Biografía de Joseph Pilates, pionero del ejercicio

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Joseph Pilates, nacido en Alemania, vivía en Inglaterra y trabajaba como artista de circo y boxeador cuando fue internado forzosamente en Inglaterra al estallar la Primera Guerra Mundial. Mientras estaba en el campo de internamiento, comenzó a desarrollar los ejercicios de piso que se convirtieron en lo que ahora conocemos como trabajo en esterilla de Pilates.

Con el paso del tiempo, Joseph Pilates comenzó a rehabilitar a detenidos que padecían enfermedades y lesiones. Fue una invención nacida de la necesidad que lo inspiró a utilizar elementos que estaban disponibles para él, como resortes de cama y anillos de barriles de cerveza, para crear equipos de ejercicios de resistencia para sus pacientes. Estos fueron los comienzos inverosímiles del equipo que usamos hoy, como el reformador y el círculo mágico.

Interés en el fitness

Joseph Pilates desarrolló su trabajo a partir de una sólida experiencia personal en fitness. Insalubre de niño, estudió muchos tipos de sistemas de superación personal. Se basó en las prácticas orientales y el budismo zen. Se inspiró en el antiguo ideal griego del hombre perfeccionado en el desarrollo del cuerpo, la mente y el espíritu. En su camino hacia el desarrollo del Método Pilates, Joseph Pilates estudió anatomía y se desarrolló como culturista, luchador, gimnasta, boxeador, esquiador y buceador.

Viaje a Nueva York

Después de la Primera Guerra Mundial, Joseph Pilates regresó brevemente a Alemania, donde su reputación como entrenador físico y sanador lo precedió. En Alemania, trabajó brevemente para la policía militar de Hamburgo en defensa personal y entrenamiento físico. En 1925, se le pidió que entrenara al ejército alemán. En cambio, hizo las maletas y tomó un barco a la ciudad de Nueva York.

En el barco a América, Joseph conoció a Clara, una enfermera, que se convertiría en su esposa. Luego estableció su estudio en Nueva York, y Clara trabajó con él mientras él desarrollaba el método de ejercicio Pilates, inventaba el equipo de ejercicio Pilates y capacitaba a los estudiantes.

Enseñando su técnica

Joseph Pilates enseñó en Nueva York desde 1926 hasta 1966. Durante ese tiempo, formó a varios estudiantes que no solo aplicaron su trabajo a sus propias vidas, sino que también se convirtieron en profesores del método Pilates. Esta primera generación de maestros que se entrenó directamente con Joseph Pilates a menudo se conoce como los ancianos de Pilates.

Algunos se comprometieron a transmitir el trabajo de Joseph Pilates exactamente como él lo enseñó. Este enfoque se llama Pilates de “estilo clásico”. Otros estudiantes integraron lo que aprendieron con sus propias filosofías e investigación en anatomía y ciencias del ejercicio.

Pilates y bailarines

El estudio de Joseph Pilates en Nueva York lo colocó muy cerca de varios estudios de danza, lo que llevó a su descubrimiento por la comunidad de danza. Muchos bailarines y personas conocidas de Nueva York dependían del método de entrenamiento Pilates por la fuerza y ​​la gracia que desarrollaba en el practicante, así como por sus efectos rehabilitadores. Los bailarines y los atletas de élite mantuvieron vivo el trabajo de Joseph Pilates hasta que la ciencia del ejercicio se puso al día con los principios del ejercicio Pilates en la década de 1980, lo que provocó el aumento de interés en Pilates que tenemos hoy.

Legado

Joseph Pilates falleció en 1967. Mantuvo un físico en forma a lo largo de su vida, y muchas fotos muestran que estaba en una condición física notable en sus años mayores. También se dice que tenía una personalidad extravagante. Fumaba puros, le gustaba la fiesta y usaba sus calzoncillos de ejercicio donde quería (incluso en las calles de Nueva York). Se dice que era un instructor intimidante, aunque profundamente comprometido.

Clara Pilates continuó enseñando y dirigiendo el estudio durante otros 10 años después de la muerte de Joseph Pilates. Hoy en día, el legado de Joseph Pilates lo continúan los Ancianos de Pilates y un gran grupo de profesores contemporáneos.

Libros

Joseph Pilates llamó a su obra Contrología. Definió la contrología como «la integración integral del cuerpo, la mente y el espíritu». Es autor de dos libros:

  • «Regreso a la vida a través de la contrología» (1945) con William J. Miller. Este breve libro tiene 93 páginas, la mayoría de las cuales son ilustraciones para 34 ejercicios en colchoneta. Pero en él, transmite la amplitud y el poder de la filosofía y la técnica del método Pilates para la salud de todo el cuerpo.
  • «Tu salud: un sistema correctivo de ejercicio que revoluciona todo el campo de la educación física» (1934).

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