Lesiones de la placa de crecimiento en niños que practican deportes

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La lesión de la placa de crecimiento es una preocupación para los niños y adolescentes que practican deportes. La placa de crecimiento (fisis) es el área de tejido en desarrollo cerca del final de los huesos largos. Una lesión en la placa de crecimiento podría provocar la detención del crecimiento óseo o un hueso que crece de manera desigual. Si bien muchas lesiones de la placa de crecimiento se curan sin efectos duraderos, puede haber complicaciones, como que una extremidad quede más corta que la otra o esté torcida.

Las lesiones de la placa de crecimiento

Cada hueso largo tiene al menos una placa de crecimiento en cada extremo. Cuando el crecimiento se completa durante la adolescencia, las placas de crecimiento se reemplazan por hueso sólido.

Las lesiones del cartílago de crecimiento pueden ocurrir en niños y adolescentes.

La placa de crecimiento es el área más débil del esqueleto en crecimiento, por lo que es más probable que una lesión grave en una articulación dañe una placa de crecimiento que los ligamentos que la rodean en los niños.

Una lesión que causaría un esguince o desgarro de ligamentos en un adulto puede resultar en una lesión potencialmente grave de la placa de crecimiento en un niño pequeño.

La mayoría de las lesiones de la placa de crecimiento son fracturas. Son dos veces más comunes en los niños, en parte porque las niñas dejan de crecer a una edad más temprana, mientras que los niños continúan creciendo durante la adolescencia, cuando es probable que practiquen deportes. Las fracturas de la placa de crecimiento ocurren con mayor frecuencia en los huesos largos de los dedos (falanges) y luego en el hueso externo del antebrazo (radio) en la muñeca. Estas lesiones también ocurren con frecuencia en los huesos inferiores de la pierna: la tibia y el peroné. También pueden ocurrir en el hueso de la parte superior de la pierna (fémur) o en el tobillo, pie o cadera.

Causas

Si bien las lesiones de la placa de crecimiento pueden ser causadas por un evento agudo, como una caída o un golpe en el cuerpo, también son causadas por el uso excesivo. Los niños que participan en actividades atléticas a menudo experimentan cierta incomodidad a medida que sus huesos y músculos crecen y practican nuevos movimientos. Se pueden esperar algunos dolores y molestias, pero las quejas de un niño deben tomarse en serio. Las lesiones no tratadas a veces pueden causar daños permanentes e interferir con el crecimiento físico adecuado.

Además de la actividad atlética, las placas de crecimiento también son susceptibles a otros tipos de lesiones y enfermedades que pueden afectar su crecimiento y desarrollo normales.

Las lesiones en la rodilla son una de las áreas de complicaciones más preocupantes, ya que los huesos de las piernas que se unen en la articulación de la rodilla crecen mucho más que otros huesos. Otros factores de riesgo de complicaciones incluyen una lesión grave o una lesión en un niño más pequeño al que le quedan muchos años de crecimiento.

Diagnóstico

Después de saber cómo ocurrió la lesión y examinar al niño, es probable que el médico utilice radiografías para determinar el tipo de lesión y decidir un plan de tratamiento. Debido a que las placas de crecimiento aún no se han endurecido hasta convertirse en hueso sólido, en las radiografías aparecen como espacios entre el eje de un hueso largo (metáfisis) y el extremo del hueso (epífisis).

Debido a que las lesiones de la placa de crecimiento pueden ser difíciles de ver en las radiografías, se puede tomar una radiografía del lado no lesionado del cuerpo para poder comparar los dos lados. En algunos casos, se pueden utilizar otras pruebas de diagnóstico, como la resonancia magnética (IRM) o la tomografía computarizada (TC).

Para todas las lesiones menos las más simples, el médico puede recomendar que la lesión sea tratada por un cirujano ortopédico, un médico que se especializa en problemas de huesos y articulaciones en niños y adultos. Algunos problemas pueden requerir los servicios de un cirujano ortopédico pediátrico, que se especializa en lesiones y trastornos musculoesqueléticos en niños. Ser evaluado por un cirujano no siempre significa que necesitará una cirugía.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de lesión. El tratamiento, que debe iniciarse lo antes posible después de la lesión, generalmente implica una combinación de lo siguiente:

Inmovilización: La extremidad afectada puede colocarse en un yeso o una férula. Si es así, se le puede decir al niño que limite cualquier actividad que ejerza presión sobre el área lesionada. El médico también puede sugerir que se aplique hielo en el área.

Manipulación o Cirugía: En algunos casos, el médico tendrá que volver a colocar los huesos o las articulaciones en sus posiciones correctas, ya sea usando sus manos (lo que se denomina manipulación) o realizando una cirugía. Después del procedimiento, el hueso se colocará en su lugar para que pueda sanar sin moverse. Esto generalmente se hace con un yeso que encierra la placa de crecimiento lesionada y las articulaciones a ambos lados de la misma. El yeso se deja en su lugar hasta que sane la lesión, lo que puede llevar desde unas pocas semanas hasta varios meses para las lesiones graves. La necesidad de manipulación o cirugía depende de la ubicación y extensión de la lesión, su efecto en los nervios y vasos sanguíneos cercanos y la edad del niño.

Ejercicios de fortalecimiento y rango de movimiento: Estos tratamientos también pueden recomendarse después de que la fractura haya sanado.

Seguimiento a largo plazo: Por lo general, es necesario controlar la recuperación y el crecimiento del niño. La evaluación puede incluir radiografías a ciertos intervalos, en algunos casos durante al menos dos años. Algunas fracturas requieren evaluaciones periódicas hasta que los huesos del niño hayan terminado de crecer.

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