La historia del yoga moderno Asana

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Una de las suposiciones más generalizadas sobre el yoga es que es muy antiguo. Cuando comenzamos a practicar asanas de yoga, a menudo se nos anima a creer que las formas que están tomando nuestros cuerpos son parte de una antigua tradición, habiendo asumido las mismas posturas los iniciados a lo largo de los siglos. Pero aunque ha existido algo llamado «yoga» durante mucho tiempo, casi no se parece a lo que ahora queremos decir con la palabra. ¿Qué edad tienen la mayoría de las posturas que encontramos en una clase de yoga moderna? Al parecer, probablemente no sea tan viejo.

Asana en textos antiguos

Hay varios textos a los que se hace referencia una y otra vez como la base filosófica del lado físico del yoga, pero en ellos se hace poca mención de las posturas del yoga. En el Bhagavad Gita, por ejemplo, la palabra asana se usa para significar asiento. Asimismo, en el Yoga Sutras de Patanjali, asana, una de las ocho extremidades del yoga, se refiere a una postura sentada estable y cómoda para la meditación, según el académico de yoga Mark Singleton, autor de Yoga Body: los orígenes de la práctica moderna de la postura (2010), en el que explora la evolución del yoga hacia la corriente principal. Otra fuente antigua, la Hatha Yoga Pradipika, «describe catorce posturas, once de las cuales son posturas sentadas. Recomienda cuatro de ellas por encima de todas las demás (siddha, padma, simha y bhadra): todas son posturas de meditación sentado», dice Singleton.

Advenimiento reciente de Asana

Entonces, si no se describe en textos antiguos, ¿de dónde provienen las posturas de yoga? La investigación de Singleton concluye que las asanas de yoga como las conocemos hoy en día surgieron en una historia relativamente reciente, a través de una confluencia de factores, incluido el movimiento internacional de cultura física del siglo XIX, que marcó el comienzo de muchas técnicas nuevas y enfatizó la moralidad de la aptitud, la influencia del condicionamiento gimnástico colonial británico (particularmente en poses de pie) en la India, y el surgimiento del nacionalismo indio poscolonial, que buscaba identificar y promover una forma indígena de ejercicio.

La narrativa de Singleton refuerza la poderosa influencia de T. Krishnamacharya en el yoga postural moderno. La enseñanza de Krishnamacharya, que fue posible gracias al patrocinio del Maharaja Krishnaraja Wodeyar de Mysore, floreció en las décadas de 1930 y 1940 en el Palacio de Mysore como parte de la educación de los niños pequeños, la mayoría de la clase élite.

La importancia de Mysore

El estudio de NE Sjoman de 1996, La tradición del yoga del Palacio de Mysore, ofrece una mirada en profundidad al conjunto de circunstancias que permitieron que el estilo de yoga de Krisnamacharya evolucionara y se promulgara, particularmente a través de sus influyentes estudiantes BKS Iyengar y K. Pattabhi Jois. Sjoman, un erudito en sánscrito que vivió en la India durante muchos años, incluidos cinco años en Pune, durante los cuales estudió con Iyengar, la familia Wodeyar le permitió publicar una sección de un manuscrito del palacio de Mysore titulado Sritattvanidhi. Creado en algún momento entre 1811 y 1868, este manuscrito representa y nombra 121 asanas. Muchas son reconocibles como posturas que practicamos hoy, aunque la mayoría con nombres diferentes.

Sjoman señala la influencia de los métodos de entrenamiento utilizados por los luchadores indios en muchas de las poses, además de ofrecer evidencia de que Krishnamacharya estuvo expuesto a un plan de estudios de gimnasia al estilo europeo durante su tiempo en el yoga shala en el Palacio. Ni Sjoman ni Singleton encuentran evidencia de la existencia del Yoga Korunta, el texto antiguo que Krishnamacharya y Jois afirmaron como la fuente del método que Jois llamó Ashtanga Yoga.

Una tradición dinámica

Si miras videos de jóvenes Pattabhi Jois y BKS Iyengar practicando el estilo fluido del yoga desarrollado por Krishnamacharya (disponible en YouTube), es interesante notar cuánto ha cambiado la práctica de asanas incluso en los últimos 60 años. Aunque Jois e Iyengar son indudablemente maestros de asana, sus movimientos parecen torpes, incluso incómodos. No hay nada de la gracia de bailarina que hemos llegado a admirar en años más recientes.

La evidencia indica que la transformación de las asanas de yoga de un puñado de posturas sentadas a la danza fluida de una postura a otra a la que estamos acostumbrados ha ocurrido en gran medida en los últimos 200 años, ganando impulso en el último medio siglo, la fijación en la tradición parece equivocada . Comprender el cambio como una parte intrínseca del yoga puede permitirnos soltar nuestro apego a la importancia de la historia y observar cómo la práctica continúa desarrollándose. Sjoman se refiere a esto como una tradición dinámica, que captura acertadamente las raíces del yoga en el pasado y la naturaleza en constante evolución.

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