Cómo ayudar a su hijo a controlar un problema de peso

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Puede haber muchas preocupaciones relacionadas con tener hijos, algo que se aprende rápidamente una vez que se vuelven más activos y comienzan a explorar el mundo por sus propios medios. Si bien es posible que le preocupe que la actividad ilimitada pueda poner en peligro a su hijo, el ejercicio regular es una de las mejores cosas que su hijo puede hacer por su salud, especialmente a la luz de la creciente prevalencia de la obesidad infantil.

Las tendencias estadísticas son preocupantes. Los Centros para el Control de Enfermedades encontré lo siguiente:

  • La obesidad infantil se ha más que duplicado en los niños y se ha cuadriplicado en los adolescentes en los últimos 30 años.
  • La obesidad en niños de 6 a 11 años ha pasado del 7% al 18% desde 1980.
  • En 2012, más de un tercio de los niños y adolescentes tenían sobrepeso o eran obesos.

Entonces, ¿cómo saber si debería preocuparse por su propio hijo? Según los CDC, el sobrepeso se define como tener un IMC igual o superior al percentil 85 y por debajo del percentil 95 para niños y adolescentes de la misma edad y sexo. La obesidad se define como tener un IMC igual o superior al percentil 95 para niños y adolescentes de la misma edad y sexo.

Problemas de salud asociados con la obesidad

Estas cifras pueden parecer aterradoras, pero hay muchas cosas que puede hacer si tiene un hijo con sobrepeso o con obesidad. Primero, es útil comenzar a informarse sobre los riesgos que conlleva la obesidad.

Algunos de esos peligros de la obesidad infantil incluyen:

  • Baja autoestima
  • Depresión
  • Mayor riesgo de diabetes tipo 2, también conocida como diabetes de inicio en la edad adulta
  • Mayor riesgo de hipertensión arterial.
  • Problemas con los huesos y las articulaciones.
  • Trastornos del sueño

Los problemas de salud mental pueden ser especialmente difíciles para los niños, que pueden ser más propensos a sufrir acoso escolar en la escuela debido a su peso.

Causas

Comprender algunas de las causas de la obesidad infantil puede ayudarlo a tomar mejores decisiones para su salud y la de su familia. Incluso si su hijo no está lidiando actualmente con la obesidad, no está de más ser proactivo y promover comportamientos saludables que pueden durar toda la vida.

Si bien la obesidad es compleja y hay más de una causa, algunos problemas que contribuyen son más susceptibles a cambios en el estilo de vida. La mayor parte de esta lista probablemente no le sorprenderá:

  • Genética: Los hijos de padres con obesidad tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Dieta: Muchas personas tienen dificultades para encontrar tiempo para preparar comidas caseras de manera constante o no tienen acceso suficiente a productos frescos y asequibles. Estamos comiendo más comida rápida y alimentos con alto contenido de calorías y que ofrecen relativamente poca nutrición, pero pueden ser opciones más baratas. Otro factor importante es que muchos niños beben calorías adicionales que provienen de los refrescos y otras bebidas azucaradas.
  • La inactividad física: El CDC cita la inactividad física como una posible causa de obesidad infantil. Entre la televisión, los videojuegos, las computadoras y los teléfonos inteligentes, las pantallas han llegado a dominar la vida moderna en los Estados Unidos. Generalmente, el tiempo que se pasa frente a una pantalla es el tiempo que no se pasa afuera corriendo, saltando, sudando y manteniéndose activo.
  • Ambiente: El entorno actual a menudo no les está haciendo ningún favor a nuestros hijos en términos de promover un estilo de vida saludable. La clase de educación física no es suficiente actividad por sí sola. Además, los niños se ven inundados de anuncios de refrescos, dulces y otros alimentos azucarados que pueden provocar un aumento de peso.

La buena noticia es que la mayoría de las causas de la obesidad (salvo que se cambie el ADN de su hijo) se pueden cambiar. Si su hijo tiene sobrepeso o va camino de la obesidad, hay muchas cosas que puede hacer para ayudarlo a perder peso ahora y desarrollar hábitos saludables que pueda llevar a cabo hasta la edad adulta.

Lo que dicen los expertos:

Aunque la obesidad infantil es un problema de salud complejo y el entorno actual juega un papel importante en lo que da forma a nuestros hijos, hay cosas que podemos hacer para ayudar. Nunca es demasiado temprano para comenzar a tener comportamientos positivos de salud como parte de la rutina de un niño.

Rachel Goldman, doctora, FTOS

Cómo ayudar a su hijo a mantener un peso saludable

Cambiar los hábitos alimenticios y de ejercicio de su hijo significa cambiar los suyos también. Después de todo, usted está a cargo de lo que come su hijo en casa y de la cantidad de ejercicio que hace fuera de la escuela. Además, ¡eres su modelo a seguir! Si hace ejercicio y come alimentos nutritivos, su hijo lo verá y hará lo mismo.

Lo primero que debe hacer es averiguar si su hijo tiene sobrepeso o está afectado por la obesidad. Su médico debe ser quien haga este diagnóstico, así que programe una cita para que un profesional revise a su hijo. Un método bien conocido de prueba de obesidad es determinar el índice de masa corporal de una persona, que es simplemente una medida basada en la altura y el peso.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que ayudar a su hijo a perder peso es un asunto de familia. Todos deben participar en la planificación de las comidas, la compra de alimentos y la búsqueda de formas de estar activos juntos. Algunos consejos ofrecidos por el NIH incluir:

  • No guardes comida chatarra en casa. Si no está allí, no pueden comerlo y tú tampoco.
  • Haga del agua la bebida preferida. Deshágase de los refrescos y otras bebidas azucaradas..
  • Planifique comidas saludables y comer juntos en familia.
  • Si come comida rápida, infórmese sobre las opciones saludables disponibles. Muchos restaurantes tienen información nutricional disponible en sus sitios web o en el restaurante.
  • No se preocupe si su hijo no come alimentos saludables al principio. Se necesita tiempo para cambiar la forma en que comemos, así que tenga paciencia y siga intentándolo.
  • No use la comida como recompensa por su buen comportamiento.
  • Una vez que les proporcione a sus hijos alimentos saludables, deje que ellos decidan cuánto comerán. No controle la cantidad de comida que come su hijo.

Cuando se trata de ejercicio, lo que haces depende de la edad de tu hijo. Los niños pequeños no necesitan tener una rutina perfectamente estructurada. El nombre del juego es DIVERSIÓN. Vaya al parque o al zoológico, pasee al perro, juegue a la pelota en el patio trasero. Adquiera el hábito de dar un paseo antes de la cena u otra actividad que no implique sentarse a ver televisión. Infórmese sobre cualquier deporte que le interese a su hijo y anímelo a participar.

También debe hablar con su médico sobre lo que puede hacer con la salud de su hijo, así como informarse sobre la alimentación saludable y el ejercicio. Utilice los recursos disponibles. Su comunidad puede tener parques, senderos, áreas de vida silvestre, parques infantiles, piscinas y más que pueden ofrecer formas divertidas de mantenerse activo con sus hijos.

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