Cómo influye la genética en la capacidad atlética

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¿Qué determina la capacidad atlética? ¿Y cuáles son los límites del rendimiento deportivo humano? Hubo un tiempo en el que nadie pensó que un humano pudiera correr una milla de cuatro minutos, pero en 1954, Roger Bannister hizo precisamente eso, y pronto, muchos otros lo siguieron.Hoy en día, miles de atletas completan ultra maratones, triatlones Ironman y carreras de 24 horas, y los récords atléticos se alcanzan y superan de forma rutinaria. ¿Existe algún límite?

¿Qué factores limitan el rendimiento humano en el deporte? Muchos fisiólogos están de acuerdo en que algunos de estos factores incluyen aspectos como la nutrición, la motivación, el medio ambiente y los avances en el equipo (zapatillas para correr, trajes de baño, esquís, bicicletas) que permiten mejoras drásticas en el rendimiento deportivo. Pero después de explicar estos avances ambientales, muchos fisiólogos parecen creer que los límites del rendimiento deportivo pueden tener que ver con nuestra genética, específicamente con los genes que regulan nuestra resistencia cardiovascular y el tipo de fibra muscular.

El papel moldeador de la genética

La genética nos moldea de muchas maneras, incluido nuestro potencial para sobresalir en los deportes. El entrenamiento, la dieta y otros factores juegan un papel importante en el desarrollo de nuestro potencial, pero nuestros genes también pueden limitar el rendimiento. Es posible que tenga el potencial genético para ser un atleta campeón, pero si lleva un estilo de vida de comer en exceso y no hacer ejercicio, es poco probable que logre ese potencial. Por otro lado, alguien con un potencial genético limitado puede encontrar formas de compensar y convertirse en un actor sólido.

Una limitación importante para los atletas de resistencia es la capacidad cardíaca, o la capacidad del corazón para suministrar suficiente oxígeno (a través del torrente sanguíneo) a los músculos esqueléticos en funcionamiento. Esto también está determinado en gran medida por la genética.

La otra limitación para los atletas de resistencia es la capacidad del tejido muscular para utilizar eficazmente el oxígeno y crear ATP (trifosfato de adenosina), el combustible que permite la contracción y el movimiento muscular. La eficiencia de este proceso se mide por algo llamado VO2 max (volumen máximo de oxígeno).

Cómo influye la genética en la respuesta de un atleta al entrenamiento

Sus genes también pueden determinar cómo responde su cuerpo al entrenamiento, la dieta y otros factores externos.

La investigación sobre la resistencia aeróbica muestra que algunas personas responden más al entrenamiento que otras.Entonces, incluso si tiene un bajo potencial genético de resistencia, puede responder bien al entrenamiento y desarrollar su potencial de manera más completa que alguien con «talento» genético que no responde al entrenamiento.

El entrenamiento también aumenta la eficiencia cardíaca, pero el alcance de este aumento puede depender de la genética. Los atletas genéticamente dotados tendrán una respuesta mucho mayor al entrenamiento y tendrán un gran aumento en la cantidad de mitocondrias en las células. (Las mitocondrias son orgánulos en las células que producen el ATP, por lo que cuantas más mitocondrias tenga una persona, más eficientes serán).

Otros factores que afectan la capacidad atlética

La genética parece tener menos influencia sobre características como el equilibrio, la agilidad, el tiempo de reacción y la precisión. Muchas de estas habilidades se pueden mejorar enormemente con la formación adecuada.

Nutrición deportiva

La dieta y el plan de nutrición de un atleta tienen un efecto enorme en su rendimiento atlético.En ninguna parte es esto más evidente que cuando un atleta de élite «golpea» o «golpea la pared» durante un evento. Las picaduras son generalmente el resultado del agotamiento del glucógeno, la deshidratación o una combinación. Los atletas pueden evitar esto entrenando al cuerpo para quemar grasa cuando las reservas de glucógeno disminuyen y suministrando energía continuamente a los músculos que trabajan durante un evento.

Entrenamiento de habilidades mentales

Practicar el entrenamiento de habilidades mentales como imágenes, visualización y técnicas de aprendizaje para lidiar con la ansiedad por el desempeño son habilidades que cualquier atleta puede aprender a dominar con la práctica.

Estas técnicas, junto con el aprendizaje de las tácticas y estrategias del deporte, el uso del equipo adecuado y evitar lesiones, son factores críticos en el éxito deportivo que tienen muy poco que ver con la genética.

Aunque muchos atletas de élite están bendecidos con la genética adecuada para su deporte y una gran rutina de entrenamiento, incluso los atletas recreativos pueden aprovechar al máximo sus habilidades con un acondicionamiento óptimo, una buena nutrición y una actitud mental positiva.

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