia temprana

El origen de la psicología del deporte no es fácil de identificar. Algunos creen que se desarrolló en el campo de la psicología y otros creen que surgió de una rama del entrenamiento físico. Los primeros intentos serios de los investigadores para estudiar cómo el panorama mental y emocional de los atletas afecta su rendimiento atlético se remontan a la década de 1920, cuando comenzaron a surgir laboratorios dedicados a la psicología del deporte en Alemania, Rusia y Estados Unidos.

Muchos consideran al Dr. Coleman R. Griffith el padre y fundador de la psicología deportiva tal como la conocemos hoy en los Estados Unidos.

Griffith creó un laboratorio de investigación e impartió cursos de psicología deportiva en la Universidad de Illinois en la década de 1920 y fue autor de dos libros centrados exclusivamente en la psicología del deporte: The Psychology of Coaching publicado en 1926 y The Psychology of Athletics en 1928.

Paisaje de hoy

Ya no es una moda o un lujo, los psicólogos deportivos son empleados habitualmente por una gran mayoría de atletas y equipos profesionales. Incluso los atletas aficionados encuentran valor en agregar entrenamiento de habilidades mentales a sus entrenamientos.

El lado académico y práctico actual de la psicología deportiva incluye estándares específicos y uniformes de entrenamiento, investigación e implementación. En 1986, la Asociación Americana de Psicología (APA) creó División 47 que se centra específicamente en la psicología del ejercicio y el deporte. También hay varias revistas académicas, que incluyen La Revista Internacional de Psicología del Deporte, que se dedica exclusivamente al estudio de la psicología deportiva.

Técnicas Comunes

El campo de la psicología del deporte sigue creciendo a medida que se acumulan las investigaciones, pero hay algunas áreas de interés comunes empleadas por la mayoría de los profesionales de la psicología del deporte. Estas áreas tienden a abordar tres aspectos centrales del entrenamiento mental y emocional en los atletas:

Mejora del rendimiento

La visualización y el ensayo mental han sido durante mucho tiempo la piedra angular de la investigación y el entrenamiento de la psicología del deporte. Su principal objetivo es ayudar a mejorar el rendimiento de un atleta. Esta práctica permite al atleta prepararse mentalmente para el escenario perfecto y desarrollar un «mapa» mental de un resultado dado. La ciencia de la visualización, también llamada imágenes o autohipnosis, indica que una experiencia imaginada se interpreta de manera similar a un evento real y, por lo tanto, conduce a una mayor confianza y competencia en un atleta.

Algunos estudios incluso indican que la visualización puede conducir a ganancias de fuerza en los atletas. De manera similar a la visualización, el diálogo interno y el cultivo de una actitud positiva pueden ser una característica fundamental del entrenamiento regular de habilidades mentales. Ya sea que un atleta necesite trabajar en la atención, centrarse y concentrarse o reducir y controlar la ansiedad durante situaciones estresantes, todas estas técnicas tienen como objetivo reducir las distracciones para mejorar el rendimiento deportivo de un atleta. Algunos expertos señalan el impacto muy real del llamado efecto placebo producido por las creencias de un atleta, como lo destacan las muchas supersticiones y rituales por los que algunos atletas juran.

Resiliencia y recuperación de lesiones

Otra área en la que un psicólogo deportivo puede tener un impacto en un atleta es ayudándolo a desarrollar la capacidad de recuperación mental y emocional, especialmente después de un revés, una pérdida o una lesión importantes. Esta habilidad es esencial para los atletas lesionados que pueden sucumbir al estrés emocional de las lesiones al deprimirse, aislarse o retraerse. Aprender a utilizar habilidades mentales específicas para afrontar una lesión y utilizar el poder de la mente para facilitar la curación física puede parecer descabellado. Pero los psicólogos deportivos y los atletas han descubierto beneficios reales en la práctica de estas habilidades mentales.

Motivación y estrés emocional

Cualquier atleta puede ocasionalmente sentirse fatigado, agotado o simplemente desmotivado para entrenar día tras día. Pero a veces indica un problema más profundo. La motivación, y la falta de motivación, es otra área en la que un psicólogo deportivo calificado puede intervenir para ayudar a los atletas a descubrir la raíz de sus problemas. Tal vez estén física o mentalmente fatigados, sobreentrenados o incluso enfrentando otras tensiones emocionales.

La motivación no siempre es cuestión de encontrar la lista de reproducción de música adecuada o leer una cita motivadora. A veces, el problema real de la falta de motivación es el estrés psicológico, físico o social. Un psicólogo deportivo calificado puede descubrir el problema central y ayudar a un atleta a diseñar una estrategia y establecer metas adecuadas para reavivar el deseo de jugar.

¿Qué es un psicólogo deportivo?

Un psicólogo deportivo es un tipo específico de practicante que trabaja con los atletas para mejorar su bienestar emocional y mental en un esfuerzo por promover un atletismo óptimo. En el proceso de trabajar con un psicólogo deportivo, muchos atletas verán que su rendimiento deportivo mejora drásticamente. Pero, incluso si esto no sucede, la mayoría de los clientes experimentarán un aumento en su equilibrio y estabilidad emocional dentro y fuera del campo de juego.

El mundo de la psicología del deporte es amplio y variado. Algunos expertos trabajan con atletas profesionales individualmente o en equipos. Otros prefieren trabajar con atletas aficionados, niños o atletas de un deporte específico.

Convertirse en un psicólogo deportivo calificado requiere experiencia tanto académica como práctica. Las rutas educativas también son variadas con la psicología aplicada en el núcleo de la mayoría de los programas académicos. El estándar de oro requiere un título avanzado, como un doctorado. en Psicología, y formación específica con deportistas. Sin embargo, muchos profesionales de máster también tienen una especialización en psicología deportiva.

Aunque es menos común, algunos entrenadores personales e hipnoterapeutas también se han unido al creciente número de expertos que ayudan a los atletas a manejar el estrés, la ansiedad y los problemas de rendimiento relacionados con sus pensamientos y creencias subyacentes. Si está interesado en aprender más sobre la psicología del deporte como atleta o como practicante, existen muchos recursos para explorar.

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