El etiquetado frontal del paquete promueve opciones más saludables, muestra un estudio

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Conclusiones clave

  • Un estudio encontró que el etiquetado en el frente del paquete (FOP) lleva a los consumidores a elegir alimentos y bebidas más saludables.
  • Los fabricantes de alimentos también tenían más probabilidades de mejorar la calidad nutricional de sus productos cuando adoptaban el etiquetado FOP.
  • El hecho de que algo se considere saludable en una categoría no siempre significa que sea saludable en general: las etiquetas de FOP ayudan con la transparencia de los datos nutricionales.

El etiquetado «Facts Up Front», o poner el contenido nutricional de un producto en el frente de un paquete de alimentos o bebidas, conduce a una mejor calidad nutricional en todos los ámbitos, según más de una década de datos publicados en el Revista de marketing.

El etiquetado en el frente del paquete (FOP) facilita que los consumidores vean los datos nutricionales de lo que planean comprar, lo que los ayuda a tomar decisiones más conscientes de la salud. Esto alienta simultáneamente a los fabricantes de alimentos a mejorar la calidad nutricional de sus productos, encontró el estudio.

«Las empresas quieren que sus productos atraigan a los consumidores, y los productos más saludables son más atractivos, especialmente con una etiqueta FOP», dijo Amy Crees, dietista registrada de California y propietaria de Nutrición de Amy, LLC. «Cuando los consumidores ven la etiqueta de nutrición de FOP que es fácil de leer, eso tiene una poderosa influencia sobre si compran o no ese artículo».

Lo que encontró el estudio

Durante un período de 16 años, los investigadores examinaron el empaque y la información nutricional de más de 21,000 productos en más de 9,000 marcas. Se centraron en la etiqueta estándar de FOP que muestra claramente la cantidad de calorías, grasas saturadas, azúcar y contenido de sodio.

Revista de marketing

Su objetivo principal era ver si la adopción de etiquetas FOP aumentaba la relevancia de la información nutricional de un producto y si los fabricantes de alimentos responderían a la demanda de los consumidores de productos más saludables «mejorando la calidad nutricional de sus productos».

Amy Crees, RD

Todavía hay muchos consumidores que no buscan la etiqueta de un alimento, por lo que tenerla en un lugar visible y de una manera tan sencilla los expondrá a nueva información y posiblemente a nuevos hábitos de compra.

– Amy Crees, RD

Hubo cuatro hallazgos principales de este estudio:

  1. Cuando una categoría específica de alimentos (como cereales para el desayuno o pizza) tenía productos que usaban el etiquetado FOP, la calidad nutricional promedio de toda la categoría mejoraba.
  2. Las marcas premium y las marcas con menos productos adoptaron el etiquetado FOP con más fuerza que otras marcas.
  3. Categorías que generalmente se consideran insalubres (como las papas fritas) o que son más competitivas en el etiquetado de FOP adoptado más que otras categorías.
  4. Los fabricantes redujeron el contenido de calorías, el azúcar, el sodio y los niveles de grasas saturadas en los productos, aumentando así la calidad nutricional general.

Estos hallazgos estaban en línea con la hipótesis de los investigadores. Crees agregó que «todavía hay muchos consumidores que no buscan la etiqueta de un alimento, por lo que tenerla en un lugar visible y de una manera tan sencilla los expondrá a nueva información y posiblemente a nuevos hábitos de compra».

Los investigadores sugieren que los estudios futuros analicen tipos adicionales de etiquetas, ya que una limitación de este estudio es que solo observaron la etiqueta FOP más estándar y comúnmente utilizada. Además, recomiendan experimentar con un ensayo controlado aleatorio para determinar de manera más clara el efecto causal de adoptar etiquetas de FOP.

Cómo influyen las etiquetas de FOP en las decisiones del consumidor

Cuando tomamos decisiones sobre la comida, hay algunos factores que entran en juego.

Venus Nicolino, MA, Ph.D., doctor en psicología clínica y autor del # 1 Best Seller «Mal consejo: cómo sobrevivir y prosperar en una era de mierda «, dijo que en un mundo perfecto, tomamos decisiones al sopesar nuestras opciones y elegir lo que es mejor para nuestra seguridad, crecimiento y felicidad. Pero en realidad, también tomamos en cuenta en presiones externas, como normas sociales o juicios potenciales de quienes nos rodean.

