¿Cómo se regulan los suplementos dietéticos?

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Los suplementos dietéticos están regulados hasta cierto punto, pero no tan estrictamente como los medicamentos. En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no requiere pruebas de que los suplementos dietéticos sean seguros o efectivos antes de que se vendan. Se anuncia que algunos productos tienen beneficios para la salud, pero no hay ensayos clínicos que demuestren su seguridad o eficacia.

Los fabricantes de suplementos deben seguir algunas cosas que se deben y no se deben hacer cuando se trata de etiquetar y hacer ciertas afirmaciones sobre sus productos. La etiqueta de una botella de suplemento dietético puede indicar que el suplemento trata una deficiencia de nutrientes, apoya la salud o puede tener un efecto en alguna función o estructura del cuerpo, si estas afirmaciones están respaldadas por investigaciones.Cada tipo de reclamo tiene un significado específico:

  • Declaraciones de contenido de nutrientes Indique la cantidad aproximada de sustancias dietéticas en el producto.
  • Declaración medica indicar una relación entre consumir la sustancia dietética y cambiar el riesgo de enfermedad si hay evidencia suficiente. Estas afirmaciones están reguladas por la FDA.
  • Reclamaciones de estructura o función describir cómo las sustancias dietéticas pueden afectar al cuerpo. Estas afirmaciones no están reguladas por la FDA, por lo que depende de cada fabricante de suplementos ser veraces y precisas con estas afirmaciones.

Aunque los suplementos dietéticos no tienen que demostrar su seguridad o eficacia antes de su comercialización, la FDA puede determinar que un suplemento dietético no es seguro.Cuando eso sucede, la FDA puede restringir o prohibir las ventas de ese producto.

Si bien el uso de suplementos dietéticos se considera generalmente seguro, hay algunas cosas en las que debe pensar si está tomando suplementos dietéticos.

Siempre hable con su proveedor de atención médica si:

  • Tomar medicamentos, ya que algunos suplementos dietéticos pueden tener interacciones no deseadas.
  • Planificación de la cirugía, porque algunos suplementos pueden afectar el sangrado o la respuesta a la anestesia.
  • Embarazada o lactante, ya que algunos suplementos pueden afectar al bebé.
  • Pensar en tomar un suplemento dietético en lugar de un tratamiento médico.

Cuando llegue el momento de elegir sus suplementos dietéticos, es posible que se sienta abrumado con todas las marcas y tipos disponibles. Los diferentes productos pueden ser de diferente calidad. Pídale sugerencias a su proveedor de atención médica, farmacéutico, dietista o nutricionista sobre ciertas fórmulas o marcas si no está seguro de cuáles elegir. Siga siempre las instrucciones de la etiqueta, a menos que su proveedor de atención médica le haya indicado lo contrario. Algunos suplementos, como la vitamina B-6 y el hierro, pueden volverse tóxicos cuando se toman en grandes cantidades.

Estandarización de suplementos dietéticos

La estandarización es un proceso que utilizan algunos fabricantes de suplementos dietéticos para asegurarse de que cada lote de producto sea el mismo en cuanto a dosis y calidad. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos no requiere que los suplementos dietéticos estén estandarizados, por lo que no siempre puede estar seguro de que lo que hay en el frasco coincide con lo que está en la etiqueta.

¿Cuáles son los estándares?

los Farmacopea de los Estados Unidos (USP) es una organización que establece estándares de calidad para medicamentos y suplementos dietéticos, así como ingredientes alimentarios. Estos estándares se aplican a los medicamentos, pero no a los suplementos dietéticos. Pero los fabricantes de suplementos pueden usarlos como guía.

Dado que todo depende de cada fabricante de suplementos, los métodos utilizados pueden variar de una marca a otra. La palabra «estandarizado» puede aparecer en un lugar destacado en la etiqueta, pero a menos que sepa cómo está estandarizado el producto, no significa mucho. Además, el costo del suplemento no ayuda: las vitaminas costosas pueden no ser mejores que las baratas.

Cómo saber si los suplementos están verdaderamente estandarizados

Es posible que no pueda saberlo en la etiqueta, pero puede comunicarse con las compañías que fabrican los suplementos y preguntar. Con suerte, la respuesta tendrá sentido para usted. Si no es así, quizás debería buscar en otra parte. También puedes suscribirte a Consumerlab.com, que prueba regularmente los suplementos dietéticos para ver si coinciden con lo que se indica en la etiqueta.

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