¿Son las cervezas ligeras realmente libres de gluten?

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A pesar de lo que algunos puedan creer, las cervezas light convencionales, incluidas Corona, Bud Light, Coors Light y Michelob Ultra, no están libres de gluten. Estas cervezas están elaboradas con cebada (un grano de gluten) y no se consideran seguras para las personas que necesitan seguir la dieta sin gluten. Por lo tanto, si no tiene gluten, debe evitar las cervezas ligeras convencionales y, en su lugar, beber solo las cervezas que estén específicamente etiquetadas como «sin gluten».

Entonces, ¿por qué algunas cervezas ligeras se han ganado la reputación de ser buenas para beber para las personas que tienen enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten no celíaca? La respuesta a esa pregunta radica en cómo se hacen las cervezas, y tal vez en algunas ilusiones.

Por qué la cerveza ligera no está libre de gluten

La cerveza se elabora malteando (es decir, brotando) granos. Los cerveceros detienen el proceso de germinación (de lo contrario, crecerá una planta de cebada) y luego trituran el grano para liberar el azúcar que contiene. Estos azúcares son la malta real, que luego se fermenta en una mezcla de agua, levadura y más grano para hacer cerveza. Durante el proceso de fermentación, el azúcar malteado alimenta la levadura para producir alcohol.

La cebada ha sido el grano preferido por los cerveceros durante milenios. La cerveza regular, del tipo de barril en su restaurante o bar favorito y que se vende en paquetes de seis en la tienda, generalmente se elabora con cebada malteada o, a veces, con una combinación de cebada malteada y trigo malteado más otros granos. Dado que tanto la cebada como el trigo son granos de gluten, la cerveza regular está prohibida para quienes siguen la dieta libre de gluten.

La cerveza light (o ligera) se elabora con muchos de los mismos ingredientes que la cerveza normal, incluida la cebada. La cebada es un grano de gluten.

Para convertir la cerveza normal en cerveza light, los cerveceros agregan una enzima diseñada para descomponer más carbohidratos en la infusión.Este proceso aumenta el contenido alcohólico de la mezcla, por lo que el paso final consiste en diluir la cerveza o diluirla hasta que tenga alrededor de 4 o 5% de alcohol por volumen (ABV).

Las cervezas light generalmente tienen menos calorías y pueden contener menos gluten, simplemente porque se han diluido. De hecho, es posible que algunas variedades contengan menos de 20 partes por millón de gluten. Sin embargo, estas cervezas no califican para el etiquetado sin gluten porque están hechas con cebada en grano con gluten. Pueden enfermarlo si tiene enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten.

Marcas de cerveza sin gluten

Algunos fabricantes de cerveza (incluidos Anheuser-Busch y muchos cerveceros especializados) elaboran cerveza sin gluten a partir de granos sin gluten, como sorgo malteado, mijo, arroz y trigo sarraceno. Redbridge de Anheuser-Busch (hecha de sorgo) es una de las cervezas sin gluten más conocidas, pero a menudo puede encontrar una selección de otras cervezas sin gluten en tiendas bien surtidas e incluso de barril en restaurantes sin gluten.

Si te gusta la cerveza light, podrías considerar probar Coors Peak, que es similar a Coors Light pero hecha con arroz integral en lugar de cebada. Coors Peak está disponible en tiendas selectas de los Estados Unidos y también en línea. Bard’s Original (elaborado con sorgo) también es considerado por algunos conocedores de la cerveza estar en el lado más ligero.

Algunos fabricantes elaboran lo que se llama cerveza «sin gluten». Esta cerveza se elabora con cebada, pero el producto final se trata con una enzima que descompone la proteína del gluten. Sin embargo, un estudio realizado por el Gluten Intolerance Group y el Centro de Enfermedad Celíaca de la Universidad de Chicago encontró evidencia de una reacción del sistema inmunológico a la cerveza sin gluten en personas con enfermedad celíaca.

Los expertos no recomiendan la cerveza sin gluten para las personas con enfermedad celíaca, ya que los estudios han demostrado que puede causar una reacción del sistema inmunológico.

Cervezas ligeras que no son libres de gluten

Muchas cervezas ligeras y ultraligeras se han malinterpretado como seguras para las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten, pero en realidad no son seguras ya que todas están elaboradas con cebada. Las cervezas ligeras que contienen gluten que debes evitar incluyen:

  • Bud Light
  • Coors Light
  • Corona Extra
  • Corona Light
  • Dos Equis
  • Luz Premium Heineken
  • Luz trapezoidal
  • Michelob Ultra
  • Miller Lite
  • La mejor luz de Milwaukee
  • Luz natural
  • Stella Artois Light
  • Luz Yuengling

Tenga en cuenta que hay informes en línea que indican que algunas de estas cervezas ligeras han probado menos de 20 partes por millón (PPM) de gluten. Desafortunadamente, dado que estas cervezas todavía se elaboran con cebada, no debe confiar en esos resultados, especialmente si es sensible a la contaminación cruzada o trazas de gluten. El sitio web de Corona, por ejemplo, dice: «Hay rastros de gluten en todas nuestras cervezas. Le recomendamos que consulte a su médico sobre el consumo».

También hay informes en línea de personas con enfermedad celíaca que consumieron cervezas ligeras regulares y no reaccionaron. Sin embargo, no debes tomar estas anécdotas como una razón para probar la cerveza light tú mismo. El nivel de sensibilidad al gluten de cada persona es diferente, y consumir gluten puede dañar su intestino delgado incluso si no nota una reacción (por eso no debe hacer trampa con la dieta libre de gluten).

Una palabra de Fitness

Renunciar a la cerveza «real» puede ser difícil para las personas diagnosticadas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten no celíaca, pero la cerveza light regular hecha de cebada no es una alternativa segura. Afortunadamente, existen mejores opciones.

Pruebe una cerveza ligera sin gluten y, si no le gusta el sabor, considere un tipo diferente de bebida. Puede probar la sidra dura sin gluten; a muchas personas les gusta la sidra por su sabor ligero y crujiente, y muchas marcas son naturalmente libres de gluten. Además, hay buenas noticias si eres un bebedor de vino, ya que casi todo el vino no contiene gluten.

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