La forma en que tomamos decisiones sobre la comida también suele hacer que consideremos nuestra perspectiva al respecto, por ejemplo, si vemos la comida como combustible o más como placer. La cultura de la dieta a menudo también influye en nosotros, ya sea que los alimentos etiquetados como saludables sean realmente buenos para nosotros o no.

Términos como «bajo en calorías» y «ligero» se han convertido en sinónimos de opciones más saludables cuando no siempre es así. Las declaraciones de nutrientes en el frente de los productos tienden a inducir una efecto aureola, que es cuando una buena cualidad nos hace pensar que debe haber otras y nos confunde con la idea de que «lo bello también es bueno».

«Cuando las personas ven algo como ‘bajo en grasas’ en el empaque, es convincente porque les tranquiliza, [but] es muy posible que esté a bordo de un Titanic nutricional que es bajo en grasas pero ahogado en azúcar, que se convierte en grasa ”, dijo Nicolino.

Venus Nicolino, MA, Ph.D.

Cuando las personas ven algo como ‘bajo en grasas’ en el empaque, es convincente porque les tranquiliza, [but] es muy posible que esté a bordo de un Titanic nutricional bajo en grasas pero ahogado en azúcar, que se convierte en grasa.

– Venus Nicolino, MA, Ph.D.

El hecho de que una parte del producto se vea «bien para usted» no significa que todo el producto realmente lo sea. El etiquetado FOP proporciona una visión más holística del contenido nutricional, lo que ayuda a los consumidores a tomar decisiones más saludables cuando comparan rápidamente las opciones en la tienda. Los investigadores encontraron evidencia de que el etiquetado de FOP tiene un «efecto de cámara de compensación de información nutricional» o que aumenta la relevancia de la información nutricional del producto.

Crees sugirió que debido a que todas las personas no hacen referencia a las etiquetas nutricionales estándar con regularidad, las etiquetas FOP brindan «más atención a la información nutricional y casi obligan al consumidor a mirarla … Los consumidores pueden comenzar a ser más conscientes de los alimentos densos en calorías y las altas cantidades de azúcar y comience a optar por alimentos bajos en calorías y alimentos que limitan el azúcar agregado «.

Cómo las etiquetas FOP ayudan a los fabricantes de alimentos a hacer productos más saludables

Cuando los consumidores se vuelven más conscientes de cuán saludables o insalubres son los productos que compran, las empresas hacen lo mismo, encontró el estudio.

Las etiquetas de FOP son opcionales para los fabricantes, pero se han vuelto más populares en los últimos años porque brindan a los consumidores información fácilmente accesible sobre nutrientes específicos, en particular calorías, grasas saturadas, azúcar y sodio. La FDA también ha alentado a las empresas a adoptar la práctica.

Como se señaló anteriormente, los fabricantes —específicamente para marcas de precios más altos, marcas con menos productos en general, categorías de alimentos competitivos y categorías de alimentos poco saludables— aumentaron la calidad nutricional de sus productos cuando se adoptaron las etiquetas FOP.

“Para muchos consumidores, un producto que sabe bien pero que también es mejor para usted ES suficientemente atractivo y las marcas lo saben. Además, y más bien, lamentablemente, tenemos un problema en este país en el que comer de manera saludable suele ser mucho más caro que la alternativa. Así que tendría sentido que las marcas con los ingredientes más caros quisieran mostrar la calidad de esos ingredientes ”, sugirió Nicolino.

Ejerciendo presión sobre las empresas alimentarias

A medida que las personas se vuelvan más conscientes de lo que ingieren en su cuerpo, los fabricantes de alimentos deberán mantenerse al día con la demanda y continuar mejorando sus productos. Los compradores no solo consumen mejores productos cuando esto sucede, sino que las marcas también obtienen los beneficios, ya que los productos de mayor calidad pueden contribuir a una imagen de marca más positiva, mostró el estudio.

“Este cambio más transparente de la FOP [labeling] probablemente seguirá influyendo en la forma en que las empresas fabrican sus productos, ya sea la información nutricional o incluso el empaque ”, dijo Crees. “Si cada vez más empresas cambian sus envases [and] contenido para atraer más a los consumidores, sus competidores deberán ser lo suficientemente creativos para mantenerse al día «.

Lo que esto significa para ti

Se han comprobado impactos positivos tanto en las elecciones del consumidor como en las decisiones del fabricante cuando se utilizan etiquetas FOP. El hecho de que algo esté etiquetado como «saludable» no siempre significa que sea bueno para usted; el etiquetado de FOP ayuda a que el contenido nutricional de los productos sea más transparente y, por lo tanto, las empresas están mejorando sus productos en general.

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